En lugar de ser guardado como el de Dios casa

Estoy seguro de que no hay nadie que vaya a Londres por primera vez, no importa cuán apresurado esté, que no intente visitar al menos tres lugares: la Torre, la Abadía de Westminster y la Catedral de San Pablo.

De estos tres lugares, dos son iglesias; pero son iglesias que están tan conectadas con la historia de nuestra nación que casi parecen estar en el corazón del Imperio.

Sus historias están vinculadas de una manera curiosa y, sin embargo, son bastante distintas. Como alguien ha dicho, ‘La Abadía de Westminster fue siempre la Iglesia del Rey y el Gobierno; San Pablo fue la iglesia de los ciudadanos.

Cuando llegamos a estudiar la historia de las catedrales, encontramos que la forma en que se construyeron es prácticamente la misma en la mayoría de los casos. Una pequeña iglesia fue levantada para la gloria de Dios, y un monasterio fue fundado a su lado, que se convirtió en el hogar de una comunidad de monjes o monjas, gobernada por un abad o abadesa; y la iglesia era conocida como la iglesia de la abadía.

Luego, de vez en cuando, a veces no hasta bastante tarde, como en St. Albans, se colocó allí un ‘Bishop’s Stool’, y la Abadía se convirtió en una catedral.

Pero en el caso de la catedral de San Pablo es bastante diferente. Fue construido para una catedral desde el principio. Su constructor, en lugar de agregarle un monasterio, como se hacía habitualmente, construyó un monasterio con su propia abadía en una pequeña isla que se alzaba en un terreno pantanoso a orillas del Támesis, a una milla de distancia.

Esta isla se llamaba ‘Isla Thorney’, y la Iglesia de la Abadía estaba dedicada a San Pedro, pero pronto comenzó a hablarse de ella como la ‘Iglesia de la Minería del Oeste’ o Abadía de Westminster, por la que hoy día la conocemos.

Así fue como sucedió todo. En la época de los primeros británicos, había iglesias cristianas dispersas por toda la tierra, y es casi seguro, a partir de piedras que se desenterraron cuando se estaban colocando los cimientos de la actual Catedral de San Pablo , que en Aquellos tiempos pasados, una pequeña iglesia se alzaba en la colina de Ludgate, en el centro del Londres romano. Pero, como saben, las legiones romanas fueron llamadas a Roma en el año 410 d. C. para ayudar a los soldados a retroceder en las inmensas hordas de godos y bárbaros que venían del noroeste a Italia; y cuando se retiraron de Gran Bretaña, no quedaron suficientes combatientes para proteger sus costas de los siguientes enemigos que la amenazaron.

Estos fueron los Jutes, los Angles y los Saxons, guerreros feroces y paganos que vinieron de Jutland y de Alemania y aterrizaron en nuestras costas.

Ellos conquistaron a los británicos, y rápidamente forzaron su camino hacia el interior, arrasando y saqueando dondequiera que iban; y en la confusión y la miseria que siguieron, el cristianismo fue completamente arrastrado por un tiempo, para volver con San Agustín y San Columba unos doscientos años más tarde. Quizás también sepas que cuando San Agustín vino a Canterbury y comenzó a predicar el Evangelio allí, el Rey de Kent, de nombre Ethelbert, pronto se convirtió en cristiano. Este Rey Ethelbert fue un monarca muy poderoso, y fue Señor Supremo de el rey de los sajones del este, que se convirtió en su sobrino, y que vivía en lo que ahora llamamos Essex. Ahora, mientras san Agustín predicaba a los hombres de Kent, un amigo suyo, llamado Milletus, predicaba a los sajones del este. Y cuando finalmente su Rey se convirtió en cristiano, su tío Ethelbert sugirió que, como Kent tenía a su Obispo de Canterbury, con su Iglesia de la Catedral, sería bueno que el Reino de los Sajones del Este tuviera un Obispo propio que Tendría también su iglesia catedral.

Entonces, como Londres era la capital de los sajones del este, propuso ayudar al rey Siebert a construir allí una iglesia; y Agustín, muy contento de descubrir que la Fe se estaba difundiendo, dijo que Milletus debería ser su primer Obispo.

Fue así como se construyó la primera Catedral de San Pablo y, como hemos visto, Siebert también fundó la iglesia y el monasterio de Westminster.

Ahora, aunque su Rey había sido bautizado y había construido dos iglesias en medio de ellos, la gente de Londres no quería convertirse en cristianos; eran paganos, y estaban muy contentos de adorar a Thor y Odin, los dioses de las tribus del Norte. Así que durante mucho tiempo el buen obispo Milletus les predicó en vano; y muy lejos, en Roma, el papa Gregorio, quien había esperado que la nueva Catedral de Londres se convirtiera en lo que llamamos la ‘Iglesia Metropolitana’ de Inglaterra, es decir, la iglesia donde el Arzobispo tiene su trono, se lamentó decepcionadamente y tuvo que Acostumbrarse a la idea de que Canterbury, que era un lugar mucho menos importante que Londres, tenía ese honor.

De hecho, durante un tiempo pareció que, a pesar de la Iglesia y los Obispos, la nueva religión sería expulsada. Ethelbert murió, y también lo hizo su sobrino Siebert, y los reyes que los sucedieron regresaron a su culto pagano, o intentaron, como lo hizo un rey de Anglia Oriental, adorar a Thor, a Odin y a Cristo al mismo tiempo. Les contaré solo una historia sobre esos días difíciles, y les mostraré lo terrible que fue la lucha entre el paganismo y el cristianismo, y cuánto le debemos a estos valientes hombres, sacerdotes, abades y obispos, cuyos nombres son casi Desconocidos para nosotros, sobre quién descansaba la responsabilidad de mantener la Fe en Inglaterra, y de quien, por su honor se diga, casi uno fracasó.

Un día, el obispo Milletus estaba administrando la Santa Comunión en su iglesia a la pequeña congregación de cristianos que aún permanecía fiel a lo que él les había enseñado. Es probable que el altar se colocara justo donde está el altar mayor en San Pablo hoy. Solo la iglesia sería mucho más pequeña y sencilla, y la puerta estaría cerrada con llave para evitar que los paganos incrédulos ingresen y perturben el servicio con burlas y risas irreverentes. De repente se escuchó un fuerte golpe, luego el golpe de la madera cayendo. El joven rey y sus amigos habían tenido la oportunidad de pasar, y, en un momento de gran descuido, se habían decidido a visitar la iglesia cristiana y ver qué diversión podían llegar allí. Enojados por encontrar la puerta cerrada contra ellos, la habían derribado sin más demora. Por el pasillo caminaba el rey, seguido por sus compañeros burlones, donde el viejo obispo estaba dedicado a distribuir el pan consagrado a los comulgantes arrodillados. En aquellos días, el pan blanco era una rareza, ya que la mayoría era de color oscuro e insalubre; y este pan blanco que se usó para la Santa Comunión fue el más blanco y el más puro de todos; Para, para que así sea, gente piadosa, incluso los mismos clérigos, solían moler la comida cuidadosamente con sus propias manos, hornearla en pan y llevarla a la iglesia como ofrenda.

“Dame un poco de ese pan blanco”, gritó el joven rey, extendiendo su mano. ‘Se lo diste a mi padre Siebert; Dámelo también a mí.

Tal vez pensó en su imprudente insolencia que el Obispo obedecería. Pero el rey Siebert había sido un cristiano bautizado, su hijo era pagano y no creyente; así que, aunque era Rey, no se le podía permitir unirse a los cristianos en su solemne Fiesta. Y el valiente y viejo obispo se lo dijo, sabiendo muy bien que la negativa podría costarle la vida. Sin embargo, el joven rey no lo mató, aunque estaba muy enojado (quizás se avergonzara de hacerlo), pero le costó su Obispado, ya que fue expulsado del Reino y tuvo que dejar a la ruina todo el tiempo La obra que tanto le amaba a su corazón.

Pero sólo parecía ruina. Él había hecho su trabajo fielmente; había sentado las bases, por así decirlo; y, como siempre ha sucedido en la historia de la Iglesia, Dios se aseguró de que hubiera otros hombres listos para intervenir y construir sobre estos cimientos. Otros Obispos fueron nombrados: Obispo Cedd y el obispo Erkenwald, y en sus días la fe cristiana comenzó a echar raíces de nuevo y se extendió entre los ciudadanos de Londres, y mejoraron y embellecieron su catedral hasta que se hizo famosa por su riqueza y grandeza. De hecho, el obispo Erkenwald era un predicador tan famoso e hizo tanto por su iglesia, que cuando murió fue enterrado en un santuario dorado que la gente vino a ver, justo cuando visitaban el santuario de San Cuthbert en Durham y San Thomas en Canterbury. En cuanto al viejo obispo Milletus, aunque fue expulsado al exilio durante un tiempo, se convirtió en el arzobispo de Canterbury en años posteriores, y sus huesos se encuentran allí en la catedral.

Ahora, es curioso la frecuencia con la que esas iglesias antiguas de las que estamos hablando fueron destruidas, total o parcialmente, por el fuego. Y si había una iglesia que estaba destinada a sufrir más que otra de esta manera, era la de San Pablo. Fue parcialmente incendiado en el año 951 d. C. En ese momento los normandos estaban en el país y se pusieron a trabajar de inmediato para reconstruirlo. Cuando se terminó, fue una iglesia muy espléndida; pero una vez más sufrió severamente un incendio que se desató en la ciudad y destruyó todo, desde el Puente de Londres hasta la Iglesia de San Clemente Danés, que se encuentra en el Strand.

Veamos cómo era esta catedral de la Edad Media. Era la iglesia más grande de Inglaterra, tenía forma de cruz y, en lugar de tener una cúpula, como la catedral actual tiene, tenía una gran torre cuadrada en el centro, con una aguja de madera, de cuatrocientos sesenta pies de altura. . Se encontraba en medio de un cementerio, rodeado por un alto muro. Todavía hablamos de ‘St. El cementerio de Paul, ‘aunque han pasado muchos años desde que alguien fue enterrado allí; pero si estamos en Londres, y tomamos un autobús por el atestado Strand, y subimos por Ludgate Hill, llegaremos a este antiguo cementerio, y luego veremos el ‘St. El de hoy, de Paul, y será capaz de imaginarnos a nosotros mismos el ‘St. Pablo de la Edad Media.

Cuando dejamos nuestro autobús, nos encontramos en un espacio abierto limitado por todos lados por calles concurridas y tiendas elegantes. En el centro de este espacio abierto se encuentra una inmensa iglesia, con una enorme cúpula que se eleva desde su centro, y en la parte superior de la cúpula, claramente destacada contra el cielo, tan lejos que se puede ver desde casi todas las partes de Londres. , es una inmensa cruz dorada. En frente de la iglesia hay dos grandes tramos de escalones, que conducen a un amplio espacio pavimentado, solo separado de la calle por una hilera de pilares bajos de piedra, mientras que alrededor de los lados se encuentran agradables jardines, con paseos señalizados, donde las palomas revolotea sobre, y donde, en verano, cientos de empleados ocupados, y de compras, y de mensajes, vienen y se sientan en su hora de almuerzo, y toman un respiro de aire fresco y un poco de sol.

Pero ¿dónde está el antiguo cementerio? Usted pregunta, mirando a su alrededor con asombro. Te lo diré. Estos jardines, y el gran espacio frente a la iglesia, se ubican en el lugar donde se encontraba el cementerio de San Pablo hace mucho tiempo, solo que ya no hay un muro alrededor de ellos, y aunque el nombre permanece, las lápidas han desaparecido hace mucho tiempo. Intentemos, sin embargo, pensar que estamos de vuelta en la Edad Media e imaginarnos a nosotros mismos parados entre las tumbas del antiguo cementerio. En frente estaría la gran iglesia, más grande que la que ahora se levanta ante nosotros, con su torre cuadrada y su campanario de madera. En la esquina noreste, deberíamos ver una curiosa erección como una torre baja de ocho lados, con una cruz de piedra en la parte superior. Ese se llamaba ‘Cruz de Pablo’ y era un lugar casi tan importante como la catedral misma.

Como dije al principio, la Iglesia de San Pablo era la Iglesia de los Ciudadanos. Los monarcas de la tierra podrían ser coronados o enterrados en Westminster, pero fue en St. Paul’s donde la gente se amontonó cuando quisieron reunirse y defender sus derechos. Así que había una gran campana en el campanario de la Catedral, como la campana en la Catedral de St. Giles en Edimburgo, que sonaba cada vez que surgía una pregunta que concernía a los burgueses de la ciudad, y cuando se escuchaba su tono profundo, la gente salió corriendo. sus casas, y se amontonaban en el cementerio de la iglesia a través de las seis puertas que atravesaban su muro circundante, y rodeaban la Cruz de Pablo; y los concejales, subiendo por los escalones hasta la cima de la torre de ocho lados, se pararon debajo de la Cruz y les hablaron. Aquí se hicieron proclamaciones reales, se resolvieron disputas, se declararon quejas y se pusieron en orden. Aquí,

De hecho, creo que puedo decir con seguridad que ‘Paul’s Cross’ fue el centro de la vida pública de Londres. Sin embargo, hace mucho que se ha derribado, ; pero si vamos a la esquina noroeste de los jardines, todavía podemos ver el lugar donde estaba, claramente marcado en el pavimento.

El palacio del obispo también se encontraba dentro del muro, y dos pequeñas iglesias, una de las cuales fue fundada por Gilbert à Becket, padre de Thomas de Canterbury, que era mercenario de la seda en Cheapside; mientras que la otra era una iglesia parroquial, la Iglesia de Santa Fe, que fue derribada después de los años, y las personas que fueron al Servicio allí se les permitió adorar en la cripta de la Catedral.

Sólo te cansaría tratar de describir el interior de la antigua iglesia. Sería muy similar a las otras catedrales de esa época, que estaban todas más ricamente adornadas antes de la Reforma que en la actualidad. Todos los relatos que leímos nos muestran que era muy magnífico, con abundantes esculturas y vitrales, y no menos de setenta capillas laterales y capillas, cada una con su propio altar, y, más rica que todas las demás, la gran Santuario de San Erkenwald, con sus ornamentos y joyas.

Creo que será mucho más interesante hablar de algunas de las escenas que tuvieron lugar allí en estos días remotos. Volvamos, por ejemplo, casi ochocientos años, al día en que llegó a Londres la noticia de que el rey de Inglaterra, Enrique I., había muerto en Francia. Él y su hermano, William Rufus, eran, como saben, hijos del gran conquistador normando, y durante sus reinados el país había sido bien gobernado y próspero. Pero cuando Henry murió, nadie sabía qué hacer a continuación. Para el legítimo heredero del trono estaba la hija de Henry, Maud, que se había casado con un conde francés de Anjou, quien, como recordará, fue el primero de su raza en llamarse ‘Plantagenet’, porque tenía la costumbre, mientras viajaba a lo largo, de arrancar un trozo de escoba ( Planta genista) y pegándolo en la parte delantera de su gorra. Ahora, los ingleses no amaban a este Geoffry de Anjou, que era un hombre codicioso y egoísta, y no deseaban tenerlo como Rey, como seguramente tendrían que hacer si su esposa se convirtiera en Reina. Así que sus pensamientos se dirigieron al primo de Maud, el conde Stephen de Blois, quien, aunque su padre era francés, tenía una madre inglesa y había sido criado en Inglaterra en la corte de su tío. La mayoría de las personas deseaban tenerlo como su Rey; pero nadie se atreve a sugerirlo hasta que los ciudadanos de Londres tomen el asunto en sus propias manos.

“El país necesitaba un monarca”, decían, “y si los barones no tomarían la responsabilidad de elegir a uno, lo harían”. Y sin más dilación, Portreve (o lord alcalde) y los concejales hicieron sonar la gran campana de St. Paul’s, convocando a los burgueses a un ‘Folk-mote’ o consejo; y cuando todos se habían reunido alrededor de la Cruz en el cementerio, se discutió el asunto, y se acordó que sería mejor para Inglaterra que Esteban fuera rey y que Maud fuera reina; Y de inmediato, las puertas de la ciudad se abrieron al Conde, y los ciudadanos le juraron lealtad, y fue coronado rey de Inglaterra.

Tal vez, después de todo, hubiera sido mejor si los ciudadanos hubieran elegido a Maud, ya que, como muestra la historia, Stephen no resultó ser un muy buen rey.

Otra gran decisión que se tomó en una reunión pública en St. Paul’s fue la elaboración de Magna Charta, la gran Carta que garantizó, para todos los tiempos, la justicia y la libertad de los hombres libres ingleses.

En estos viejos tiempos, especialmente después de que los normandos ingresaron al país, los reyes pensaban que eso era lo correcto y que podían hacer lo que eligieran con sus súbditos. Si un hombre disgustaba al rey, o si quería apoderarse de su tierra, simplemente podía echarle a la cárcel y mantenerlo allí, a veces hasta que muriera, sin darle siquiera un juicio. Entonces, también, si el Monarca deseaba dinero, simplemente obligaba a la gente a dárselo, y nadie tenía ninguna seguridad de que lo que era su día de hoy podría no ser el del rey del día siguiente.

Cuando Henry I. llegó al trono, quería complacer a la gente, porque tenía un hermano mayor que vivía, que había asistido a las Cruzadas, y temía que, a menos que obtuviera el afecto de sus súbditos antes de que regresara su hermano, podrían elegir a este último como rey en lugar de él. Así que les otorgó una Carta, prometiendo no apoderarse de ninguna de sus propiedades, ni cobrarles impuestos indebidamente, ni tocar ninguna de las tierras que pertenecen a la Iglesia. Sin embargo, no cumplió muy bien esas promesas, y sus sucesores, Stephen y Henry, y Richard, y John, no las cumplieron en absoluto; y, a mediados del reinado del rey Juan, el país se encontraba en muy mal estado. No se prestó atención dado el consejo o los deseos de los grandes nobles, que deberían haber tenido una voz en el gobierno del país, mientras que la gente común estaba tan oprimida y pisoteada que estaba lista para levantarse en rebelión. Y lo habrían hecho si no hubiera sido por la sabiduría y prudencia de dos grandes hombres: Stephen Langton, arzobispo de Canterbury, y William Marshal, el hijo mayor del conde de Pembroke. Stephen Langton era un extranjero, a quien el Papa había enviado a Canterbury, pero era un buen hombre, un verdadero “Padre en Dios” para su gente, y creía que estaba dispuesto a cuidarlos tanto de ellos como de sus cuerpos. almas Cuando descubrió cuán trillados estaban los pobres de Inglaterra, decidió que tal estado de cosas no debería continuar. Entonces comenzó a investigar las leyes, y se enteró de esta antigua Carta, que había sido concedida por Henry I., pero nunca se había guardado, y hacía mucho que había sido olvidada. El sabio arzobispo no dijo nada, pero se puso a trabajar en silencio para encontrar una copia de esta Carta. Después de algunos problemas, descubrió uno, escondido entre los papeles de un antiguo monasterio. Luego convocó a todas las principales personas del país. para reunirse con él en la catedral de San Pablo. Esa fue una de las asambleas más memorables de la historia inglesa. Todos los poderosos Nobles y Barones, todos los majestuosos Obispos y Anteriores, todos los sobrios concejales de la gran ciudad, se reunieron y escucharon con gran interés mientras el Arzobispo les leyó en voz alta las promesas hechas por Henry I. sobre el pergamino que tenía en la mano; luego les señaló que estas promesas nunca se habían cumplido y que el pueblo de Inglaterra tenía derecho a exigir que se cumplieran. Terminó su discurso haciendo un llamado a sus oyentes para que se unieran, y nunca descansaran satisfechos hasta que hubieran obtenido una reparación de los graves males que habían presionado sobre ellos, y sobre sus hermanos más pobres.

Las palabras del arzobispo no fueron en vano. Nobles y barones se apiñaron a su alrededor y, poniendo sus manos sobre sus espadas, juraron solemnemente que insistirían en que se mantuvieran los principios de la Carta de Henry y que harían todo lo posible por proteger las libertades de la gente.

Esto fue justo antes de la época navideña, y cuando el Rey vino a celebrar su Corte Navideña en Londres, estos mismos Nobles, armados hasta los dientes y acompañados por los eclesiásticos y los principales ciudadanos, se presentaron ante él y exigieron que él debería escuchar sus peticiones y hacer las leyes adecuadas para proteger sus libertades.

El rey Juan estaba asustado, pero no quería rendirse; así que, como el hombre débil que era, no respondió directamente, sino que dijo que pensaría en el asunto y se reuniría con ellos nuevamente en la Pascua. Pensó que de esta manera podía posponerlos y nunca darles una respuesta. Pero la gente estaba decidida y se formaron en un ejército, al que llamaron el ‘Ejército de Dios y de la Santa Iglesia’, y todo el clero, y todos los ciudadanos de Londres, y Exeter y Lincoln, los apoyaron, y El rey se vio obligado a ceder.

Entonces, un día de junio, una gran reunión de personas se reunió en las orillas del Támesis, cerca de Windsor. Por un lado estaba acampado el rey, con un puñado de seguidores, y por el otro, el gran ejército de barones y nobles, y los ciudadanos habían levantado sus tiendas en un pedazo de tierra pantanosa conocida con el nombre de Runnymede. En el medio del río había una pequeña isla, y en esta isla, unos pocos hombres elegidos por el Rey y unos pocos hombres elegidos por los Nobles se reunieron para discutir asuntos; al menos, fingían discutir asuntos, porque todos sabían cuál sería el final. El rey fue incapaz de resistir los deseos de la gran concurrencia de personas reunidas al otro lado del río, y antes del anochecer ‘Magna Charta’, la ‘Gran Carta’, había sido redactada y firmada.

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