o Teste Da Nova Coisa

And agora havia tristeza na casa. Pŭl-Yūn estava ganhando força diariamente e tão irritado quanto seu convalescente é permitido. Sua perna ainda não estava suficientemente forte ou flexível para tentar a descida do rosto, pois a articulação do joelho rangeu após seis semanas de desuso; por outro lado, não podia se divertir o suficiente dentro dos limites da caverna. Seus nervos o excitavam, seu temperamento era menor do que quando ele estava indefeso e, pior de tudo, sua consciência não o deixava em paz. Assim veio o Aidôs para os homens.

Dêh-Yān suportou os surtos petulantes de seu homem e escravizou-o mais do que nunca. Uma dieta de carne de urso escura – carne de urso sólida diariamente e duas vezes por dia, embora Admiravelmente adequada para manter o calor corporal, é difícil para o fígado a menos que seja regulada por exercício abundante, que no caso de seu marido estava fora de questão. Ela procurou algo mais leve, mas o jogo estava ficando escasso na vizinhança imediata da caverna e, de fato, no vale em si; ela havia caçado muito de perto e por muito tempo. Era a profundidade do inverno nas montanhas, a vida migratória há muito havia partido para os níveis mais baixos, a vida dos residentes era escassa. Dêh-Yan se aprisionou. Um pássaro de algum tipo seu homem deveria ter.

Pŭl-Yūn, espiando melancolicamente da plataforma da caverna, observou-a se inclinar sobre uma armadilha bem abaixo e bem distante. O cacarejar de um galho surgiu claramente através do ar frio, um sinal de perigo, e pareceu-lhe singular que o pássaro estivesse chamando tão longe da mulher, pois via de regra ignoravam seus movimentos a menos que ela estivesse dentro, digamos. , cem passos, mas ele colocou a matéria dele, nenhum sonho lhe tinha dado presciência de perigo iminente.

A menina, ocupada com o trabalho, agachou-se ao lado de seu gim, a aljava de pele de veado no ombro, o arco colocado ao lado da mão. O homem estava aborrecido com a visão, desconfiava desse brinquedo novo e fofo; por que ela não poderia carregar lanças como ele faria, como faria em uma semana ou mais? Tudo o que ela fazia, ou deixava de fazer, tinha poder para incomodar o pobre homem agora. Que ela suportou com ele tão silenciosamente era uma ofensa em si mesma. Se ela tivesse respondido de volta, se ela o tivesse encontrado no meio da briga que ele vinha provocando há uma semana, ele teria tomado tal atitude em boa parte. Isso quer dizer que ele teria achado natural e tratado naturalmente, espancado ela, a saber, como todo homem selvagem já fez desde que o macho subjugou a fêmea.

Mas gentil, reserva do DEH-Yan altruísta, e as atividades perpétuos em seu nome, deu-lhe não uma abertura.

Então ele a observou melancolicamente , com ciúme , o segredo acabou, temos um nome para a reclamação.

Isto é das paixões primitivas. É aquele com o qual compartilhamos ou herdamos dos brutos. Um gato, um cachorro de colo, um papagaio adoecerão de ciúmes. Crianças, selvagens, pessoas sem instrução, nossos concidadãos semi-educados (nossos novos mestres) estão sujeitos a ataques severos e prolongados desta doença torturante. Conhecemos um homem trabalhador, de meia-idade, com problemas de saúde, com uma esposa doentia e uma jovem família para sustentar, vomitar o cargo de capataz de vinte e oito xelins por semana e recomeçar a vida aos dezessete anos como um trabalhador comum. por puro ciúme de um membro da gangue que não podia induzir sua empresa a descarregar sem uma razão.

As mulheres são mais susceptíveis à doença do que os homens porque eles têm, sobre os integrais, menos distrações para suas mentes. Um homem pode escapar da proximidade de seu inimigo (possivelmente seu amigo), ele pode imergir nos negócios, na política, na literatura, no esporte. Uma mulher tem sua rival sempre em seu cotovelo, em sua cozinha, no berçário, na sala de aula ou na casa ao lado.

No caso do pobre Pŭl-Yūn, a posição foi invertida. Foi ele, que com os músculos endurecidos e a paixão fortalecida, foi excluído do exercício físico saudável e adequado, e foi capaz de comer seu coração em amargura de espírito, com uma consciência acusadora já em seu cotovelo, um companheiro de casa para o qual ele tinha nenhum nome, para a Coisa, como muitas outras coisas, reumatismo, gravidade, pânico-terror, malária, etc., embora maléfico, ainda não tinha sido separado, personificado e nomeado.

Imaginá-lo com vista para com os redondos, profundos, olhos previdentes do selvagem, como uma águia de seu ninho, as obras de sua ciosamente-amado squaw uma meia milha de distância e trezentos pés abaixo.

Lá, ela pusera o gim e a metade levantou-se, a faca de sílex na mão e o arco na outra. De repente, quando o ataque de um lince (e nada na natureza salva o golpe de uma cobra pode ser mais rápido), um homem saltou sobre ela do arbusto. Pŭl-Yūn recuperou o fôlego, pois o inimigo a tinha pelo kaross e deve tê-la carregado para baixo se não tivesse pego em um ramo de pumilus.. Como era, era a coisa mais próxima do mundo, pois quando ele tropeçou, ainda rápido para ela, o espeto em sua garganta estalou, ele cambaleou para trás com o kaross, a mulher estava livre. Ele estava novamente com ela, mas ela se dobrou sob o braço jogado para trás e para cima, enquanto o fazia e o colocava na axila, como seu marido pensava. De alguma forma, ela estava em liberdade, fora e longe; não ao longo da clareira, mas enrolando-se rápida e confusamente em meio ao mato enlameado de que ela conhecia todas as pistas de jogo de cor. Esta foi a sua salvação, quando Pŭl-Yūn viu e respirou de novo, pois dois outros caçadores agora se ergueram do caminho que haviam antecipado que seus pés voadores seguiriam. Por um momento, pareceram um pouco fora disso, pois a presa deles havia dobrado para trás e garantido uma liderança, mas eles eram bravos e endurecidos na cor rosa da condição, caçadores de inverno que pareciam conhecer o vale, e uma vez livre daquele fragmento de matagal. o que aconteceria?

Há apenas uma coisa que pode acontecer quando uma mulher desarmada é atacada por três homens armados – a menos que, de fato, ela seja ajudada. Mas como Darh-Yān poderia ser ajudado? – e por quem? – Somente a si mesmo! Ele bateu no joelho duro e soltou uma risada curta e muito amarga. Sim, a garota deve procurá-lo no último momento.

Enquanto isso, ela estava jogando o jogo, correndo seu anel sobre o mato, como uma raposa faz quando despertado. Havia apenas a possibilidade remota de que ela pode lançar seus perseguidores, e voltar para sua terra não visualizada. Mas, com três homens (e esses homens), era a mais pobre das chances, e ela estava correndo os riscos mais escandalosos. Ela tinha se gabado um pouco da velocidade dele, e ele acreditava que ela era frota por uma mulher, mas que mulher, ou que homem, por causa disso, poderia resistir antes das três? Perdeu a visão da perseguição, e cada passo teria que ser refazido, e o duplo feito em face de um vice-campeão pressionando-a por tudo o que valia a pena, e flankers correndo para cortá-la quando ela se virasse.

Ele se jogou no chão da caverna e roeu os dedos em desgosto impotente.

Ela não deveria ter se virado. Ela deveria ter ido direto para ele de uma vez. Eles teriam se destacou o cerco juntos e morreram juntos, para que era o que teria sido de, como ele viu muito claramente.

Quanto a sua esposa fazendo sucesso em qualquer lugar, ou sob quaisquer circunstâncias, e lutando com aquela nova Coisa dela, a idéia nunca lhe ocorreu uma vez durante as longas horas de sua vigília solitária.

As sombras do dia de inverno se alongaram. O homem preso havia desistido da esperança. Sua esposa não veio, nunca mais voltaria a ele. O coração do marido ficou pesado com a tristeza que se instala sobre o observador cujas ansiedades finalmente terminaram, a quem o pior aconteceu.

Para si mesmo, ele não se importou particularmente. Não tinha medo de que ela o denunciasse sob tortura. Dêh-Yān seria firme até o fim, disso ele estava certo, fazendo justiça agora que ela havia partido. Ele tinha lojas suficientes para outros quatro meses, e muito antes disso seria tão bom como um homem de novo como sempre foi. Mas esta caverna seria um lugar detestável sem sua squaw. Tampouco podia encarar o pensamento de retornar a sua tribo sem ela, de mãos vazias, sem nada a mostrar para sua caça de inverno. Esta era uma humilhação a não ser suportada, as perguntas sarcásticas de seu primo e rival, a maravilha de seus semelhantes, os olhos das mulheres. Nenhuma esposa e nenhum couro cabeludo?

Seja sitiada ou não, Pŭl-Yūn iria ficar para trás e vingá-la. O que ela valia em Little Moon vive? Ele ergueu todos os seus dez dedos e solenemente os sombrios. Dez deveriam morrer por ela – se ele vivesse – não menos. Então a noite passou.

Então um graveto estalou abaixo na escuridão, e o sinal dela, o assobio estridente da marmota, ecoou. O coração dele saltou, ele agarrou o machado dele e uma pedra para um down-throw; ela seria duramente pressionada, mas por que a criatura tola fazia tanto barulho? – Foi loucura!

Ele se ajoelhou na borda da plataforma rochosa e se virou, olhando para o entardecer impenetrável abaixo, pronto para ação, escuta, olhos, ouvidos e narinas no trecho em busca de notícias do paradeiro de seus inimigos. Mas os únicos sons eram o arranhão dos mocassins de sua cabeça e a respiração dificil de respirar. Quão pesadamente ela subiu! – Ela ficou ferida? Ela não respondeu às suas perguntas de baixa fala. Ela estava chegando mais perto, mais perto; seus olhos, acostumados a ver nas piores luzes, podiam distinguir a cabeça e os ombros despidos, os braços também; parecia pouco o que havia com ela. Seu kaross se foi, ele tinha visto ir, ela ainda estava sobrecarregada com aquela bolsa boba de flechas, e a grande broca de proa impedia que ela subisse. Respirando em suspiros, ela alcançou o peitoril da caverna, rastejou e saciou em voz baixa, seus olhos brilhando vítreo em sua cabeça. Ela parecia ilesa; ela estava ilesa; foi maravilhoso – incrível! Agora, o que tinha aconteceu? Por que a criatura não podia falar? “O que da perseguição, Dêh-Yan?”

Ainda mudo e com uma boca aberta elaborado a partir os dentes com a contração muscular de extrema fadiga, ela desenrolado e colocado para fora antes dele nos dusk- Um -Two- Três scalps sangrentas cada um com o topete de um bravo, crua , fresco-despido.

Pŭl-Yūn prendeu a respiração com um grito áspero: ” Wah! – O quê? – Como? – Onde? “, Mas a mulher que estava de cócoras sobre seus espólios não respondeu. Ela chegou mais longe. Ela balançou, ela se inclinou, ela desabou, ela caiu quase em seus braços.

O homem puxou a pele de urso sobre ela enquanto ela estremecia, choramingando. Ele ficou maravilhado ao ouvir seus longos soluços soluçando na escuridão. Isso era novo de fato; Nunca ele a conheceu a chorar. Logo ela relaxou e dormiu. Ele observou seu sono, mordendo um lábio torturado, incrédulo e convencido, exultando e humilhado, adorando e furiosamente ciumenta por ajustes. O que sairia disso? ‘Foi glorioso! Mas era absurdamente desconcertante! Maravilhoso, sem dúvida, passado gritando, mas não para ser tolerado!

À meia-noite ela acordou sobressaltada, suspirou uma vez, esfregou os olhos, ajeitou os cabelos, recompôs-se e tornou-se uma nova criatura. Envergonhada de sua fraqueza, silenciosamente levantou-se, preparou o fogo e cozinhou a comida para ambos.

Pŭl-Yūn a observou, lhe daria tempo, quando ela tivesse comido, veio.

Ela havia conduzido seus perseguidores por uma longa e difícil linha, na esperança de expulsá-los, mas Gow-Loo, embora menos frota que ela, não deveria ser abalada; na verdade, ele a pressionou com força e disparou três vezes enquanto o galgo principal atirava em sua lebre, enquanto os outros, correndo para apontar, haviam desviado de suas tentativas de dobrar. Os homens estavam em treinamento, conheciam o país e pensaram em cansá-la correndo em sucessão. Mais uma vez, e mais uma vez, sua velocidade foi a salvação dela.

Mas ela estava percorrendo um longo caminho pelo vale e a luz do dia se mantinha. Ele a veria a menos que ela mudasse de tática. Em pouco tempo ela estaria fora de seu país e (pelo que ela sabia) na deles, então o jogo estaria em alta.

Então, apertando a garganta, ela se decidira, e dobrou com a mão direita do outro lado da linha de Low-Mah, a quem ela acreditava ter machucado, assumindo o risco de sua assegai a curta distância. Seu julgamento se justificou quando o caçador se calou com um suspiro e ela passou por ele e apontou para ela, uma rocha saliente que ela conhecia, íngreme, estreita, onde não podia nem ser esquecida nem superada. Lá, a mais de altura de um abeto-árvore muito alta dos últimos pedras do cascalho abaixo dela, ela tinha escolhido borda e ficou à distância, regulando a respiração e escolaridade a cabeça de natação para a disputa final.

“Eu acho que essas rochas não eram totalmente novas para você”, sugeriu o ouvinte.

“Eu já havia estado lá antes – três anos atrás, quando eu era menina. Nossos velhos os chamam de ‘ The Two Fangs ‘, mas a tribo os renomeou; são ‘ The Hungry Boys ‘ desde – uma vez que algo aconteceu Não é bom falar sobre isso “, ela lançou um olhar por cima do ombro para se certificar de que The Dead não estava ouvindo. “Três dos nossos rapazes não provados, dois meio-crescidos e uma criança, enquanto berry, foram empurrados para cima por um lobo. Eles não foram encontrados a tempo. Os dois garotos devem ter comido o pequeno. Então – quem sabe? – talvez eles lutassem com facas e fossem encontrados lá em cima, mortos, com os ossos.

“Ugh! Não é um lugar limpo depois do anoitecer. Certamente seus filhos se afastaram dele em todas as luzes. Como então …?”

“Os garotos com quem eu brincava me desafiavam … Nenhum deles faria isso … Havia um osso roído ainda em uma fenda … Então, eu conheci meu ponto de apoio hoje.”

Pŭl-Yūn colocou a mão em sua boca e examinou essa sua esposa no piscar das marcas. Não havia nada nesse incidente para provocar surpresa, uma tragédia lamentável: a trama grosseira da vida selvagem é ocasionalmente disparada por uma tal deformação carmesim. Sua visão mental estava ocupado com a aventura desta mulher, imaginando o alto, estilhaçou aiguille , saltando pura de seu scree, fendeu pelo seu estreito cheminée levando à sua uma ampla plataforma de borda tão longe no alto lá. Sim, ele havia percebido a mise-en-scène e podia seguir a voz cansada da mulher, continuando sua história, e poderia acompanhá-la ponto por ponto.

Os perseguidores tinham percebido que ela estava no topo de um corcovado cego do qual não havia como escapar. Vi também que o beiral a protegia de qualquer coisa enviada de cima. Vi também que a rocha era absolutamente sólida e que ela não tinha nada para jogar (um ponto a favor deles).

Então, desde que a luz do dia estava diminuindo, eles decidiram colocar a coisa adiante. Seu acampamento, cães (“bons lobos”), karosses e mantos de dormir estavam a horas de distância. Não havia combustível nem água naquele cascalho sob o penhasco. Afinal, como era forte, ela era apenas uma garota – desarmada e provavelmente gasta.

Lá veio o casal principal, corajosamente e juntos, e somente quando totalmente comprometido com o negócio, reconheceu a armadilha.

A moça, que àquela altura recuperara o vento, segurou o fogo até que o nó de cima do escalador principal aparecesse a seis metros abaixo de sua borda. Ela o conhecia por Gow-Loo, ele virou a cabeça, viu-a inclinada sobre ele, manuseando o absurdo pau dobrado que ela carregara durante toda a corrida, e, Com o fôlego, fez-lhe uma falsa oferta de casamento, a mesma amarga vaidade que ele lançara depois de três vezes durante a perseguição. Como ele fez isto, ele deitou a cabeça dele atrás no ombro dele melhor para leer à vítima indefesa dele, agora seguramente debaixo da mão dele, e – até como ele desnudou o dente de cão dele, um pouco luz azaca estava furando profundamente debaixo da orelha dele . O homem ferido puxou com força a haste com uma das mãos, mas a cabeça do osso estava farpada e ele não conseguia desenhá-la. Ele não gritou, possivelmente por vergonha, mais provavelmente por incapacidade de articular, e seu companheiro de escalada, Pongu, logo abaixo dele na cheminée., não obtendo resposta dele, e estendendo a mão para saber por que seu líder havia parado, não sabia o que tinha acontecido antes de uma segunda haste ser empurrada com força e profunda entre a clavícula e a escápula em seu próprio pulmão, o que também o trouxe. , para ficar com a boca e o nariz cheios de sangue.

Cada homem sabia que ele foi duramente atingida, masnão sabia de dor do outro; cada um sentiu a necessidade imediata de descer, mas nenhum dos dois conseguia falar, nem avisar o homem abaixo dele para desocupar os pontos de apoio. Dar terra a um jovem era desprezível; ambos seguraram com severidade, obstinação e muito tempo.

Low-Mah, o mais baixo, subia a fenda de modo hesitante, aleijado por aquela facada no braço do poço que conhecemos e que ele conhecia há muitas horas por causa de seu custo amargo. A ponta da faca da Mestra-Menina, enquanto fazia um pequeno furo, tinha tocado um dos nervos do plexo braquial, seu braço direito parecia pesado e entorpecido e lhe dava uma agonia extraordinária, que ele carregava tão silenciosamente quanto um lobo. . Ele sabia por julgamento que não podia jogar, mas achou que poderia escalar. Sua honra foi contratada. Ser conhecido daqui em diante como o guerreiro que foi derrotado por uma cobiça? – Não ele!

Ele viu que os líderes haviam parado, e sem causa visível, embora Pongu, dois lanças compridas acima dele estavam tossindo rápido e forte. Ele não podia ver suas feridas, nem as armas que as haviam causado, mas o barulho de sangue caindo da artéria cortada na garganta de Gow-Loo o avisou de alguma coisa errada. Então uma azagaia passou bem perto do próprio ouvido. Ufa! o que foi isso? De onde tinha essa arma de lince? – Esse era um antigo refúgio dela? e ela os levou até esta fenda para os lançar com dardos guardados para a ocasião? Sua posição, quase exatamente abaixo de seus líderes, tinha suas vantagens; seus corpos o protegeram; ele ofereceu a menor das marcas – mas (um medo repentinamente o dominou, criado pelo silêncio e imobilidade daqueles líderes) e se um deles cair? Ele as saudou pelo nome, mas não obteve resposta. “Eu preciso sair debaixo deles enquanto posso”, pensou ele, e tentou atravessar, um pedaço de trabalho delicado para um homem tão prejudicado. Se ele pudesse escapar dissocheminée , essa armadilha da morte, e vencer ao redor do contraforte à esquerda, ele estaria, como ele achava, estar sob cobertura. Ele fez o movimento, e nem um pouco cedo demais. Por que, oh, por que um ou outro de seus companheiros lutou para subir no balanço de uma machadinha – (não há como jogar enquanto se escala uma fissura vertical). Tomahawk, de fato? Gow-Loo, estando neste momento superando o caso do mal, e ficando cego e fraco, largou a machadinha e, um momento depois, com um grito de advertência, soltou completamente; Seus joelhos se dobraram, seu corpo se curvou e ele desceu sobre Pongu e levou-o para o fundo com ele. Lá, eles se deitaram, os negócios de sua vida foram cumpridos, o assunto descartado até onde eles estavam preocupados.

Então Low-Mah, quase pela primeira vez em sua vida, conheceu o medo. No entanto, não o deixou mais nervoso do que a proximidade do cão de caça relaxa os nervos de uma raposa falida. Desesperadamente, mas cautelosamente, ele se esforçou para colocar aquela saliência saliente entre o ele e a Master-Girl; era apenas uma questão de comprimento de lança; se ele ganhasse, estaria a salvo. Ele havia parado em sua escalada, como quem não faria? Quando os corpos de seus amigos passaram correndo por ele; rapidamente ele retirou os olhos deles onde estavam, para olhar por muito tempo para tal visão um alpinista não é bom, e em outro passo ele tinha ganhado abrigo e segurança comparativa – quando – como diz isso? – seu braço esquerdo, o que da qual ele dependia principalmente, estava preso ao ombro por uma pequena, mas surpreendentemente azeda, azarada! Oh, a pontada disso! – e a ignomínia de ser duas vezes mutilada e reprimida por uma rainha! Ele rangeu os dentes ouvindo a risada triunfante da Mestra acima dele, e então em uma piscadela que a risada tinha mudado para um grito emocionante e breve, e algo luz veio descendo pela fissura, a vara torta que a garota segurava na mão quando o atravessou. Ele deve olhar para cima, sabendo sua ferida, mas ainda não entendendo sua sorte,nem percebendo que seu inimigo já estava desarmado, e viu aquele inimigo em um lugar muito próximo, pois ela, enquanto rindo, tinha sido dominada por uma daquelas repulsa que aguardava a sobrevirada. Seus esforços desesperados, seu risco desesperado, seguido por um sucesso tão inimaginável, a abalaram; ela se inclinou muito para observar o efeito de seu eixo e quase o seguiu.

“E, Ó marido” (deixe a Mestra contando a aventura com suas próprias palavras), “então, pela segunda vez, eu quase desisti! A primeira vez foi quando Gow-Loo fez sua última corrida por mim. Meu coração parecia explodir, minhas pernas tremiam enquanto corria. Ele ficou a postos … Eu senti nas minhas costas o que estava por vir. ” Este é o fim “, pensei, mas a machadinha dele atingiu meu tremor. coração fresco, eu me lembrei de ti. ‘ Meu homem não passará fome como um texugo doente em sua terra. Luazinha, ajude meu homem ,’ eu orei e novo a força veio às minhas pernas, e Gow-Loo caiu de costas. Foi depois disso que eu dobrei e tudo deu certo. Mas agora, pela segunda vez, pensei que tudo terminasse. Eu tinha desequilibrado, tropecei, deixei cair meu arco e minha última flecha e desci duas vezes a minha altura, lutando e me agarrando com força. Quando parei e meus olhos se aclararam, eu estava em um lugar ruim e não conseguia encontrar pontos de apoio por tanto tempo. Mas, novamente, pensei em ti e mais uma vez clamei ao meu Totem, e eis! de uma vez meu pé direito estava em alguma coisa, e eu estava em segurança “.

“Seguro?” Ecoou Pŭl-Yūn roucamente, recuperando o fôlego, “com todas as tuas armas ao pé do penhasco, e aquele lobo meio aleijado entre ti e eles? – não houve raspagem dele?”

“Não era para ser feito. Ele estava bem posicionado no ângulo externo do contraforte com os dois pés firmes; mas o único motivo para descer aquela cheminée estava perto de sua mão, e ele sabia disso. Eu trabalhei para baixo para dentro do meu comprimento dele, mas não faria. Eu tive que voltar para o meu peitoril e esperar “.

“E ele?”

“Ele fez bocas para mim e disse o pior que ele sabia. Não, eu não vou te contar o que ele disse. Esse é o couro cabeludo dele, não é suficiente?”

“Não, mas eu vou ouvir. O que ele disse?”

“Primeiro ele fixou os olhos nos meus e teria me encantado, e quando isso não serviria, ele deve mostrar-me ponto por ponto qual deve ser o fim; isto segura, e segura, e então a próxima a ele; e que, como eu preciso descer os pés acima de tudo, ele colocaria sua mão ou seus dentes em mim, pois ele estava muito machucado para descer a si mesmo, e foi tudo … Venha até mim, meu amorzinho, e tu e eu irei suavemente para o fundo juntos, e tu dormirás por muito tempo (Oh long!) e profundamente (muito profundamente) em meus braços! ”

“Eh, mas ele disse isso ?” soltou o marido. “O que você disse foi o couro cabeludo?”

“O que importa? —Não, você não deve estragar! Foi quase a última coisa que ele disse. Oh, mas estávamos com sede, ele e eu! Eu chupei a pedra! – e frio – estávamos com frio, eu podia ver ele está tremendo. Ele está com frio agora, você pensa? Eu espero que ele esteja muito, muito frio! ”

“E depois?” perguntou o marido, recuperando-se, e separou-se prosaicamente das possíveis sensações de um inimigo morto, mas Dêh-Yan fez uma pausa.

Sim, o que então? – parecia que não havia saída para esse velho companheiro. O homem poderia se agarrar ali até que a mulher acima dele morresse de geada do vento da noite, de exaustão, ou sede, ou fizesse alguma tentativa desesperada e a encontrasse assim.

Mas, e quanto ao outro, os habitantes brutos do vale? O movimento rápido de uma perseguição tem uma influência estimulante sobre o que quer que esteja dentro da visão ou da audição. Não temos visto a aparição de uma matilha de cães em plena grito definir um campo inteiro em movimento? -Horses na grama, bezerros, potros, porcas, porcos de todos os tamanhos, quebrando limites, sim, o heavy-footed O trabalhador de Wessex, os escolares, o coadjutor em suas rondas e o carteiro da aldeia, varrido de suas várias órbitas, arrastados para a cauda do cometa que passava?

Sim, esses quatro números de corrida foram vistos, e anotados, e seguidos até onde o apetite incitou ou meios de progressão permitiram. Um lobo solitário e magro, com um tapete de combate supersônico, bateu na trilha e mancou em um trote firme, desafiador e de três pernas, na esperança de que o fim do assunto pudesse fornecer algo interessante. Os movimentos rápidos de grupos de homens eram conhecidos por terem tal efeito mesmo naquele tempo (como desde então).

Mas os principais observadores e seguidores eram as aves do ar.

Cada pico de montanha tinha então, e muitos ainda, um sistema planetário de aves de rapina. Em clima claro, estes balançam em círculos a alturas inimagináveis, examinando por sua vez todo vale radiante, e observando tudo o que se move nele.

Sim, o homem e a fera, cada mula atormentada pela mosca, o cabrito recém-imaculado e o botânico alemão subindo economicamente sem um guia, são marcados, examinados, resumidos e mantidos sob observação diária, e suas probabilidades de vida são avaliadas mesas atuariais conhecidas apenas pelas tribos que buscam sua carne de Deus. Você não tinha pensado isso? Você escassa crédito isto. “Nunca os vi.” Mas eles viram você , e nos Altos Pirineus, ou no Atlas, todos os seus passos foram marcados desde a sua subida até a sua deitar.

Sem contar os urubus, que se preocupam principalmente com ratos, há pelo menos três tipos de observadores do mundo abaixo.

Em primeiro lugar, e em grande parte em evidência, está o grifo, uma criatura senhorial com grandes asas quadradas e uma pequena cabeça lanosa afundada em um rufo branco como a neve; um abutre ele, com o apetite de um abutre de carniça e para nada mais. Seu interesse por um homem começa quando esse homem está no ato de cair e se torna urgente apenas no caso da queda ser fatal.

A águia é menor, mas mais poderosa; ele também é um comedouro de carniça, mas vai levar a perdiz, a marmota e o bezerro de veado-vermelho. Com o tempo difícil, as águias escocesas empacotam e destroem as fêmeas adultas, enquanto a raça maior do Tibete é acusada de matar o lobo em uma luta justa. Mas o medo do homem está sobre ele – ele aprendeu há muito tempo, e não há registro de que esse pássaro tenha atacado até mesmo um menino pequeno. Para dizer, ele é ao mesmo tempo covarde e estúpido, embora glorioso de ver.

O último e mais formidável, porque incalculável, é o grande abutre-barbudo, ou lammergeier (o gypaëte dos caçadores de lagartos de Gavarnie), um astuto rufião que transforma em cérebro o que lhe falta em armas. Este tipo é tão Amante de carniça como os outros, e tem maneiras de seu próprio para fornecê-la.

A mestra e seus perseguidores não tinham feito três arremessos de arco antes que o observador estivesse sobre eles. Quando chegaram a uma milha, todo o sistema planetário do pico mais próximo foi perturbado; e antes que a moça tomasse um santuário, um anel de grandes pássaros circulava a 800 metros acima dela. Isso pode significar negócios.

Sua escalada foi observada pelos grifos sem excitação; a sua vez pode vir depois, mas ainda não chegou; foi o urubu barbudo que caiu do nada em espirais arrojadas e marcou os quatro humanos que desapareceram naquela cheminée . Então, se uma ave de rapina jurar, ele jurou, pois um homem subindo entre as paredes estreitas de uma fenda não tem qualquer utilidade para ele.

Quando dois corpos caíram houve comoção, os grifos fecharam suas asas e mergulharam dois mil pés em poucos segundos, mas pisaram nos freios e voltaram a subir com o vento sacudindo em suas grandes penas, pois os corpos tinham não se recuperou sobre o cascalho, mas se deitou debaixo da rocha – onde algo mais poderia cair . Paciência, irmãos!

Além disso, havia duas figuras vivas ainda sobre aquela rocha, e estas as grifas seguravam com medo. Eles escalaram o céu novamente e esperaram, rodando estreitamente e próximo.

Não era assim que o urubu barbudo, jogando uma mão solitária e perseguindo as táticas tradicionais de sua raça, ele roçou a cúpula daquela aiguille e fez um balanço de suas capacidades. Dois humanos ainda estavam dentro da fenda. A parte superior estava bem protegida de cima e de ambos os lados. Ele virou-se para mantê-la em seus olhos (era um olho vermelho perverso). Nesse momento ela vacilou, escorregou e quase desapareceu. Instantaneamente ele mergulhou e se aproximou, mas ela se recuperou; fora ele foi novamente. Enquanto se virava, ele mais uma vez avistou a figura mais baixa; ele havia perdido por um tempo. Ele tinha deslocado, emergira a partir da fenda, e foi agarrada a um exposto, contraforte saliente, em balanço a partir de cima, a salvo de um acidente vascular cerebral francamente, mas a partir de um lado flick, eh?

O humano se movia devagar, ficava curto em uma de suas patas dianteiras; Parecia, e era muito coxo, muito cansado e inseguro de seu fundamento.

Enquanto isso, os dois humanos em questão não sabiam nada do escrutínio de que eram os sujeitos, sendo de outra forma e totalmente engajados. Além disso, os grifos podem levar um caçador a matar, mas não significam nada. A presença do perigo real havia escapado, pois o abutre de barba é menos dado a planar do que deslizar ao longo de um penhasco, pronto para as emergências de qualquer coisa que se mova sobre ele.

A luz começara a desaparecer; era abominavelmente frio, uma enxurrada de neve pequeno encontrou seu caminho na fenda, e correu em pequenas pelotas secas redondas sobre o dorso nu do Mestre-Girl agachado para o calor como uma lebre em sua forma, e abraçando-se contra os fortes estremecimentos que a percorriam. Ter lutado sua batalha e ter quase vencido, e perder a vida e tudo por causa de um disparate tão infantil! – Se ela tivesse apenas a menor das armas, uma faca de cortar a pele, um bode, ela iria se arriscar; mas o bodkin tinha ido quando o kaross foi, e sua faca tinha sido arrancada de sua mão quando ela bateu. Não havia uma pequena pedra solta ao alcance; Ela tentou todos eles, até mesmo quebrar as unhas.

E aquele miserável Low-Mah, lá embaixo, não a seis comprimentos de arcos de distância, como estava, estaria cingindo-se dela o tempo todo, interrompendo-se enquanto trabalhava desesperadamente naquela flecha incapacitante. Estava certamente se soltando. Uma farpa segurou; mas tal era a coragem do sujeito que ele iria arrancá-lo ainda, e então?

Até que ele desenhasse, ele não poderia voltar para a fenda, pois sua mão presa estava do outro lado. Quando ele descansou de seus ataques de autotortura , indenizou-se atacando-a com insultos e insultos, governando sua voz para que ela não adivinhasse até onde ele tinha ido. Ela adivinhou, e com os dentes batendo deu-lhe tão bem quanto ela tomou. Era muito lamentável, inexprimivelmente vulgar, essa batalha do nariz contra nariz do primitivo Billingsgate. Você pensou que o ódio apaixonado encontrou expressão em nosso tempo?

Ele brincou com seus nervos agitados. Não podia ver aqueles garotos comedores de crianças, sentados em seu cotovelo, com os dentes avermelhados trabalhando, clique! clique! Ao que Sally Dêh-Yan, acariciando o próprio cabelo e apontando para o dele, juntou-se ao fato de que o couro cabeludo devia estar pendurado no cinto antes da noite, com os topos dos outros dois. “E, ah, eu! Eu não tenho faca, Lo-Mah; vou encontrá-la sob o teu braço? – ou eu vou te emprestar para o nosso pequeno negócio?” Com outras carinhos como. Pena os dois.

No meio de uma de suas farpas o menina engasgou, pela última farpa tinha dado, seu braço estava livre. Assentindo em voz baixa para ela, pois estava quase doente de agonia, o homem baixou a mão; ele tirou as penas, mordendo o chicote e tirou as farpas dos dentes; ele só precisava passar o nock pelo antebraço e não só seria livre, mas armado.

Ele desenhou polegada a polegada, veio, ele tinha em sua mão. “Agora, meu coração, eu começo. Espere por mim, minha pomba, meu amor! Eu estou indo atrás de você!”

Sacudiu a nova neve de suas orelhas, mexeu-se, ergueu um pé, ainda assentindo com tristeza a ameaça implícita, e – no momento seguinte estava se recuperando no ar vazio, enquanto um enorme pássaro que havia tratado o bufê, cambaleou e mergulhou, depois, abrindo as asas largas, recuperou o equilíbrio e abaixou os ziguezagues – para baixo, em busca do despojo que caía.

Mas a Mestra bateu os pequenos punhos sobre a pedra e chorou. “Eu teria que matou ainda”, ela lamentou em que amargura de espírito que supera o mais bravo quando a perfeição ideal de algum sucesso com tudo, mas alcançado foi marcada no momento final.

É sempre assim na vida. Napoleão, em vez de entregar sua espada ao conquistador britânico, sai do seu último campo de batalha em uma calçada bem montada . Nem todos os navios franceses atacaram suas cores em Trafalgar. Nem os aliados entraram em Sevastopol na noite de Alma, como poderiam ter feito tão facilmente; nem Kitchener pegou o galante e hábil De Wet.

Seu terço faltava a folhagem completa que é concedida ao vencedor apenas na ficção.

Não assuma muito sobre ela, você, que é orgulhosa e perfeitamente direta em toda fala e ação, se eu confessar em seu nome que, depois da vida, a Mestre não fez tanto da intervenção do urubu barbudo como você poderia ter feito. .

Ela tinha conseguido um inédito e quase incrível façanha, e sabia disso, mas (agora veio essa reação mortal!) – o Shape-força foi diminuindo dela. Será que a sorte dela aguentaria?

Ela não tinha medo de seu aliado de penas. Ele, ela, esticando-se muito, observara tomar o lugar da morte dele, e então, quando a luz se acendeu repentinamente, espalhou vastas asas e cauda de rabo de cavalo e atravessou o escuro e os pináculos mais escuros da floresta até algum dos covis de sua casa. próprio.

Seus joelhos cederam sob ela, seus pulsos se sacudiram quando ela se deixou cair da saliência para o sobressalto e do jugo para a brecha daquela cheminée da morte; seus olhos estavam fixos em sua cabeça e suas mandíbulas apertadas com uma língua seca de medo de cair. Em poucas palavras, ela era tão perversa quanto uma menina de dezesseis anos pode ter, e tem o direito de ser, que fugiu correndo, lutou como havia lutado e jejuou como jejuara, e ainda estava jejuando.

Por fim (depois do que agonias de apprehen sion e resistência) a tensão sobre os dedos pode ser relaxado, para um pé estava sobre a primeira pedra solta do cascalho. Seu companheiro encontrou algo macio e frio por baixo. Ao toque de um inimigo morto, os olhos da Mestra-Menina estavam iluminados como se estivessem com comida.

Os ritos da vitória devem ser observados. Ela caiu, ofegante enquanto cortava e puxava, não pelo horror de sua tarefa, mas por pura exaustão, e ao mesmo tempo levantando os três gritos que a ocasião exigia, encontrou as pernas flexionadas e adormeceu nas pedras entre seus inimigos silenciosos. Então, os homens adormeceram no rack quando os parafusos foram aliviados.

Mas a Alma-Porter, que raramente dorme, não lhe permitiria muito descanso. Muito restava fazer, e ela ainda não estava em perigo? Em pouco tempo, de repente jogou o neve encontro dela e olhou ao redor atentamente. O vento noturno explodindo na fenda estava contaminado – o que? Quatro olhos verdes e brilhantes a observavam. Ela cheirou “Fox!” e jogou uma pedra com desprezo e, antes que o chocalho cessasse, sentiu o couro cabeludo arrepiar-se, pois sobre as torres de abeto viajavam a sombria ameaça anti-humana do lobo.

Seu Totem estava obscuro e, por uma vez, parecia distante, mas havia outro recurso à mão e familiar, se apenas – apenas – fosse propício! aqueles malignos Garotos-Fantasmas cujos guinchos e farfalhares haviam acrescentado horrores indescritíveis à última hora de sua sombria vigília na borda. Estes, por alguma causa, pouparam-na, não poderia ela implorar a sua boa vontade continuada? Ela conhecera e brincara com os três antes de sua promoção à nave governamental: não havia nada entre ela e os dois mais velhos; a criança comida não contou. Sem dúvida que seria fome- (Oh, como seus próprios sinais vitais comprimido!) Quick, então, uma oferta! Savagely, desesperadamente, ela cortou as mãos de Low-Mah, e (tinha sido impossível antes de dormir) as colocou em uma saliência com cerca de cinco metros de distância daquela subida escura.

“Pen-noo! -Lab-go-nee! -Aqui é carne! Veja, eu trago-lhe comida! -Eu trago isso em perigo da minha vida! Ye, que se manteve longe do lobo cinzento, mantenha-me esta noite !”

Ela desceu novamente e se retirou do lugar. Partake ela não iria, embora a natureza gritou por comida. Uma brava de sua raça não teria tido nenhum escrúpulo, mas – uma cobra? – Não!

Baixamente, e com seu espírito cavalgando sua carne relutante enquanto um cavaleiro implacável lança um cavalo falido, Setah-Yan pôs seu rosto naquela jornada guardada pelo fantasma no vale, nem o lobo, o lince ou, pior, molestá-la.

Seus inimigos eram os pensamentos atormentadores que, como um abutre, rodeavam em torno de um espírito sobrecarregado por um corpo enfraquecido.

Valeu a pena? Seu homem tinha ficado com frio e silencioso e estranho para ela. Duas vezes a agonia do afeto ferido, superadotada pelo esmagamento da fadiga física, levou-a a ficar de pé sob os galhos escuros em um gradiente mais áspero. Então, com os olhos fechados e o queixo puxado com força contra o peito, ela lutou. O espírito da enfermeira triunfou. – “Se eu me deitar e dormir aqui – não voltarei a despertar, e ele – morrerá, ou, na melhor das hipóteses, será um homem coxo para a sua vida”. Então, levantando o rosto de novo, ela respirou fundo e apertou a mandíbula para suportar a angústia de andar, e assim, por uma série de curtos jatos, cambaleando e balançando, ela alcançou o pé do rosto. Mas era uma garota cansada, sem uma centelha do orgulho da vitória dentro dela, que se arrastou pelo peitoril da caverna.

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