Y podemos imaginar lo poco que

Todos ustedes saben acerca del Gran Incendio de Londres: cómo se produjo después de la Plaga y cómo parecía una calamidad en ese momento, pero, después de todo, demostró ser una bendición disfrazada, ya que quemó toda la plaga infestada de edad. casas de madera poco saludables, que estaban tan llenas de gente que las calles eran estrechas y oscuras, que permitían mejores edificios y calles más anchas, y que ofrecían un modo de vida más saludable.

Justo antes de que se desatara el incendio, se hizo una propuesta para restaurar la antigua catedral y se convocó a un famoso arquitecto, Sir Christopher Wren, para discutir el asunto. Había aceptado emprender el trabajo, y estaba preparado para hacerlo, cuando se produjo el Gran Incendio, y cuando terminó, no quedaba nada de la iglesia más que las paredes ennegrecidas.

Entonces la gente negó con la cabeza y dijo que sería imposible restaurarlo. Una nueva catedral podría ser construida en otro lugar, pero las de San Pablo que habían conocido en Ludgate Hill se habían ido para siempre.

Pero sir Christopher Wren difería de ellos. “Sería imposible restaurar la iglesia”, dijo, “o incluso reconstruirla sobre su antiguo fundamento, pero no había ninguna razón para que no se estableciera un nuevo fundamento y se construyera una nueva iglesia”.

“Todo estuvo muy bien”, respondieron los objetores al plan; pero, ¿cómo se propuso el Dr. Wren derribar los muros y nivelar los viejos cimientos?

Sugirió pólvora; y con un poco de cuidado, podría haber derribado las paredes con bastante seguridad, pero un estúpido maestro-constructor pensó que él podía hacer el trabajo él mismo, sin la supervisión del arquitecto, y se puso a trabajar una mañana, y utilizó tal La gran carga del explosivo que causó la caída de la mayoría de las casas en ruinas del vecindario se vio afectada por la explosión, y la gente se asustó tanto que se opusieron a que se usara pólvora.

El famoso arquitecto no se consternó, sin embargo, ante esta oposición. Creía en el proverbio que dice: “Donde hay voluntad, hay un camino”. Así que consiguió una gran viga de madera, de cuarenta pies de largo, y la cubrió con hierro por ambos extremos. Luego colocó este rayo en una erección de madera, algo así como un triángulo, y lo usó como un ariete para derribar las paredes. Al principio parecía que sería en vano. Los obreros golpeaban las paredes durante todo un día, y no cayó piedra. Pero Wren perseveró, y al día siguiente fue recompensado, ya que los grandes contrafuertes cayeron por fin al estrellarse, y pudo continuar con su trabajo.

Y esto lo hizo a fondo. Alguien ha dicho de él que ‘construyó para la eternidad’ y, en la medida en que cualquier hombre puede hacerlo, el dicho es verdadero.

Todo el mundo sabe que la seguridad de un edificio depende en gran medida del tipo de cimientos sobre los que se apoya. No importa qué tan bien construido esté, no importa cuán llamativos puedan ser los muros, si la base no es firme y sólida, tarde o temprano debe caer en pedazos, a menos que se haga algo para repararlo.

Christopher Wren sabía de este peligro, y lo primero que se propuso a sus obreros fue cavar cuarenta pies en la tierra para descubrir si el terreno sobre el cual tenía la intención de construir era bastante sólido y seguro. Indudablemente, muchas personas se rieron de él y dijeron que era demasiado particular, pero no le importó, y se detuvieron cuando se descubrió que justo en la esquina noreste había un foso, y si la nueva catedral había sido construido sobre esto, tarde o temprano el suelo se habría hundido, y la pared del edificio se habría agrietado, y con toda probabilidad se habría derrumbado. Sin embargo, el Dr. Wren hizo que sus trabajadores profundizaran, hasta que llegaron al fondo de este pozo; luego lo llenó con un muelle de piedra sólida. Le tomó un año entero hacer esto, pero al final de ese tiempo estaba listo para comenzar la iglesia,

Luego surgió la gran catedral que hoy vemos . Tomó unos treinta años para construir, y cuando se terminó, la piedra más alta en la linterna que descansa en la cúpula fue colocada en su lugar por el hijo de Sir Christopher Wren.

Pero ahora aprendemos algo sobre Sir Christopher que demuestra que era un hombre bueno y inteligente. ¿Recuerdas lo que se dice en la Biblia acerca de las personas que pueden gobernar sus propios espíritus y son lentos para enojarse? Que son realmente más grandes que los hombres que conquistan ciudades y que el mundo admira. Probado por esta norma, Sir Christopher fue un gran hombre. Porque no solo era lo suficientemente inteligente como para construir la Catedral de San Pablo, sino que también podía gobernar su propio espíritu y no disgustarse por la forma en que lo trataban sus enemigos.

La historia de la vida de Sir Christopher Wren, ya que fue nombrado caballero como recompensa por su trabajo, es tan interesante como cualquiera de las historias relacionadas con la Catedral de San Pablo. Era el hijo de un clérigo de Wiltshire, y su amor por la arquitectura se remonta a una época en que el techo de la iglesia de su padre se había vuelto tan viejo que amenazaba con caerse. Y, como sucede a menudo en una parroquia rural, no había muchos hombres ricos que viven allí que podían dar dinero para pagar por la construcción de una nueva uno. Así que el Vicario determinó que, en lugar de pagar por un arquitecto, dibujaría los planos y supervisaría el edificio del techo él mismo.

Y podemos imaginar lo poco que Christopher oiría todo sobre el nuevo techo de la iglesia, y cómo miraría por encima del hombro de su padre y lo observaría cuando estaba dibujando los planes, y cómo pasaría todo su tiempo de juego en la iglesia, mirando mientras los carpinteros levantaban las vigas de madera y los demás trabajadores que trabajaban en las paredes, mientras su padre subía y bajaba, supervisaba todo y, muy probablemente, prestaba ayuda. Tal vez fue en estos primeros días cuando el niño determinó que él también construiría iglesias cuando creciera.

Luego tuvo un ‘tío Matthew’, que era obispo de Ely, y a medida que crecía, iba a visitarlo y pasearía por el palacio hasta la hermosa iglesia de la iglesia de la catedral de la reina Etheldreda, y se quedaría mirando asombrado al Torre de la linterna; y su tío le contaría la historia de cómo cayó una vez, y cómo Alan de Walsingham la reconstruyó, y tal vez fue eso lo que le dio la idea, que realizó después en St. Paul’s, de una gran iglesia con una enorme cúpula en el centro, bajo la cual miles de personas podrían reunirse, como lo hacen los domingos por la tarde en el día de San Pablo, y escuchar el sermón de algún gran predicador.

Sin embargo, primero hizo otra cosa, ya que le gustaba mucho ver las estrellas, y cuando fue a Oxford las observó con tanta atención y aprendió tanto sobre ellas que se hizo profesor de astronomía.

Pero a pesar de que fue nombrado profesor de astronomía, parece haber estado estudiando arquitectura y dibujando planes de iglesias todo el tiempo, y por fin el rey Carlos se enteró de él y le pidió que dibujara algunos planes de iglesias para él. De esta manera, se hizo conocido como un arquitecto inteligente, y cuando se produjo el Gran Incendio, y una gran parte de Londres tuvo que ser reconstruida, no solo construyó una nueva catedral, sino también otras cuarenta y dos iglesias; además de que él construyó Marlborough House, y una gran parte de Greenwich Hospital.

Entonces ves que él tenía una vida útil y ocupada, y que también era muy larga, pues vivió hasta que fue un anciano de noventa y uno. No recibió un trato muy amable hacia el final de su vida, y esto se debió a lo que se denomina “celos políticos”. Habían sido los reyes de Estuardo los que lo habían puesto en contacto y le habían dado el puesto de inspector general; pero cuando la Casa de Hannover llegó al poder, sus seguidores dijeron: ‘Oh, no podemos permitir que ninguno de los amigos de los Estuardo tenga buenos puestos; debemos tomarlos de ellos y dárselos a los de nuestro propio partido ‘.

Y así le quitaron la oficina de Sir Christopher Wren y se la entregaron a otro hombre, y se hizo otra cosa que le molestó tanto como perder su puesto.

Había querido que su gran catedral se mantuviera como está hoy, con un espacio abierto alrededor de ella. Alguien sugirió que se vería mucho mejor si estuviera encerrado por una pared. Y, a pesar de las protestas de Sir Christopher, se construyó una pared que arruinó el efecto en sus ojos.

Podría haber recorrido el mundo intentando demostrarle a todos que su idea era la mejor, y podría haber hecho que él y sus amigos se sintieran muy infelices por la crueldad y la injusticia que se le habían mostrado, pero, en lugar de esto, solo él se encogió de hombros cuando miró la pared antiestética y dijo, con un poco de risa, que “las damas pensaban que nada se veía bien sin un borde”. Luego se retiró tranquilamente a Hampton Court, donde tenía una casa, y se ocupó hasta que murió con su antiguo pasatiempo de Astronomía y leyendo Teología y Filosofía.

Leemos que, de vez en cuando, el anciano se “daba un capricho” y, ¿sabe qué era ese capricho? Iría a Londres y caminaría tranquilamente por el Strand hasta el cementerio de St. Paul, y se quedaría de pie un rato mirando la gran y hermosa Catedral que había construido, y luego se iría a casa sintiéndose bastante contento y feliz, porque sabía que permanecería en pie durante largos siglos después de que la fea pared hubiera sido derribada de nuevo, y que las generaciones futuras olvidaran todas las cosas crueles y falsas que la gente había dicho sobre él, mientras que siempre recordarían que era él, Christopher Wren. quien fue el constructor de san pablo.

Y creo que hubo algo más que lo hizo sentir muy feliz por el final de su vida. En aquellos días, la gente no estaba por encima de aceptar sobornos, es decir, recibirían dinero, digamos, de un comerciante de madera, y prometían que usarían su madera, ya fuera buena o mala ; o de un albañil, y use sus piedras, no importa lo mal que estén cortadas. Pero Wren nunca había hecho esto; sus manos estaban limpias, y dejó detrás de él un nombre tan espléndido por rectitud y honestidad que después de su muerte alguien escribió de él: “En una época corrupta, todos los testimonios lo dejan sin mancha”.

Ahora entremos a la Catedral y caminemos alrededor de ella, aunque está tan llena de monumentos que es imposible contarles la historia de cada uno.

Al mirarlos, nos damos cuenta de que San Pablo aún conserva su carácter de Iglesia de ciudadanos.

En la Abadía de Westminster, los reyes, y los poetas, y los escritores están enterrados, o tienen monumentos guardados en su memoria, pero aquí, en San Pablo, la mayoría de los monumentos son de héroes nacionales, de hombres que han vivido y muerto por el Imperio.

Solo veremos uno o dos. Si, a medida que avanzamos por la nave, mantenemos la mano derecha, nos acercamos, en el lado norte, a una estatua reclinada de bronce, y es casi seguro que encontraremos una o dos personas de pie mirándola, y quizás alguien ha colocado un pequeño ramo de flores contra la losa sobre la que descansa la figura. Porque este es el monumento erigido al general Gordon, y no hay hombre quien ha muerto en los últimos años, cuya memoria es más honrada por el pueblo de Inglaterra. Porque murió en el intento de salvar a mujeres y niños de un peligro mortal; y estas personas pobres no eran inglesas, ni siquiera tenían pieles blancas, sino soudanesas, que vivían en la lejana Jartum. Espero que la mayoría de ustedes hayan leído la vida de este gran hombre, pero por el bien de aquellos que no lo han hecho, les contaré un poco sobre él. Para empezar, era lo que llamamos “único”, es decir, no hay nadie más como él, y nadie puede leer la historia de su vida sin pensar en dos palabras, “Héroe” y “Santo”. ‘

De alguna manera, nos recuerda a un escalador fuerte, que pasa sus días trabajando en una gran montaña, y cada vez más y más alto, y más y más cerca del Cielo, mientras que la mayoría de nosotros nos contentamos con permanecer en el valle, donde la vida no es así. Difícil, pero donde el aire es menos puro, y los caminos son polvorientos.

Y así como leemos en las viejas historias sobre héroes que tenían una posesión que los mantenía fuertes, como una espada mágica, un escudo o un casco, así podemos ver claramente una cosa en la vida del general Gordon que lo convirtió en lo que era, algo que le permitió ser valiente, caballeroso y modesto; no me importa absolutamente nada acerca de la alabanza, la culpa, la recompensa, o incluso el dinero (lo que a tanta gente le importa tanto), y eso era la fe absoluta en Dios y en la Providencia de Dios.

La mayoría de nosotros vivimos nuestras vidas como algo que nos pertenece a nosotros mismos; y hacemos nuestros propios planes, y elegimos nuestras propias carreras, y pensamos dos veces antes de hacer esto o aquello, tratando de ver cuáles serán las consecuencias de nuestro acto.

Para el general Gordon, la vida era simplemente un tiempo que le fue dado para hacer la voluntad de Dios, y estaba seguro de que lo que viniera a él era la voluntad de Dios, por lo que era todo lo mismo para él si los días traían gozo o pena, alabanza o culpa. La riqueza o la pobreza, la vida o la muerte.

Era un buen soldado de la Reina, porque la reina Victoria vivía entonces, pero también era un buen soldado de Jesucristo; quizás uno de los mejores que jamás se ha alistado en ese gran ejército, ya que él tomó sus órdenes y las llevó a cabo lo mejor que pudo, sin cuestionar, nunca refunfuñando, bastante seguro, cualesquiera que fueran las consecuencias, que todo tenía razón.

Y fue esta gran fe la que lo hizo ir, sin demora y sin temor, al peligro de que otros hombres pudieran haberse encogido, y con razón. A veces se le llama ‘Gordon chino’, porque una vez, cuando hubo una rebelión en China, el Emperador pidió que un oficial británico ayudara a calmarla, y Gordon fue enviado. Los rebeldes se habían atrincherado en fuertes, y Gordon solía dirigir bandas de soldados para asaltar estos fuertes, llevando solo un bastón en la mano, con lo que señaló a los hombres lo que quería que hicieran. Y los chinos estaban tan asombrados que pensaron que el pequeño bastón estaba encantado, y lo llamaron su ‘varita mágica’, y creyeron que lo protegía de todo daño.

Después de que la rebelión fue sofocada, regresó a casa y fue destinado a Gravesend, donde fue empleado en la construcción de fuertes. Pudo haber estado impresionado por la reputación que se había ganado en China y se había vuelto orgulloso y tímido; pero en lugar de eso, vivió en silencio, visitando enfermeras y escuelas en su tiempo libre. Y se interesó tanto por los pobres muchachos que encontró en las calles que los llevaría a su propia casa, y los mantendría allí hasta que encontrara la oportunidad de enviarlos al mar, y así darles un nuevo comienzo. en la vida.

Ahora viene la historia de los soudan. Si miras un mapa de África, verás, al sur de Egipto, una zona del país que lleva ese nombre. No tengo tiempo de decirles cómo llegó a estar bajo la protección británica, pero lo hizo, y los nativos, que habían sido muy maltratados antes, se establecieron para vivir tranquila y pacíficamente bajo el dominio británico.

Entonces se levantó un hombre, llamado el Mahdi, que reunió a miles de árabes y atacó a los Soudan, derrotando a las tropas egipcias que intentaron luchar contra ellos. El Mahdi se hizo muy poderoso y se pensó que sería necesario que muchos de nuestros soldados mantuvieran al país en su contra, por lo que el gobierno británico decidió renunciar a él. Pero no podíamos dejar que todas las personas pobres de la Soudanese fueran masacradas por los árabes, por lo que estaba decidida a tratar de sacarlas del país a Egipto de manera segura, y Gordon fue enviado de Inglaterra para hacer esto. Estaba acompañado por un amigo suyo, el coronel Stewart, y se dirigieron a Jartum, que, si observa el mapa, verá la capital de Soudan, y se encuentra a orillas del Nilo, rodeado de desiertos.

Lograron expulsar a 2.500 personas de forma segura; luego el Mahdi y sus seguidores los cercaron. El Coronel Stewart intentó escapar por el Nilo y pedir ayuda a Egipto, pero su barco naufragó y fue asesinado. Y entonces Gordon se quedó solo, el único inglés en Jartum.

Es muy triste y, sin embargo, es grandioso leer cómo ese soldado solitario defendió la ciudad durante casi un año, sin nadie que lo ayudara, excepto los nativos, y con una multitud de árabes aullando fuera de las murallas. Vivía en lo que se llamaba el ‘Palacio’, y día tras día solía subir al techo y mirar en vano río abajo, y por todo el desierto, por la ayuda que esperaba que fuera enviada desde Inglaterra. y que nunca llegó.

No llegó a tiempo, al menos, porque fue demasiado tarde para ser enviado; y cuando, finalmente, después de mucho peligro, una fuerza de alivio llegó a la ciudad, fue solo para descubrir que había caído en manos de los árabes dos días antes, y que su valiente defensor, junto con el resto de los habitantes , habia sido asesinado.

¿Te imaginas la emoción del horror y el arrepentimiento que se extendió por Inglaterra cuando llegaron las noticias ? Se consideró que era una cosa tan terrible que uno de nuestros compatriotas debería haber sido enviado a intentar una tarea tan peligrosa y difícil, y luego dejado solo durante meses luchando contra probabilidades tan abrumadoras, y que, cuando finalmente se envió la ayuda, deberíamos tener que confesar que fue enviado ‘demasiado tarde’.

Y, sin embargo, para el general Gordon, enfrentándose solo a la muerte en esa lejana ciudad de Soudanese, no fue terrible; Fue simplemente un poco de la voluntad de Dios. Escuche las palabras que escribió apenas diez días antes de que llegara el final, cuando sabía muy bien que si el socorro no llegaba rápidamente, no tendría que llegar en absoluto.

Después de escribir ‘Adiós’ a todos sus amigos, agrega: ‘Estoy muy feliz, gracias a Dios; Y, como Lawrence, he tratado de cumplir con mi deber.

Estas no son las palabras de un hombre que ve venir la muerte y tiene miedo; son las palabras de alguien que fue “bastante feliz”, porque había hecho su trabajo de la vida lo mejor que pudo, y estaba contento de volver a casa con Dios, sin importar si la forma en que se encontraban era muy ruda y muy solitaria.

Su cuerpo nunca fue encontrado; probablemente fue hackeado en pedazos por los salvajes seguidores de Mahdi; y sin embargo tuvo un ‘funeral’.

Porque aunque los ingleses pueden ser lentos para actuar, actúan con seguridad; y catorce largos años después de la muerte de Gordon, el Soudan fue recuperado, y después de la gran batalla de Omdurman, Lord Kitchener, con su ejército victorioso, entró en Jartum un pacífico domingo por la mañana, y ¿qué cree que fue lo primero que hizo?

Llevó a sus tropas, británicas y egipcias, al espacio abierto frente al palacio en ruinas donde había caído Gordon, y las formó en tres lados de una plaza, mientras él y sus generales estaban en el centro.

Y luego, después de que las banderas británica y egipcia hubieran sido llevadas hasta el techo del palacio y se hubiera disparado un Royal Salute, un pequeño grupo de clérigos dio un paso adelante. Representaban a todas las partes de la Iglesia, porque los soldados de todos los credos querían participar en el “funeral” de Gordon. Luego, mientras se soltaban las armas de fuego solemnes, un ministro presbiteriano leyó el decimoséptimo Salmo, que dice cómo el pueblo de Dios, cada vez que muera o no, verá su “rostro de justicia” y cómo estarán “satisfechos” cuando ” despierta a su semejanza.

Luego, un clérigo inglés dijo la oración del Señor , y un viejo sacerdote católico romano, con el pelo blanco como la nieve, dijo una oración conmemorativa por Gordon y los que habían caído con él. Luego, los gaiteros escoceses se pusieron a llorar y la oscura banda egipcia tocó el himno favorito de Gordon, “Permanece conmigo”. Después de eso, los soldados fueron expulsados ​​de sus filas, y tuvieron la libertad de vagar de un lado a otro, y todos, hasta la corneta más joven, tuvieron un sentimiento alegre en su corazón, que, aunque no sabían el lugar exacto donde se encontraba el general Gordon’s. los huesos descansaban, habían hecho todo lo posible, después de catorce años, para darle sepultura cristiana.

Hay muchos más memoriales aquí de hombres sobre los cuales podríamos contar las historias más interesantes, si tuviéramos solo el tiempo. Aquí hay un monumento a Sir John Moore, quien fue asesinado en La Coruña; y quien, como indudablemente has aprendido en la escuela, fue “enterrado en la oscuridad de la noche”, antes de que el ejército inglés derrotado tomara sus botes.

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