Das Finale der Bezirksschulen



“Ein Ziel!”

“Direkt vom Anstoß – ein Tor!”

“Oh, gespielt, St. Cuthbert’s! Eins hoch! Hurra!”

“Hurra, Hurra, Hurra!” Der erfreute Chor der Glückwünsche der Cuthbertianer kam in allen Bereichen des Feldes.

Aber bis der Ball hinten im Netz ruht, ist es ebenso unklug, ein Tor zu zählen wie Hühner, die sich noch in der Schale befinden. Hinter den Foxenby-Pfosten befand sich ein Jugendlicher mit einem schlammigen Fleck auf seinem Gesicht, und er wusste zumindest, dass kein Tor erzielt worden war.

Die erste Einstellung des Spiels war vom Pfosten getroffen worden – auf der falschen Seite für St. Cuthbert’s, auf der rechten Seite für Foxenby, dessen Seufzer der Erleichterung des Herzens hörbar war, als der frühzeitige Jubel ihrer Rivalen verstummt war .

“Ein schmales Quietschen, alter Mann!” sagte Dick Forge, der Kapitän des Foxenby-Teams, zu Broome, dem linken Innen, ausgewählt aus dem Holbeck-Haus.

“Lieber!” antwortete Broome. “Es hat mein Herz ganz umgedreht. Ihr Zentrum hat an diesem Nachmittag seine Schießschuhe.”

“Natürlich wird es vom Wind unterstützt. Es summt von Tor zu Tor. Spüren Sie den Druck! Als ob Sie gegen eine Hausseite laufen würden.”

“Wir werden nie dagegen sein, Captain. Zur Halbzeit werden sie ein Dutzend Tore haben.”

“Fudge!” rief der Kapitän. “Sie haben Lebberston und Lyon – das großartige alte Lyon – zuerst zu besiegen und Ennis danach. Wirf deine Brust raus, Broome, alter Mann, und lächle!”

Dicks lachendes Gesicht war immer ein Stärkungsmittel für die schwachen Herzen. So dunkel das Bild auch schien, er hatte das glückliche Gefühl, es dem Licht zuzuwenden, damit seine Kameraden etwas Fröhliches darin sehen konnten.

Heute brauchten sie auch seinen Enthusiasmus. Als er den Kopf als “Münze” bezeichnete und eine Münze in der Luft hielt, wäre es viel netter gewesen, wenn er “Schwänze” gesagt hätte, und er hatte das Glück des Wurfs an den rivalisierenden Kapitän weitergegeben, der dankbar die Chance nutzte, einen Killer zu platzieren Seebrise im Rücken seines Teams.

In der Tat, harte Linien, ihr Foxenby-Stipendiaten, um bei so einem Wind den Wurf zu verlieren, und an so einem sehr wichtigen Tag. Denn Sie haben sich bis zum Finale des County Schools ‘Cup gegen Mannschaften mit stärkerem Teamaufbau durchgearbeitet, um im letzten Spiel elf robuste Jugendliche zu treffen, die Sie fast von Mann zu Mann wiegen.

Man kann sagen, dass Forge und Lyon allein der durchschnittlichen Masse Ihrer Gegner entsprechen. Ennis, Ihr treuer Torhüter, ist sicherlich groß, aber sehen Sie, wie dünn er aussieht! Fast wie ein dritter Torpfosten, könnte man sagen. Deine Stürmer sind einem Mann gegenüber mit der Flotte, und deine Hälften sind wie Terrier, die den Feind jemals beunruhigen.

Aber man kann der Tatsache nicht entkommen, dass das Gewicht im Fußbereich eine große Rolle spielt, und wenn eine Masse von Knochen und Muskeln einen halben Sturm hinter sich hat, um es zu unterstützen, wann immer es Sie fordert, warum, Puh! Sie brauchen all den Zupfer, den Sie aufbringen können, um sich aufzuheben und neu anzufangen!

“St. Cuthbert ist in dieser Saison eine Dandyseite”, sagte ein junger Cuthbertianer hinter dem Foxenby-Tor. “Ich habe in den Pokalwettbewerben dreiundzwanzig Mal getroffen und nie zuvor ein Tor erzielt.”

“Ah, na ja, sie werden heute Nachmittag ihr Kopierbuch tupfen, wenn nie zuvor”, entgegnete Robin Arkness, ein Foxenby-Junior, der sich um ihn herum versammelt hatte und eine Gruppe ausgewählter Freunde hatte, die in der Lage waren, seine eigenen zu blasen Trompete der Seite.

“Wer wird sowieso gegen sie punkten?” fragte der freche Cuthbertian Youngster.

“Forge wird, Broome wird, vielleicht wird sogar das alte Lyon von der Außenverteidigung eine halbe Chance bekommen”, erklärte der optimistische Robin.

“Puh! Sie können nicht einmal die Mittellinie überqueren”, schnaubte der Champion von St. Cuthbert’s verächtlich. “Sehen Sie, wie wir Ihren Torhüter ständig abschälen. Spielen Sie hoch, Saints! Knall ‘Jungs, oo – ooo, ein Ziel – nein, hängen Sie es auf, nur eine Ecke! Erlauben Sie dem Wind, Monty – der Wind!”

“Du meinst ‘Gas zulassen’, nicht wahr, Junge?” fragte Robin. “Sie sind ein Tipp, wenn Sie mit Ihrer Zunge Ziele erzielen.”

Trotzdem hatte der junge Cuthbertianer den Grund für sein Vertrauen. Auf den frisch getünchten Torpfosten und der Querlatte befanden sich bereits viele unheilvolle Schlammflecken, und eine Reihe fein platzierter Eckstöße war nur durch scheinbar verzweifelte Abläufe des Rugby-Ordens mit dem Glück auf Foxenbys Seite weggestoßen worden .

Die unparteiische Menge von Walsbridge-Bürgern, auf deren Grund die Endrunde gespielt wurde, hatte wunderbare Berichte über die steinerne Verteidigung der Cuthbertianer gelesen – es freute sie zu sehen, dass diese kräftigen Jugendlichen auch den direkten Weg zum gegnerischen Ziel kannten. Deshalb wünschten sie Ennis, dem Torwart der “Füchse”, viel Erfolg und viel harte Arbeit!

Sie strömten hinter sein Tor und jubelten ihn immer wieder zu, während er sich hin und her bewegte, um verkorkste Schüsse wegzuschlagen, von denen er wahrscheinlich nur sehr wenig wusste, obwohl sein langer Körper immer im Weg war. Je besser der Torhüter, desto mehr Glück genießt er in der Regel. Vorwärts scheinen irgendwie zu schießen, wo er ist.

“Wie wäre es mit den vielen Zielen, die Ihr Team erzielen würde?” Robin Arkness wollte es wissen Nach zwanzig Minuten dieser Art von Sachen. “Eher übersah die Tatsache, dass unsere Mannschaft einen Torhüter hatte, nicht wahr, Cuthbert, Junge?”

“Er hat das letzte durch einen reinen Zufall behalten”, murrte der junge Cuthbertianer. “Sehen Sie, da geht er wieder hin und schiebt den Ball mit geschlossenen Augen weg.”

“Wie unfreundlich von ihm!” sagte Robin in gespielter Empörung. “Ennis, du bist ein Kumpel, weißt du, die schönen kleinen Heiligen nicht zu ihren dreiundzwanzig Toren hinzufügen lassen. Stell dich beiseite, du unartiger Mann, während sie Löcher durch das Netz treiben!”

Aber ältere Köpfe als Robins wurden über die wunden Gänge geschüttelt, in denen Foxenby sich so früh im Spiel befand. Luke Harwood, der Präfekt des Holbeck-Hauses und Herausgeber des Schulmagazins, schien darüber so besorgt zu sein, dass er Roger Cayton, dem Präfekten von Rooke’s House, seine Angst äußerte so wie es lief.

“Ennis ist wunderbar”, sagte Luke, “aber Ein-Mann-Shows gewinnen keine Fußballspiele. Unsere Hälften und Stürmer können nicht einmal einen Galopp heben.”

“Das ist keine Überraschung, da Sie und ich unsere Mützen im Wind halten müssen.”

“Zugegeben, Cayton. Trotzdem würde ich die ganze Eselarbeit nicht Ennis und Lyon überlassen, wenn ich Kapitän wäre. Ich würde zurückfallen und helfen.”

“Wenn Sie Kapitän wären, ja. Aber Forge hat andere Vorstellungen. Lassen Sie uns ihn dafür würdigen, dass Sie mehr über Fußball wissen, als ein Zuschauer es kann.”

In diesem Kommentar steckte ein Stich, den Luke Harwood nicht versäumt hatte. Als Herausgeber des Foxonian war er unnahbar der beste Schüler der Schule und so offensichtlich der Lieblingsjunge des Heads, dass er in beiden Häusern als “Old Wykeham’s Pet Fox” bekannt war. Aber als Fußballer war er “nur mittelmäßig”, und heute hatte ihn die Auswahlkommission still übergangen. Die Pille war eine bittere, und Rogers Kommentar machte es noch schwerer zu schlucken, aber alles, was er tat, war, leise zu pfeifen und zu lächeln.

“Ich würde gerne den Namen des Künstlers wissen, der Fluffy Jim, den Dorf-Idioten, mit diesen Streifen aus farbigem Papier geschmückt hat”, fuhr Roger Cayton fort. “Vereinsfarben natürlich, blaue und weiße Streifen. Trotzdem kann Fußballbegeisterung zu weit getragen werden, und solche Dummköpfe machen mich krank. Welche Ziegen werden die St. Cuthbert-Burschen uns denken!”

“Beten Sie unseren kleinen Witz nicht zu ernst, Cayton”, sagte Luke mit einem angenehmen Lachen. “Wo ist der Klub der großen Liga, der sein Maskottchen an den Cup-Tagen nicht mit sich herumschleppt? Der flauschige Jim kann uns Glück und ein paar Tore in der zweiten Halbzeit bringen.”

“Oh ja, um sicher zu sein”, schnappte Roger. “Zumal St. Cuthbert’s mit einem sauberen Tor zum Finale durchgekommen ist. Sie sind die Art von Burschen, die von einem Burschen aus farbigem Papier zweifellos aus ihrer Form erschreckt werden.”

Harwood zuckte resigniert mit den Schultern.

“Lustig, nicht wahr, wie die besten Pläne” Gang achternach achtern “aussehen?” er kommentierte “Einige von uns dachten, dass der Anblick eines Maskottchens in Galakleid die fussballenden Füchse während des gesamten Spiels in guter Laune halten würde.”

“Es ist billig und unangenehm”, sagte Roger Cayton, nicht ohne Trottel, wenn man bedenkt, dass Luke Harwood im physischen Kampf ein gebrochenes Rohr hätte machen können. “Die Schwäche des Intellekts ist eine traurige Sache an sich. Eine farbige Werbung ist schlimmer.”

Harwood ließ diese halbherzige Herausforderung nicht unbemerkt vorübergehen. In seinen Augen war ein Schimmer, den sogar der kurzsichtige Roger sah.

Zwischen diesen beiden schlagfertigen Jungen bestand eine unausgesprochene Fehde, die auf Harwoods Weigerung beruhte, die Beiträge des Foxonian zu drucken, die Roger weiterhin sendete. Zweifellos hatte Harwood das Gefühl, dass im Schulmagazin kaum Platz für zwei solche literarischen Stars wie Roger und Roger war, gleichzeitig zu glänzen.

“Nun”, sagte Harwood ruhig, “es tut mir leid, wenn meine Kumpane und ich mich beleidigt haben. Unser Trost muss sein, dass Fluffy Jim den glücklichsten Tag seines Lebens hat. Und Ihre Mitmenschen mögen ihn noch als Glücksbringer begrüßen.” . ”

“Abergläubisch, Harwood”, brummte Roger. Er und Luke trieben sich beiläufig auseinander. Weder wollte ein gutes Fußballspiel noch mehr durch das Tragen einer anderen Firma verderben. Öl und Essig, diese beiden!

“Ich habe ein verdorbenes Körnchen Verdacht in meiner Natur, zweifellos”, dachte Roger. “Trotzdem ist Forge Kapitän der Fußballmannschaft und Kapitän der Schule – Luke Harwood möchte beides sein und ist es auch nicht. Er weiß, dass Dick an Drähten aufgereiht ist und wie klein ein Ding ihn bei großen Gelegenheiten aufregt. Diese dumme Idee Also, den Dorf-Idioten wie einen Zirkusclown zu kleiden – gibt es eine Methode in seinem Wahnsinn? Gibt es eine geheime Hoffnung, dass es Dick von seinem Spiel abbringen wird? ”

Der als “Fluffy Jim” bekannte Halbwitz war so ruhig wie ein altes Schaf. Nun, inspiriert von jemandem hinter dem Tor, rief er mit seiner dröhnenden Stimme wiederholt im Dialekt des Viertels:

“Coom zurück und ‘Keep’ em oot ‘- Coom zurück, Coom zurück, afoör sie schöpfen!”

Andere – und einige, die es besser wissen sollten – nahmen den Schrei auf; aber Fluffy Jims Stimme erhob sich über den Rest,so wie sein Papierkostüm das auffälligste Ding auf dem Feld war.

“Maskottchen, in der Tat!” dachte Dick Forge bitter. “Seine lächerliche Auseinandersetzung geht mir auf die Nerven, und jetzt macht seine Stimme das Gleiche. Ein freundlicher Freund in Holbecks Haus zieht die Fäden, vermute ich. Ärgerlich, wie kalt und irritierend ich mich hier fühle!”

Als ob man es einmassieren wollte, forderten seine Kollegen in der Vorwärtslinie ihn auf, die Verteidigung zu verstärken. In der Vorstellung stellten sie fest, dass Ennis von jedem neuen Schuss geschlagen wurde, den die entschlossene St. Cuthbert-Mannschaft auf das Tor schoss, und es schien sicher unmöglich, dass der lange, schlanke Junge, der bereits Wunder getan hatte, die Festung viel länger halten konnte. Aber Dick Forge lehnte es ab, “gerasselt” zu werden.

“Bring den Wind nicht auf, Burschen”, drängte er. “Wenn ich verletzt bin und vom Feld getragen werde, können Sie das Ziel dann packen. Wenn ich Kapitän bin, werden Sie das nicht tun.”

“Aber sie haben den Rücken zu Geigensträngen getragen – es ist unmenschlich, den armen Bettlern nicht zu helfen”, protestierte Broome.

Ein Grunzen war die einzige Antwort des Kapitäns.

“Wollen Sie, dass Cuthberts punkten, Forge?” fuhr Broome fort.

Es war eine unredliche Rede, für die er sich einen Moment später herzlich schämte. Der Kapitän zuckte zusammen, als er antwortete:

“Sie sind genauso schlimm wie die anderen, Broome. Dies ist Fußball – ein Spiel – ein Spiel – ein britischer Sport. Backs verteidigen Tore – Schießen Sie vorwärts. Ja, ich möchte, dass St. Cuthbert’s punktet – wenn sie können!”

Sein Mitgefühl für die Verteidigung in ihrer Zermürbung war scharf, aber er drückte es gleichgültig aus. Sollte der Pokal verloren oder gewonnen sein, sollte keiner sagen, dass die Füchse ihr Tor mit einem Torwart und zehn Gegnern gerettet haben. Es ist schöner, ein Dutzend Tore in der Pause zu haben als das!

“Guter alter Dick!” rief Roger von der Seitenlinie aus. “Bleib bei deinem Spiel, alter Mann!”

Dick drehte ein dankbares Gesicht in die Richtung, aus der die Stimme kam, und rannte dann besorgt zurück, als ein “Elfmeter, Elfmeter!” kamen von den Spielern und Zuschauern der St. Cuthbert.

“Was ist passiert, Clowes?” sagte er zur Mitte.

“Sie sagen, dass Lyon im Strafraum gehandelt hat”, antwortete Clowes. “Hören Sie sie beim Schiedsrichter schimpfen! Hoffentlich lehnt er sie ab.”

Der errötete Schiedsrichter drängte sich durch die Menge aufgeregter Spieler und suchte einen seiner Linienrichter auf, der sofort den Kopf schüttelte.

“Ein reiner Zufall, Ref.”, Erklärte er.

“Genau das, was ich selbst dachte, aber St. Cuthbert war sich sicher, dass er es absichtlich handhabte.”

St. Cuthbert’s war es auch sehr weh, als der Schiedsrichter den Ball prallte, anstatt den Elfmeter zu vergeben, den sie so wollten. Wie viel einfacher wäre es gewesen, den schlaksigen Ennis mit einem ununterbrochenen Schuss zu besiegen, als wenn Lyon ihn wie ein Adler umkreiste, der sein Nest verteidigt!

Lyon war zu schlecht – Lyon hatte absichtlich gehandelt, und er hätte es sich leisten müssen, sagten die gedemütigten Cuthbertians.

Aber der Stille von Lyon setzte die Zähne zusammen und sagte nichts. Es brauchte immer noch zehn Minuten Halbzeit, und für diese schwierige Zeit wollte er seinen Atem retten.

Die Menge schwankte hinter Ennis ‘Ziel hin und her. Sie konnten nicht still bleiben und traten in ihrer Aufregung aufeinander, ohne es zu merken.

Jeder Spieler auf St. Cuthberts Seite, außer dem Torhüter, wurde Scharfschütze. Jeder “vergossen” Ennis aus jedem Winkel, so dass er keine Ruhe hat. Der Querbalken klapperte und knarrte wie das schwingende Schild einer Taverne, und Eckbälle schienen fast so reichlich wie Brombeeren am Straßenrand. Aber zwischen den Pfosten würde dieser erschütternde Ball einfach nicht gehen.

“Noch drei Minuten, Foxenby – Tritt weg, Tritt weg!” schrie Robin Arkness und seine rasenden Freunde.

“Es ist äußerst krankhaft”, sagte der junge Cuthbertianer, der seine Schultern in schauerlicher Qual vor sich hinarbeitete. “Ihre Jungs haben Glücksbrocken auf sie geworfen. Wir hätten jetzt sechzehn Tore haben sollen.”

“Und bleib noch bei den alten dreiundzwanzig”, war Robins Verstand. “Arme alte Heilige, solche Sünder beim Schießen! Hey, Hurra! Forge ist am Ball – Forge geht zum anderen Ende! Oh, Mühe! Der Wind hat ihn geschlagen – der Ball ist in Kontakt die halbe Linie. Alles zusammen, ihr Füchse – nur noch eine Minute mehr! ”

“Flunkerer!” schrie der Junior Cuthbertian. “Es ist zwei Minuten Pause!”

“Pust den Staub aus deiner Halbkronenuhr und öffne deine Ohren für die Schiedsrichterpfeife, Cuthy. Er hat es jetzt auf die Lippen. Er wird blasen. Er hat geblasen. Halbzeit! Bravo, du lustige Füchse!”

“Gutes altes Lyon; gespielt, alter Ennis!” schrie der Foxenby-Teil der Menge.

Die wilde und wirbelnde erste Hälfte war tatsächlich vorbei. “Sechs – Eins” hätte leicht die Punktzahl sein können; “Null – Null” war es tatsächlich, während die Brise immer stärker wurde. Kein Wunder, dass das Foxenby-Team mit leichteren Köpfen das Spielfeld verlassen hat und dass sich die Junior Foxes krampfhaft und wild um sich gezogen haben und um die Seile herum pirouettiert wurden.

In dem engen, kleinen Ankleideraum wurde während der Pause mehr geredet als Forge mochte. Trotzdem hielt er grimmig die Zunge, während die ehrlichen Berater, deren Spezialgebiet Fußballspiele mit dem Mund zu gewinnen, in ihre störenden Ruder stecken.

“Was St. Cuthbert’s Schwein tötete, war die Art, wie sich ihr Rücken bis in die letzten paar Minuten entfernte”, sagte einer.

“Ja”, stimmte ein anderer Experte zu. “Wenn sie früher so auf allen Segeln gedrängt worden wären, hätten sie den Ball durchlaufen können.”

“Vielmehr – durch bloße Kraft von Zahlen”, erklang ein dritter.

“Wir werden diesen Fehler nicht machen”, sagte ein weiteres Orakel. “Warum wird sogar der alte Ennis aus seinem Stall kommen und ab und zu einen Pot Shot haben, nicht wahr, Ennis?”

Ennis hätte bei all der Notiz, die er von dieser Bemerkung mitbekommen hatte, ein Teil der Möbel gewesen. Er lehnte sich zurück in die Ecke, streckte seine langen Beine aus und atmete schwer.

Einige seiner Fingernägel waren zerrissen, seine Handrücken hatten lange Kratzer, und seine Knöchel waren verletzt und bluteten. Schlammflecken schwärzten sein Gesicht, von dem er noch keine Energie für den Schwamm gefunden hatte. Auch die angeschlagenen Knie und die geschwollenen Schienbeine gehörten zu dem Preis, den er dafür bezahlt hatte, dass er sein Ziel nicht geschossen hatte. Niemand außer er wusste, welche Schmerzen und Schmerzen er erlebt hatte, um das Fort für Foxenby zu halten. Es würde viele Tage dauern, bis seine Haut narbenfrei war.

“Hier, alter Mann, trinken Sie etwas davon”, sagte Forge und hielt eine Tasse Kaffee an den Mund des Torwarts. “Gutes Zeug, was? Schnappen Sie sich ohne Ende. Alstone, beeilen Sie sich mit dieser Schüssel mit warmem Wasser. Alle St. Cuthbert’s haben ihre Autogramme auf Ennis ‘Gesicht gedruckt.”

Das Wasser wurde schnell gebracht, und Dick wischte die Eigenschaften des Torwarts so gut er konnte ab, zu welcher Zeit die babeligen Stimmen ununterbrochen über sie hinweggingen.

“Was für ein schmales Quietschen, als Lyon handhabte! Sieht aus wie eine Strafe für mich. Hätten sie ihre” Mütze “bekommen. hätte sich bekehrt – er vermisst nie einen Kick. ”

“Wenn wir eine Strafe haben, muss Broome es mitnehmen. Er hat letzten Samstag im Trainingsspiel drei Treffer für Holbeck gemacht – nicht wahr, Broome?”

“Halte den Mund, halt den Rand, Halt die Klappe!” schnappte Broome und färbte sich ein wenig. Er trat immer noch für das, was er zuvor zu Forge gesagt hatte, und war entschlossen, in Zukunft den Kapitän dem Kapitän zu überlassen.

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