La viuda y el deformado

El señor Oakly era un hombre rico. Las casas señoriales y los almacenes nobles eran suyos; era dueño de grandes y florecientes granjas, y las velas de sus barcos blanqueaban el océano. Ningún hombre disfrutó de una mayor reputación en el cambio; la opinión de ningún comerciante era más citada o dependía de ella; La integridad de ningún hombre se considera más impecable. Blest, también, con una excelente esposa, el mundo declaró al Sr. Oakly un hombre muy feliz. Pero cuando la mera superficie de las cosas forma el criterio del juicio, el mundo, por sabio que sea, es muy probable que se confunda. Mr. Oakly no estaba un hombre feliz Tampoco era un favorito entre la multitud; y si la magia de las riquezas no lo hubiera rodeado, habría tenido menos amigos profesos y muchos más enemigos abiertos, porque sus modales eran arrogantes y repulsivos, mientras que sus obras de caridad no eran más que una pluma en la escala con su poder de ser. Caritativo.

El Sr. Oakley había pagado un gran precio por su riqueza, no menos una joya que su propia tranquilidad. Podría contar sobre sus montones de oro y hablar sobre la justa recompensa de largos años de industria y economía, e intentar engañarse incluso a sí mismo creyendo que su prosperidad no era más que sus desiertos, pero bien sabía que el fundamento de su fortuna Estaba basado en el crimen. Entonces, como él mismo se halaba, los susurros de conciencia le dijeron más fuerte que el tintineo de la moneda de que todo era una burla. Su único hijo, también, estaba miserablemente deformado y cojo; así demostró, con toda su gran riqueza, que no era un hombre envidiable ni feliz.

El señor Oakly, con su familia, pasaba los cálidos meses en su encantadora residencia rural en las orillas del Susquehanna; y allí nuestra historia nos lleva a una sensual mañana de agosto. El desayuno acaba de terminar, y ahora, mientras el Sr. Oakly rompe los sellos de varias cartas que el cartero acaba de traer a la puerta, la Sra. Oakly mira con indiferencia los diarios de la ciudad.

“¡Así que John por fin ha muerto!”, Exclamó el Sr. Oakly, con algo de alivio en su tono, y arrojando sobre la mesa una carta de aspecto sucio, con un enorme sello negro. ¡Murió un pobre! Bueno, lo esperaba, y él también, cuando se negó a cumplir con los deseos de sus amigos “.

La señora Oakly levantó la vista con sorpresa.

“¿De quién estás hablando, querida, un pariente tuyo?”, Preguntó ella.

“Sólo mi hermano”, respondió su marido, con frialdad.

“Tu hermano … ¡y murió un pobre! ¡Me impresionas! Reza, ¿cómo sucedió?

“Ocurrió, y con justicia, también, a través de su propia locura e imprudencia”, gritó el hombre de corazón frío, ya que incluso si su hermano hubiera sido el más bajo de los criminales, todavía era su hermano. La muerte debería haber inspirado una leve sombra de dolor, si no más.

“El hecho es”, continuó el Sr. Oakly, “John fue demasiado favorecido en la vida temprana. Él era el ídolo de mi padre y, para mi desventaja, favoreciéndolo. Aunque más joven por varios años que yo, que fue enviado a la universidad, que se mantuvo a casa- que tuvo elección de una profesión, meSe vio obligado a medir la cinta y el calicó por el patio. Se disipó, fue herido en una fiesta ruidosa, se enamoró y se casó con una chica de familia baja que lo cuidó durante su enfermedad. Tal conducta exasperó enormemente a mi padre, quien juró que a menos que abandonara esta conexión tan baja para siempre y regresara a casa, no solo lo desheredaría, sino que nunca lo vería más. Juan rechazó los términos; Las consecuencias fueron como había dicho mi padre, que poco después murió. Yo era su único heredero y, por supuesto, como tal, estaba obligado a considerar sagrados todos los puntos de vista de mi padre; y como él nunca perdonó a mi desagradecido hermano, tampoco yo lo hice.

Tanto para la versión de Mr. Oakly de la historia de su hermano. Veremos, adiós, hasta qué punto se puede depender.

“¿Pero no estaba al tanto de la situación de indigencia de su hermano?”, Dijo la señora Oakly, con algo de reproche.

“¿Por qué, no exactamente, al menos yo-yo no lo sabía por un hecho . Pero, entonces, supongamos que lo hice; eligió su propio camino, ¿qué tenía que ver yo con él?

La señora Oakly negó con la cabeza y suspiró.

“¿Tu hermano dejó alguna familia?”

“Sí, eso parece, porque aquí viene una carta de mendicidad de un escriba del país, en la que parece que ha dejado una viuda y dos hijos, también niñas; pero léelo usted mismo “.

La señora Oakly tomó la carta.

“ Señor , su hermano, el señor John Oakly, fue enterrado ayer a expensas de la parroquia. Después de su lecho de muerte, solicitó que se le enviara una notificación del evento, y se solicitara asistencia en nombre de su familia indigente. Deja a una viuda, con salud delicada, y dos niños pequeños, ambas niñas. Como no tienen ningún medio de apoyo, excepto lo poco que la madre puede ganar con el trabajo, confío en que este llamado a su compasión no será en vano “.

“Bueno, querida”, dijo la Sra. Oakly, mirando inquisitivamente a su esposo, mientras terminaba de leer.

“¡Bien!”, Se hizo eco de su marido, “¡qué preocupación mía si se mueren de hambre! Todo fue debido a su conexión con esta misma mujer que sus desgracias cayeron sobre él; y ahora, ¿crees que voy a alentar sus artes ayudándola en su merecida pobreza? ¡No, no yo, señora Oakly!

“Revoca esa cruel sentencia, te lo suplico, Alfred”, dijo su esposa; “Seguramente no dejará pasar esta apelación a su compasión sin previo aviso; ¡No te lo ruego, no permitas que los pobres pequeños sufran por la culpa de sus padres!

“En serio, señora Oakly”, gritó sarcásticamente su marido, “en verdad, espero poder hacer lo que me plazca con lo que es mío. “Aquellos que no tienen dinero propio, y que nunca tuvieron un centavo en sus vidas, bien pueden no ser caritativos”.

Evidentemente, había un significado amargo en estas palabras, ya que la Sra. Oakly tenía un color muy profundo, y las lágrimas llenaron sus ojos, aunque no respondió, pero al abrir la ventana sobre el césped, estaba a punto de dar un paso adelante, cuando la enfermera entró en la habitación, liderando de la mano a una pobre niña deforme, aparentemente de unos dos años. La vista de su único y desafortunado hijo pareció despertar un nuevo conjunto de ideas en la mente del Sr. Oakly. Durante algunos momentos caminó por la habitación con una profunda reflexión, ahora mirando al niño, ahora a su esposa, y luego reanudando nuevamente su ritmo medido. Al tiempo que le hacía un gesto a la enfermera para que saliera de la habitación, se acercó a su esposa y, de una manera mucho menos arrogante, dijo:

“Querida, se me ha ocurrido una nueva idea que, si no me equivoco, puede producir mucho bien, no solo para nosotros, sino también para aquellos para quienes su simpatía es tan tontamente urgente. Cuanto más considero mi propósito, mejor lo pienso. Parece que mi hermano ha dejado a dos niñas pequeñas muy bien. Ahora propongo que los más pequeños de estos niños sean nuestros. ”

“Esto es realmente noble de usted, mi querido esposo”, exclamó la Sra. Oakly.

“En lugar de nuestra propia pobre Agatha”, dijo el Sr. Oakly.

La Sra. Oakly gritó, y juntando las manos, se quedó pálida como el mármol mirando a la cara de su marido.

“No, mi querido”, dijo él, tomando su mano con algo de ternura, “Me atrevo a decir que al principio se sentirá muy mal, pero solo considere los beneficios que surgirán del intercambio. Agatha es un pobre objeto infeliz, y mientras viva, será una pena y un reproche para nosotros. Me será muy fácil inducir a esta mujer, la viuda de mi hermano, es decir, a entregarme a uno de sus propios hijos, con la condición de que si ella asumirá toda la responsabilidad futura de nuestra pobre Agatha, la suya será propia. Criado en cada ternura y lujo. Sin embargo, hay una condición a la que exigiré un juramento, es decir, que la transacción es permanecer en secreto para siempre: nunca debe reclamar a su propio hijo, sino que, por el contrario, debe reconocer a Agatha como suya.

El señor Oakly hizo una pausa, pero su esposa no respondió. Parecía como si la sorpresa y la pena la hubieran privado del habla.

“Podemos seguir nuestro plan mejor”, continuó, “ya que siempre hemos mantenido a Agatha aislada de la observación. Ahora será muy fácil para nosotros avisar que está bajo un tratamiento hábil. Gradualmente podemos informar de su maravillosa mejora, hasta que al final de algunos meses, o incluso un año, podamos producir a nuestro hijo adoptivo como prueba de nuestras afirmaciones “.

“¿Pero por qué es necesario hacer esto?”, Gritó la señora Oakly, titubeante, “¿por qué no mantener a nuestros pobres desafortunados y al mismo tiempo adoptar a uno o ambos hijos de su hermano? Dios lo sabe, Alfred —añadió con seriedad—, seré una madre para ellos, los apreciaré y los amaré; ¡Pero, oh, no tan tiernamente como mi pobre Agatha!

“¡Tonterías, tonterías!”, Interrumpió el señor Oakly, apresuradamente, “¿no ve cuánta desgracia y problemas se ahorrará con mi acuerdo?”

“¡ Desgracia , Alfred! ¡Y de nuestro inocente bebé!

“Escúchame, por favor. Tendrá la doble satisfacción de saber que estará bien provista y tratada con amabilidad, mientras que al mismo tiempo nunca podrá molestarlo con su presencia agitadora “.

“Y a la mujer que usted describió como la esposa de su hermano, ¿le confiaría una confianza tan valiosa?”, Dijo la Sra. Oakly, esperando que esta apelación pudiera arrestar los puntos de vista de su esposo.

“¿Por qué no? Ella puede estar lo suficientemente bien para nuestro propósito; Su amabilidad puedo asegurarla con dinero. En cuanto a cualquier refinamiento, o educación, nunca será de mucha importancia para Agatha. “Nunca se la llamará, es probable que cualquier muestra de logros, pobre cosa, comer, dormir y leer versos en la Biblia, llene la medida de sus días mejor que cualquier otra cosa”.

Este corte y comentario cruel despertó a toda la madre. Levantándose, ella dijo, lenta y enfáticamente,

“Alfred Oakly! ¿Puedes hablar así ligeramente de tu propia carne y sangre? Ahora, la vergüenza sobre ti! Dios nos ha dado este infeliz niño; Ella es nuestra para amar y proteger. Si ella fuera la bebé más adorable que jamás había querido tener una madre en un círculo, no podría amarla más. Podría estar orgulloso de alguien así; pero amor … ¡ oh, no podría tan profundamente, tan tiernamente!

“Bueno, ahí diferimos, señora Oakly; “Es precisamente porque ella es una niña que estoy ansiosa por deshacerme de ella”, respondió el padre sin corazón. “Entiéndeme, querida, no deseo daño a la pobre Agatha; Es por su bien, le aseguro, que se debe hacer el cambio. ¿Qué respuesta, entonces, tienes a mi plan?

“Eso nunca lo consentiré”, respondió ella con firmeza.

“Muy bien, no lo harás. Entonces hay que hacerlo sin su consentimiento. Estoy arreglado ni tu negativa, ni tus lágrimas, servirán de nada; así que mejor que decida ceder, señora, sin más discusión ”. Diciendo esto, el señor Oakly se volvió con frialdad y salió de la habitación.

Ahora, ay de la pobre esposa, porque ella bien sabía la inquebrantable determinación de su marido. Si es posible que una mujer sea demasiado amable, la Sra. Oakly lo era; mientras que su marido, lejos de apreciar tal carácter, la dominaba como un pequeño déspota. Su única esperanza ahora descansaba en la creencia de que la viuda nunca podría ser inducida a renunciar a uno de sus hijos por la desafortunada Agatha.

“¡Oh, si ella fuera diez veces más repulsiva! ¡Mi pobre hija!”, Gritó la infeliz madre, ” Todavía debería amarla, pero ella se encogería ante un objeto tan desagradable”.

Fue al final de un frío y lluvioso día, cerca de mediados de septiembre, que un hermoso carruaje de viaje se detuvo en la puerta de una pequeña posada, en una ciudad rural retirada. Tal ocurrencia era rara; y tan pronto como, por lo tanto, se vio entrar en la larga calle de casas desordenadas, fue seguido por un grupo ruidoso de erizos descalzos, perros aulladores y tumbonas ociosas, de modo que para cuando llegó a la posada, una variedad La asamblea se formó a su alrededor.

Cuando el carruaje se detuvo, el vaso fue bajado; una cara delgada y pálida miró bruscamente, y una voz que no era la más suave, exigía,

“Aquí, algunos de ustedes, ¿pueden decirme dónde vive una viuda Oakly?”

El propietario, que en ese momento había llegado a la escena de la maravilla, empujó imperativamente a todos los demás aspirantes al honor de responder al extraño, y él mismo comenzó.

La viuda Oakly … ah, sí. ¿La viuda Oakly que usted dijo, señor?

“Para estar seguro de que lo hice. Te pido que me dirijas a su residencia.

“Ciertamente, señor. Bueno, ves que la viuda vive en esa pequeña casa allá, en la orilla del arroyo, es decir, ella tiene una habitación allí; Una mujercita honesta, pero pobre … ¡muy pobre!

“¡Conduce!”, Gritó el caballero, severamente, sin dignar más atención al terrateniente locuaz.

El conductor rompió su látigo, y los caballos enérgicos que obedecían el impulso, se lanzaron a través de la multitud ante el inminente riesgo de pisotear a algunos de la multitud bajo sus pies.

“Ahí, te lo dije”, exclamó el propietario, “había algo raro en ellos de Oakly, pobres como son; Y ahora ves lo que un gran entrenador viene tras ellos. Corre ahí abajo, Jimmy, mi muchacho, y averigua qué significa.

Y no solo Jimmy, sino que una docena de otros partieron en trote completo en la parte trasera del carro.

Mientras tanto, el objeto de tanta curiosidad había llegado a la casa señalada como la residencia de la viuda; y haciendo picar sus pasos con cuidado por el camino embarrado, el señor Oakly golpeó ruidosamente la puerta con su bastón con la cabeza dorada, porque no había nadie. Después de varias repeticiones de la misma, cada una más vehemente que la anterior, la puerta fue finalmente abierta por una mujer de mediana edad, cuya cara roja y frunciendo el ceño le dijeron que no tenía una mentalidad muy agradable. Alrededor de su cabeza estaba atado un viejo pañuelo negro a través del cual, en varios lugares, su pelo grisáceo se alzaba como “plumas sobre el puercoespín preocupado”. Estaba resbaladiza, y sin medias, su vestido descontrolado y rasgado.

“Bueno”, exclamó, sin desanimarse al ver al carruaje ni a su dueño, “¿qué es todo este jaleo, qué es lo que quieres, que derribes la casa de un cuerpo por sus orejas?”

“¿Hay una señora Oakly vive aquí?”, Preguntó el caballero, retirándose involuntariamente uno o dos pasos.

“Bueno, si hay … ¿qué quieres?”, Dijo la mujer, seguramente.

“Ese es mi negocio”, respondió el señor Oakly, mirando dagas. “Si hay una mujer aquí, debo hablar con ella”.

“Entonces ve a la otra puerta, y derriba eso también”, respondió la mujer. ” Eh , tal vez eres una de las relaciones de su marido. He oído decir que tenía poderosos ricos “.

El señor Oakly se dio la vuelta sin dignarse respuesta a este medio interrogatorio.

” Eh “, continuó, con su voz cada vez más aguda y chillona, ​​”y como eres un plaguy orgulloso, estaré atado. Puedes montar en tu entrenador, puedes y dejar que tu hermano, como tal vez él, muera en la paja. Ho-oo-t! “Gritó ella, su rostro inflamado por la ira, cuando descubrió sus burlas desapercibidas,” ho-oo-t lejos contigo de mis peldaños de la puerta, ¿alguna vez oíste hablar de Dives y Lázaro? Tu oro no evitará que te abrases, viejas inmersiones. ¡Fe, me gustaría tener tu hilito de ti mismo! “Diciendo que encajó los oídos del más desafortunado wight que estaba de pie, sonriendo con el resto ante su elocuencia, y luego dándole una sacudida, que casi lo despidió, se lanzó de golpe. La puerta, y se retiró.

Sus últimas palabras fueron inaudibles para la persona a la que estaban destinados. Encantado de escapar de semejante virago, había apresurado sus pasos apresuradamente hacia la entrada trasera del domicilio. Aquí golpeó varias veces, pero como no se dio respuesta, se aventuró a levantar el pestillo y entrar.

Era un cuarto bajo y oscuro en el que se encontraba, poco mejor que un sótano. Supongo que hubiera sido imposible, incluso para aquellos que viven en los encantos y el romance de la pobreza, y quienes, con los estómagos bien alimentados, con facilidad resbaladiza, sobre alfombras de pavo, que se han vuelto tan elocuentemente sobre este tema, han encontrado algo encantador aquí . El suelo estaba roto y desigual; dos ventanas bajas, que solo podían presumir de tres paneles enteros entre ellas, el resto con parches de papel, o sus lugares provistos de trapos, a través de los cuales la lluvia se había abierto camino, y ahora se filtraban en largas corrientes a través del piso. Había dos sillas, una cama baja, un mueble miserable, una mesa de pino y algunos artículos de vajilla y utensilios de cocina de los más pobres.

Sobre un viejo edredón, tirado en el suelo en una esquina de la habitación, dos niños pequeños, entrelazados en sus brazos, dormían. Al ver esto, las rodillas del señor Oakly temblaron, sus dientes castañetearon y, por un momento, se apoyó contra la pared, porque una voz parecía susurrar en su oído: “ ¡Mira, desgraciado! ¡Los hijos de tu hermano, esta es tu obra! ”

Y tal vez sea tanto aquí como en otros lugares, aquí, en la escena de la muerte de ese hermano, relatar los acontecimientos que llevaron a un final tan triste.

En el resumen de la vida de su hermano del Sr. Alfred Oakly, había algo de verdad, pero no toda la verdad. John fueel favorito de su padre; porque además de eso, su mente era de un orden mucho más elevado que el de su hermano, su disposición y comportamiento también eran mucho más amables y respetuosos. El Sr. Oakly prefirió no enviar a sus dos hijos a la universidad, por lo que resolvió muy sabiamente que debería ser el más joven, ya que uno de cuyos talentos más honraría el gasto. Esto excitó la envidia y los celos de Alfred, y desde ese momento resolvió trabajar en la perdición de su hermano. Sucedió que en la misma universidad, y en la misma clase con John Oakly, era un tipo salvaje y disipado del mismo nombre, que continuamente se estaba deshonrando. El accidente le proporcionó a Alfred esta pista, que él determinó debería llevar a sus deseos deseados. Poco a poco, susurros de mala conducta comenzaron a llegar a los oídos del padre. Luego vinieron cartas para corroborar estos rumores, llenando el corazón del Sr. Oakly con pena. Las cartas también se recibían continuamente, exigiendo dinero, que, si se reenvía, no es necesario decir que nunca llegó a su destino. El señor Alfred se ocupó de eso; porque, por supuesto, las cartas que recibió su padre, que pretendían ser de su hermano, se originaron en su propia mente perversa, mientras que las que en realidad escribía John, como también las de su padre, fueron suprimidas por el mismo poder astuto.

Cuando Alfred originó este esquema por primera vez, es probable que no tuviera idea de que su éxito resultaría en tanta miseria; su deseo era tanto vengarse de su padre, por su parcialidad con su hermano, como de su hermano por ser el objeto de esa parcialidad; pero una vez que se había enredado en las mallas del engaño, no podía abrirse paso sin una detección segura de su maldad. El padre y el hijo se reunieron, pero una vez después, este último fue a la universidad. Luego fue recibido con frialdad y reproches. Consciente de su inocencia, John estaba demasiado orgulloso para dar explicaciones y dejó el techo de su padre con amargura. Poco después, el señor Oakly se fue al extranjero, tan miserable como su hijo, dejando a Alfred a cargo exclusivo de su negocio. La constitución de Juan nunca fue fuerte; y sin duda el tratamiento no merecido de su padre aceleró el trabajo de la enfermedad. Comenzó la práctica de la ley, pero al alegar su primera causa, desafortunadamente rompió un vaso sanguíneo, y fue llevado desde la sala de la corte a su alojamiento en aparentemente un estado agonizante. A través de la amabilidad y cuidado de la señora con la que abordó, finalmente se recuperó parcialmente; o puede ser que la belleza y la amabilidad de Louisa, su única hija, contribuyeran un poco a su restauración. Cierto es que surgió un afecto mutuo entre ellos y, aunque en ninguna situación para casarse, la muerte de su madre unos meses después, por la cual Louisa quedó sola e indigente en el mundo, provocó el evento. A través de la amabilidad y cuidado de la señora con la que abordó, finalmente se recuperó parcialmente; o puede ser que la belleza y la amabilidad de Louisa, su única hija, contribuyeran un poco a su restauración. Cierto es que surgió un afecto mutuo entre ellos y, aunque en ninguna situación para casarse, la muerte de su madre unos meses después, por la cual Louisa quedó sola e indigente en el mundo, provocó el evento. A través de la amabilidad y cuidado de la señora con la que abordó, finalmente se recuperó parcialmente; o puede ser que la belleza y la amabilidad de Louisa, su única hija, contribuyeran un poco a su restauración. Cierto es que surgió un afecto mutuo entre ellos y, aunque en ninguna situación para casarse, la muerte de su madre unos meses después, por la cual Louisa quedó sola e indigente en el mundo, provocó el evento.

Y ahora, en lo sucesivo, el amor y la pobreza iban a acompañarlos en su viaje por la vida, ya que se dio un golpe final a cualquier expectativa que John podría haber aceptado secretamente de una reconciliación con su padre, a través de las maquinaciones de su hermano. Parece que el otro John Oakly, mientras tanto, se fugó con una chica de carácter bajo. De este hecho, Alfred se sirvió y comunicó lo mismo a su crédulo padre, quien inmediatamente le escribió a su hijo menor, que a menos que renunciara de una vez, y para siempre, a la vergonzosa conexión, lo desheredaría. Esta carta, en referencia a su querida Louisa, la más amable y encantadora de las esposas, llenó de indignación y enojo a John. Respondió a la carta en términos que nada más que sus sentimientos como marido.Podría excusarme, y la ruptura fue completa. El Sr. Oakly poco después regresó a su hogar con una salud miserable y murió, cortando a John por completo en su testamento y dejando toda su propiedad a Alfred. Este evento que este último le comunicó a su hermano, que generosamente incluía un billete de cincuenta dólares , con la certeza de que, como su padre había muerto tan indignado contra él, por respeto a la memoria de ese padre, debe rechazar todas las relaciones con él.

Cuando la enfermedad y la pobreza se encuentran, el camino de la peregrinación de la vida es difícil. Demasiado mal para ejercer su profesión, John intentó escribir, pero esto, en el mejor de los casos, era precario, además de eso, el esfuerzo nuevamente causó dolor en el costado y dificultad para respirar. Tenía buenos talentos y su salud estaba permitida, sin duda podría haber tenido éxito como escritor. A veces él dictaba, y su fiel Louisa confiaba sus ideas al papel; Pero esto no pudo continuar. Se agregaron nuevos y preciosos cuidados, que requerían todo su tiempo, por lo que este recurso fue abandonado. Pronto se volvió tan débil como para no poder salir de su habitación. Un amable médico recomendó el aire en el campo, y gracias a su ayuda, la desafortunada pareja, con sus dos pequeños, pudo llegar a una pequeña ciudad rural. Aquí vivir sería más barato, Y la esperanza le susurró a Louisa que, por la industria y la economía, ella podría apoyar cómodamente a su querido esposo y sus pequeños. ¡Pobre chica! Al ofrecerse a sí misma como costurera, la buena gente la miró sorprendida: hicieron toda su propia costura. Se ofreció a enseñar pintura o música, a tasas muy bajas; pero se rieron de ella, y se preguntaron qué pensaba ella que querían de esas modas tan tontas. Por fin, estaba agradecida, por el bien de sus hijos, de ser empleada incluso en los despachos más humildes, si así podía conseguirles pan. En una ocasión, John Oakly dirigió una carta a su hermano, en la que manifestó su mala salud y su miseria. Nunca fue contestada. Una vez más, en su lecho de muerte, le dio al clérigo que atendió los últimos momentos la dirección de su hermano, pidiéndole que escribiera cuándo ya no debía estar más, y ansió esa asistencia para sus bebés,él .

El resultado de este recurso ya es conocido.

La desafortunada viuda se encontró con poca simpatía de sus toscos vecinos. No es que quisieran decir maldad o falta de cariño, sino que cada uno estaba demasiado ocupado con sus propios asuntos como para dar más que un pensamiento casual a una viuda pobre y un extraño. Eran ellos mismos laboriosos y frugales; y para ella era difícil incluso obtener el trabajo de un día de personas tan económicas y ahorrativas.

¿Y ahora había llegado el hombre rico, y en qué misión? No para simpatizar, no para socorrer o aliviar, sino para procesar sus propios puntos de vista egoístas, tanto crueles como antinaturales.

Pero para volver. Dejamos al señor Alfred Oakly mirando a los bebés durmientes de su hermano. La apertura de una puerta lo despertó; se volvió y el semblante de la viuda se encontró con su vista. No parecía tener más de veintitrés años. Era alta, y su figura delgada y delicada, pero sus pies pequeños estaban descalzos, sus ropas ásperas. En sus mejillas hundidas no había rastro de color, y las líneas de sufrimiento se dibujaban muy claramente alrededor de su hermosa boca. Sus ojos oscuros eran grandes, pero su brillo se atenuaba por las lágrimas de tristeza, y su largo cabello negro, ese espléndido cabello que una vez había sido la admiración de todos, ahora se peinaba descuidadamente de su frente y se ocultaba con una muselina lisa gorra. El hombre del mundo se sintió avergonzado, y la viuda fue la primera en romper el silencio.

“Supongo que hablo con el señor Alfred Oakly”, dijo.

El caballero se inclinó, pero si su vida dependiera de la expresión, no podría haber hablado. La voz de su madre, aunque baja, a la vez despertó a los inocentes dormidos, y saltando de su duro sofá, salieron a su encuentro. Sin embargo, al ver a un extraño, el más pequeño, que no tenía dos años, escondió su rostro entre los pliegues del vestido de su madre, pero el anciano lo miró inquisitivamente, y luego se incorporó sobre sus pequeños dedos del pie, y volvió a colocarla. rizos soleados, dijo: “Yo te sigo”.

El Sr. Oakly se rebajan a esos pequeños labios de rosa, e incluso levantó la pequeña criatura por un momento en sus brazos; pero eso fue todo: la colocó en el suelo de nuevo, tan fría, tan desapasionada como siempre.

Esta pequeña escena superó la fortaleza de la madre; dobló a los dos pequeños sobre su pecho, rompió a llorar y lloró amargamente durante muchos momentos. Esto le dio al Sr. Oakly tiempo para recuperarse. Desearía haber creído que las lágrimas de la viuda provocaban más efecto que un dolor real; pero había algo demasiado elevado y puro en su rostro pálido para alentar tales pensamientos de base. Al final, sintiéndose obligado a decir algo a modo de consuelo, con voz ronca y fuerte, comenzó. Las palabras “todos debemos morir, lo siento, la muerte, desafortunado, en el cielo”, siendo solo inteligibles.

Como si estuviera indignada consigo misma por haber dado paso a sus sentimientos en presencia de alguien tan despiadada, la Sra. Oakly instantáneamente se secó las lágrimas, y con algo de desprecio en sus rasgos, escuchó este lenguaje de labios, pues bien sabía el corazón Tenía poco que ver con eso.

“He venido aquí”, continuó, “como pariente cercano de su difunto esposo, para sacarlo de este lugar miserable. Debes abandonar este lugar, señora; es demasiado pobre y miserable para ti “.

“¡Miserable y pobre como está, en esa cama murió tu hermano!”, Dijo la viuda, señalando mientras hablaba a la cama baja y miserable.

El Sr. Oakly evidentemente fue derribado. Después de un momento de silencio, agregó.

“Es mi intención, como viuda de mi hermano, tratarte con toda bondad”.

“Su amabilidad, señor, llega tarde”, respondió la Sra. Oakly, “y lo demostraré, pero sin agradecimiento. Aquél a quien debería haber rescatado de la tumba, ahora está más allá de tu crueldad; y para mí, por lo tanto, su amabilidad , como la llaman, es poco más que cruel “.

La frente del señor Oakly se contrajo con ira, pero el objeto que tenía en mente era demasiado importante para ser frustrado por los reproches de una mujer; Así, disimulando su mortificación, continuó.

“Deseo que te lleves de aquí de inmediato a una ciudad agradable que te nombraré; y también es mi deseo e intención adoptar a tu hijo más pequeño como mío “.

“¡Sepárame de mis hijos! ¡No, eso nunca lo harás! —Gritó la viuda, presionándolas contra su pecho.

“No se apresure en su decisión, mi querida señora”, dijo el Sr. Oakly, suavemente, “pero escúcheme con razón. Este niño será criado con ternura y cuidado. Mi esposa la amará como a ella misma; y su educación será la mejor que la ciudad pueda dar. Usted mismo no solo vivirá con comodidad, sino que también tendrá amplios medios para educar a su otra hija como pueda desear. No, más; No te pido que me des tu hija sin un equivalente. Ahora —continuó él, acercando aún más la silla a la señora Oakly, y tomando su mano— quiero que me escuches, y tampoco quiero que me des una respuesta esta noche; Tendrá tiempo para reflexionar sobre mi propuesta y para considerar bien el inmenso beneficio que resultará para usted de conceder mis deseos o, en caso de rechazo,

El rostro de la viuda se ruborizó de indignación; sin embargo, ella no habló, sino que volvió su mirada oscura hacia él, preparada para escuchar lo que este hombre tenía que decir.

“Ha complacido al Todopoderoso”, continuó, “para darme un hijo, que ahora tiene casi tres años de edad; Pero a este niño lo ha golpeado con la deformidad más desesperada. Tienes dos hijos hermosos, luego dame uno y recibe a tu madre el cuidado de mi pobre Agatha.

“¡Y eres padre ! ¡y puede hablar así de romper fácilmente el santo vínculo entre padres e hijos! ”, interrumpió la Sra. Oakly. “¿No es usted esposa? ¿No hay ninguna madre que sea consultada en su esquema más antinatural?”

“Sí, una madre infeliz; pero ella ya ha consentido. Consciente de que, en un retiro perfecto, su pobre hijo solo puede conocer la felicidad, está dispuesta a entregarla a su amable tratamiento y, a cambio, otorgará su amor y ternura a su propio bebé. Reflexione, todavía tendrá un niño adorable para consolarlo, mientras que el bienestar futuro de sus dos hijos estará asegurado por el sacrificio; además, tendrá el sincero placer de saber que a través de su cuidado vigilante, un ser desafortunado se hace feliz “.

“¿Sabes algo de los placeres del deber , de que hablas con tanto sentimiento?”, Dijo la viuda con desprecio.

“No, no me reproches así; mira a tus dos hijos, esos pequeños seres confiados a tu cuidado, ¿puedes ver sus pequeños marcos desperdiciados por el hambre o hundiéndose en el trabajo? o, en caso de que mueras, ¿qué hay entonces para ellos sino un montón frío y amargo de pobreza y muerte, o tal vez un destino peor que la muerte? Te estremeces entonces, ¿por qué dudar, cuando simplemente por ceder a mis deseos, todos se sienten cómodos y felices? Veo que estás conmovido. Solo tengo que hacer una estipulación, si usted da su consentimiento, como creo que lo hará; al principio puede alarmarte, pero al reflexionar verás su propiedad. Es esto: debes prometer solemnemente nunca reclamar a tu hijo, sino reconocer que la pobre Agatha es tuya, y nunca, por cualquier cuenta o emergencia, divulgar este importante secreto. No me responda ”, dijo él, apresuradamente, cuando vio que la viuda estaba a punto de hablar; “Tómese un tiempo para considerar mis puntos de vista; llamaré a primera hora de la mañana para su respuesta. ¡Buenas noches! ”Luego, besando a los niños medio asustados, el plausible hermano del pobre John Oakly cerró suavemente la puerta y, una vez más entrando en su carruaje, regresó a la posada.

Es difícil concebir el dolor y la agitación con que esta entrevista llenó el seno de la viuda pobre. Las dudas la distraían; Y la decisión de cualquier manera la llenó de temor. En un momento resolvió rechazar el rescate ofrecido de la pobreza, al siguiente, mientras sus ojos se fijaban en sus pequeños indefensos condenados por tal decisión a años de trabajo y deseo, ella vaciló, y casi consintió en separarse para siempre con su querida Louisa, si por el sacrificio su consuelo podría ser asegurado. Luego su mente vagó hacia la pobre Agatha desechada, a quien, quizás, la crueldad y la dureza podrían destruir. Ella había adivinado bien el egoísmo del padre, y si rechazaba la acusación, él podría confiarla a otras manos menos fieles, porque ya sentía su corazón cálido hacia el desafortunado.

Inconscientes de la angustia de su madre, los niños se habían quedado dormidos una vez más. Retirando suavemente el pequeño brazo del más joven de su cuello, los colocó con cuidado en su humilde cama y luego, arrodillándose junto a ellos, rogó que se le diera fuerza y ​​resolución para que pudiera decidir con justicia y sabiduría. Con tristeza, el viento suspiró alrededor de aquella triste casa; la lluvia golpeaba contra las ventanas destrozadas, pero ella no lo oyó, no lo sabía. Durante esa larga y larga noche, sin lámpara ni comida, hasta el amanecer de otro día sombrío, la viuda permaneció de rodillas junto a la cama de sus amados hijos. Los años parecían sumados a ella por los sufrimientos de aquella noche.

Su decisión fue tomada, hecha con una angustia que se burla del consuelo.

No la culpes, querida madre, ya que, rodeada de todas las comodidades de la vida, rodeas con cariño a tus queridos bebés en tu pecho y no piensas que el poder, pero la muerte puede separarte de ellos. No la culpe, que en la pobreza y la miseria, en el desamparo y en la viudez, de salvar a sus infantes pobres de una situación tan miserable que, al fin, con el dolor demasiado profundo para las lágrimas, decidió rendirse para siempre a otro , su hijo menor nacido querida Louisa

A una agradable ciudad portuaria, a muchas millas de la escena del capítulo anterior, y aún más alejada de la residencia del Sr. Oakly, nuestra historia nos lleva ahora. También debemos permitir un vuelo de años, que será tan silencioso como los que giran tan rápidamente alrededor de la cabeza de los jóvenes y felices.

Con la excepción de una calle larga, que consiste principalmente en talleres mecánicos, algunas tiendas, un paseo por sogas y una taberna, las viviendas, agrupadas aquí y allá de la manera más pintoresca y encantadora. La tierra, que se elevaba abruptamente, unas pocas varas de la orilla y ligeramente ondulada, daba a cada casita un aspecto distinto y bonito, cada uno con su pequeño huerto de vegetales de color verde brillante y flores brillantes, algunas medio escondidas detrás del enorme marrón. Troncos de árboles forestales, otros cubiertos con la vid o la leche amamantada. Al sur y al oeste, el horizonte descansaba sobre el seno del majestuoso océano; colina inclinada hacia el norte en la colina hasta que el cielo azul besó sus cumbres oscuras; mientras que hacia el este se extendía una hermosa vista de campos finamente cultivados y brillantes huertos, con las agujas de pueblos lejanos que proclamaban:¡Dios sobre todo!

Era la hora del mediodía, en un brillante día de junio. Una banda de niños felices y deportistas se soltaron de la escuela, y con el grito y la locura, con risas descuidadas y alegres canciones, alejaron a los jóvenes homosexuales, felices de que los cuatro muros de ladrillo de AB C-dom estuvieran detrás de ellos. sin embargo, de vez en cuando miraba hacia atrás con una mirada de cariño a su amante de la escuela, mientras ella lentamente cruzaba el campo de juego hacia su propia residencia. En el camino que tenía ante ella, jugueteaba alegremente con una hermosa niña de unos diez veranos, la encarnación de la salud y la inocencia, saltando y bailando hacia adelante, ligera como cualquier hada, o con sonrisas soleadas que brincaban con una flor y un beso para el niño, su madre. fue tan tiernamente asistiendo Esta pobre criatura no solo era muy coja, sino que estaba terriblemente jorobada y, por lo demás, deformada. Aunque realmente mayor que la pequeña Ruth Oakly, (porque en la maestra de la escuela el lector encuentra a la viuda), ella no era más alta que la mayoría de los niños a los cinco años. Una pequeña mano estaba entre la de su madre, (no conocía a ninguna otra madre) que, con el mayor cuidado, guardaba sus pasos, de vez en cuando, mientras los ojos de la niña se elevaban a los de ella, inclinándose para besarla. y animándola en los términos más entrañables. La otra mano sostenía una corona de flores, que ella había tejido para su querida hermana Ruth.

Cuando entraron por la puerta que se abría sobre el agradable camino de grava que conducía a la puerta de la casa de campo, Ruth corrió y colocó un pequeño sillón en los rodillos, suavemente acolchado, y lo colocó sobre la hierba bajo la sombra de un gran manzano. cuyas ramas colgantes, anidadas en medio del trébol dulce, formaron así una hermosa glorieta para el deportes infantiles

—Ahí, Gatty —gritó Ruth, arrojándose sobre sus pies entre el trébol—, ahora vamos a reproducir la historia que estabas leyendo esta mañana. Serás la reina, y yo seré la niña que nunca fue feliz; ¿Estaría mal, Gatty, jugar que nunca fuiste feliz? ¿Sería una mentira? porque tú sabes, Gatty, querido, estoy muy, muy feliz, ¿no es así?

“Sí, muy feliz”, dijo Agatha, pensativa, “pero, Ruth, no puedo ser la reina, ya sabes, ¡cómo debo mirar! No, debes ser reina; y mira, he hecho esta guirnalda bonita a propósito para ti. Seré la fea y vieja hada, y mamá será Leoline, que nunca fue feliz, porque, Ruthy, ¿sabes? Creo que mi querida señora a veces es muy miserable. Me pregunto qué la hace llorar así; Por cada noche, cuando se arrodilla junto a nuestra cama, puedo sentir las lágrimas en mi mejilla mientras me besa “.

“Ah! y yo también, ¡pobre señora! ”, dijo Ruth, y ambos niños permanecieron tristes y pensativos, con el brazo de Ruth sobre el regazo de su hermana, cuya pequeña mano, aún abrazando la corona, descansaba sobre el hombro de Ruth. Al final, Agatha habló, pero su voz era baja y quebrada.

“Ruth”, dijo ella, “tal vez mi madre llora por mí, porque, porque, no soy más como tú “.

“¿Cómo me gusta?”, Dijo la niña, levantando los ojos hacia la cara triste inclinada sobre ella.

“Por qué lo sabes, Ruth, eres tan recta y tan bonita, y puedes caminar muy bien, mientras yo … yo …”

“Eres mil veces mejor que yo, querido Gatty”, gritó Ruth, levantándose y abrazando a su hermana llorona, porque era casi la primera vez que oía a Agatha aludir a su deformidad; “De hecho, eres mucho más bonita y mejor. Oh! ¿Cuántas veces he escuchado a mi querida mamá decir que deseaba que fuera tan buena como tú? ”

“Ruth”, dijo Agatha, poniendo su mano en el brazo de su hermana, y mirándola seriamente a la cara, ” soy una niña de aspecto terrible, ¿no es así?”

“¡ Tú , Agatha!” Exclamó la pequeña Ruth, “ ¡ espantosa! O no ¿No te aman todos, Gatty, querido?

“Todos son muy amables conmigo”, dijo el niño, haciendo la distinción inconscientemente, “pero luego, Ruth, a veces escucho a la gente decir: ‘¡ Oh, qué cosa tan fea! ” ¿Alguna vez viste tal susto? ‘y luego, a veces, los niños me llaman araña y me dicen que tengo los brazos como un mono y gritan:’ Hunch-Bunch, ¿qué hay en tu mochila? ”

“¡Oh, para, querida Agatha!” Dijo Ruth, besándola con ternura, “no hables así, ¡no lo hagas! sólo los niños extraños groseros son los que lo dicen; es porque no saben qué dulce, querida niña eres “.

“Ruego a Dios todas las noches”, continuó Agatha, “perdonarlos, porque no saben qué es ser cojo, deformado e indefenso; y rezo a Dios para que me buena y amable, también, que yo puedo perdonarlos “.

“No llores, Gatty, querida”, sollozó Ruth, y luego ambas cabezitas se hundieron con amor en un paroxismo de lágrimas.

Cuando la señora Oakly fue a llamar a los niños a cenar, se sorprendió al encontrarlos llorando y llorando amargamente. Nunca hubo ningún ocultamiento de su madre; Así que Ruth, de manera simple y seria, relató la conversación entre Agatha y ella. La Sra. Oakly se lamentó al encontrar la mente de su niña feliz hasta entonces que se concentraba en un tema tan desesperadamente calamitoso. Levantando a la pobre niña en sus brazos, la besó con cariño.

“Mi amor”, dijo ella, “¿no es mejor ser bueno y amoroso en tu corazón, que poseer la forma más hermosa, y sin embargo ser malvado y no tener amor por Dios y sus mandamientos? Mi querida niña, escúchame; Fue la voluntad del Todopoderoso golpearte con cojera y hacer que tu cuerpo sea menos agradable a la vista que el de otros niños; pero refleja cuántas bendiciones también te ha concedido. Supongamos que estabas ciego; Supongamos que nunca puedas ver el rostro de tu querida hermanita Ruth o la de tu madre; no podías ver las hermosas flores, ni la hierba, ni ese océano, que tanto amas mirar, o el hermoso cielo azul sobre ti; o, Agatha, ¿qué pasaría si estuvieras privado de habla y audición? Ah! Hijo mío, no te preocupes más, porque ves lo bueno que ha sido Dios;

“Lo intentaré , querida señora, no debo prometer, porque puedo volver a ser malvado y olvidar que Dios es tan bueno”, respondió el niño.

El señor Alfred Oakly había cumplido hasta el momento las promesas que hizo a la viuda como para sacarla del lugar miserable donde primero había buscado una entrevista con ella a la casa que ahora ocupaba. Él había comprado la casa de campo, que estaba agradablemente ubicada, y le entregó el título de propiedad. Lo había amueblado cuidadosamente, agregando también un piano, y una pequeña colección de libros, a los otros equipos. Semestralmente, recibió una cantidad estipulada de dinero que, aunque pequeña, con la economía hubiera sido suficiente para su apoyo, si hubiera elegido aprovechar sus usos. Pero esta suma que ella consideraba sagrada para Agatha. En el caso de su propia muerte, vio cuán desesperada y dependiente sería su situación, y resolvió noblemente no invadirla más de lo absolutamente necesario durante los primeros seis meses. Por lo tanto, ella ejerció todas sus energías para mantenerse a sí misma y a los niños, independientemente de esta asignación. En este esfuerzo loable, ella encontró al piano como un gran recurso. Dio clases de música, también de dibujo y pintura, y fue contratada como maestra en la escuela de la aldea, en cuya capacidad fue muy querida y respetada tanto por los padres como por los niños.

Así los años pasaron. Aunque todavía lloraba por su querida Louisa, y lloraba en secreto esas lágrimas de las cuales solo una madreQuizás conozca la amargura, todavía estaba muy apegada a la desafortunada pequeña Agatha, mientras que el afecto que subsistía entre Ruth y los pobres deformes era verdaderamente encantador de presenciar. No podría haber un contraste mucho mayor que en el aspecto de estos dos niños, aunque sus disposiciones estaban en perfecta armonía. Ruth poseía una rica tez de olivo, con mejillas que podían competir con las rosas de junio, eran tan brillantes y brillantes; sus ojos eran negros y brillantes; y su cabello de cuervo se cortó de cerca a su garganta bellamente redondeada, se separó sobre su cabeza finamente formada y agitó cada templo en un rizo brillante y rico. Su figura, alta para su edad, era ligera y elegante. La complexión de Agatha, por el contrario, era deslumbrantemente hermosa, salvo por las pequeñas venas violetas; su grande, los ojos avellana profundos poseían ese brillo e intensidad peculiar que usualmente designa a aquellos que sufren de causas similares; largos rizos de cabello castaño claro, cayeron alrededor de ella casi al suelo como para esconder dentro de su hermosa redundancia la forma deforme de su pequeña amante. Pero fue la expresión de su rostro inocente lo que provocó la compasión y la bondad de cada uno; esa mirada, tan gentil, tan confiada, como si rogara a cada uno que la amara, aunque sabía lo difícil que sería llevar a sus corazones un pequeño objeto indefenso y deformado como ella. Pero fue la expresión de su rostro inocente lo que provocó la compasión y la bondad de cada uno; esa mirada, tan gentil, tan confiada, como si rogara a cada uno que la amara, aunque sabía lo difícil que sería llevar a sus corazones un pequeño objeto indefenso y deformado como ella. Pero fue la expresión de su rostro inocente lo que provocó la compasión y la bondad de cada uno; esa mirada, tan gentil, tan confiada, como si rogara a cada uno que la amara, aunque sabía lo difícil que sería llevar a sus corazones un pequeño objeto indefenso y deformado como ella.

Incapaz de unirse a los deportes de otros niños, Agatha dedicó una gran parte de su tiempo a la lectura, que le apasionaba; y como poseía un recuerdo retentivo, estaba mejor informada, quizás, a los diez años de edad que la mayoría de los niños a los catorce. Ella tenía un gran gusto por el dibujo y la música; estas Sra. Oakly se había cultivado asiduamente, sabiendo de qué fuente de consuelo y diversión le proporcionarían, y también contribuían a que ella se detuviera demasiado en ella y en sus desgracias, que solo tenderían a agriarse y destruirían su felicidad.

Desde su proximidad al mar y las consiguientes ventajas de los baños de mar, el pueblo en el que residía la Sra. Oakly era, en la temporada de verano, un lugar frecuente y favorito para los inválidos.

Había un cierto soltero rico con el nombre de Sullivan, quien, durante dos temporadas sucesivas, había hecho de éste su lugar de residencia. Todos concedieron su reclamo de invalidez en la primera temporada, pero cuando tenía un marco robusto y un rostro fresco y saludable, apareció en la segunda, las personas negaron con la cabeza y hablaron de hipocondríacos. De vez en cuando, se empezó a susurrar que el Sr. Sullivan a menudo se veía venir de la casita de la viuda Oakly; y, por fin, se afirmó que pronto iba a despedir a su buena amante de la escuela como su novia. Todo esto era cierto. El Sr. Sullivan era talentoso, agradable, guapo y rico; uno que, en sus días de juventud, no debe temer el ceño fruncido de ninguna damisela, y que ahora, en el apogeo de la virilidad, todavía podría haber ganado la más justa. Pero el corazón del apuesto soltero parecía invulnerable, durante casi cuarenta años resistiendo todos los encantos de la belleza. Llegó a la orilla del mar para recuperar su cabeza y perdió su corazón.

    ”Cuando dije que debería morir soltero,

No pensé que debería vivir para casarme ”

pensó que él, sonrojándose como una colegiala ante su situación ridícula.

La relación entre el Sr. Sullivan y la Sra. Oakly comenzó a través de los niños. Un día se reunió con ellos en la playa cuando estaban reuniendo conchas y estando siempre interesados ​​en los niños, una señal segura de que su corazón era bueno, se detuvo para hablar con ellos. La belleza y la vivacidad de Ruth lo encantaron, mientras que su desafortunada y pequeña compañera lo llenó de profunda compasión y compasión. Poco a poco se encontró pensando menos en los hijos y más en la madre, hasta que de hecho hizo el sorprendente descubrimiento de que estaba enamorado.

La señora Oakly, ahora en su trigésimo octavo año, había preservado su belleza a través de todos los problemas y vicisitudes de su vida. Hay algunas formas y rostros que vemos, en los que el tiempo parece no querer poner su mano marchita, y la Sra. Oakly fue una de ellas. La rosa aún permanecía en su mejilla; sus ojos seguían siendo suaves y brillantes; su boca no había perdido su frescura, ni sus dientes su tono perlado, mientras que el cabello oscuro doblado sobre su fina frente era tan grueso y brillante como en los días de la infancia.

Usted puede estar seguro de que el soltero no fue por una larga demora en el asunto, que “lo feliz es el cortejo que no es una tarea larga”, fue precisamente su idea, por lo que hizo propuestas de inmediato y fue aceptado.

La tarde anterior a su matrimonio, la Sra. Oakly dirigió una carta al Sr. Alfred Oakly, informándole del evento, aunque no ingresó ningún dato, ni siquiera dio el nombre de su marido. Todo lo que ella hizo fue que él continuara colocando la misma cantidad de dinero que le había enviado previamente, en algún depósito de seguridad, para el beneficio de Agatha; si ella sobreviviera a aquellos cuya felicidad ahora debía hacer por ella, podría no ser completamente arrojada a la frial caridad del mundo. Ni una sola palabra respiró su anhelo por su preciosa Louisa; ella sintió que él no la entendería si lo hiciera, por lo que ella se despidió con frialdad.

El matrimonio se celebró en el pequeño salón de la viuda; después de lo cual, en medio de las lágrimas y las bendiciones de los aldeanos, la Sra. Sullivan partió con su feliz esposo hacia su hermosa residencia cerca del Lago George.

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