Uma empregada doméstica

“M MINÉRIO DE amanhã”, o Mestre-Girl tinha dito, mas amanhã tem um jeito de levar a pouco em seus dentes. Quando Dêh-Yan olhou para o tempo muito cedo na manhã seguinte, ela sabia que seu caminho estava bloqueado. A neve caíra durante a noite e ainda caía das nuvens que desciam pelos ombros arborizados dos montes depois de pulverizar as suas primeiras pesquisas com o primeiro outono do outono. Os nove gigantes brancos que nunca mudaram estavam escondidos, e o horrível, amargo e congelado rio de gelo que descia do vale fechado que chamamos Colo dos Deuses, carregando terra e pedras nas costas rachadas e sujas, estava escondido. também.

O velho chefe cheirou mais neve no céu e mandou atacar as cabanas, as casas de verão de seu povo. Era para seus aposentos de inverno, o leque de cavernas de calcário voltadas para o sul, uma marcha de dez dedos a jusante. Alguns bravos foram enviados à frente para prospectar e fumar as hienas que certamente teriam usurpado a posse.

As preparações começaram imediatamente e a Mestra-Menina deve tornar-se visivelmente útil e proeminente na agitação com qualquer coração que ela lhe propusesse. Enquanto trabalhava e fazia as malas, pensou com afinco e rapidez como nunca pensara antes em sua vida. Até então, seus pensamentos tinham sido apenas para sua tribo, e sobre tópicos que ela poderia pensar em voz alta, mas agora, e pela primeira vez, ela tinha pensamentos para alguém fora do círculo que a envolvia desde que ela pudesse se lembrar, e pensamentos que deve ser cuidadosamente guardada para si mesma; sim, tão rigorosamente que ela balbuciou em voz alta, como as meninas que trabalham na empresa quando eles temem a suspeita de ter quaisquer pensamentos privados em tudo.

Antes do meio-dia a marcha foi iniciada, e a Mestre-Menina, ainda conversando alto e pensando muito, deve tomar seu lugar na trilha, ainda que com um coração de aparência muito atrasada. Como o homem dela estava se saindo? – Esse frio era ruim para ele, ele não tinha um manto de pele de bisão com ele. O kit de um caçador de mulheres é leve e, sem dúvida, o tempo estava mais quente quando ele deixou o seu povo do outro lado, o lado ensolarado das montanhas. Outra noite disso acabaria com ele. Ela também lhe dera sua palavra, e a Mestre-Menina era tão sincera quanto as meninas naqueles dias, o que significa que ela não mentiu por escolha própria e tinha um orgulho natural em fazer aquilo que ela dissera que faria. , mesmo que se mostrasse inesperadamente difícil.

Assim se sucedeu que, sem se comprometer com qualquer plano específico, a Mestre-Garota mantinha um definitivo fim em vista, mesmo na medida de selecionar para suas tarefas especiais na marcha certos artigos que em outra ocasião ela poderia ter colocado. nas costas de uma e outra de suas pupilas.

Os bravos formaram a linha e procuraram para o jogo à frente dos velhos no centro. As garotas e garotas cambalearam lentamente atrás da propriedade da tribo, as saídas acumuladas de uma caçada de verão. Havia também o material doméstico e os bebês.

Tão grandes eram os flocos que o progresso era difícil desde o início, e agora se tornou impossível, as meninas menores e mais pesadas não podiam continuar. Não adiantava bater os retardatários. O velho chefe interrompeu. Quando as coisas novas começam a ficar para trás, alguém estará faltando. Os bravos, que haviam encontrado o sinal dos ursos, poderiam segui-lo; mas um acampamento deve ser montado para a noite, de qualquer forma, e as meninas devem abandonar seus fardos e disparar antes que a neve se cubra . Lá embaixo havia pacotes de peles mal conservados, feixes de azaleias, carteiras de carne de cervo sacudidas, a madeira variada de uma tribo de caçadores, e saíam os coletores de palitos; foi então ou não de todo.

Uma garotinha perto da borda do esconderijo viu a Master-Girl curvando-se por baixo de um viado, viu-a largá-la e correr, ouviu seu grito ” Urso! ” Houve uma corrida precipitada através de flocos rodopiantes sobre e sob troncos caídos e galhos carregados: cinco minutos depois, o último dos corredores estava em segurança no acampamento. As mães-salvas estavam repreendendo, contando, cacarejando, mas onde estava Dêh-Yan? Os caçadores devem ser chamados de volta, mas estavam muito à frente correndo uma trilha. No momento em que foram informados do que havia acontecido, e a manada havia sido levantada, a neve havia coberto todas as marcas, na verdade, uma boa parte da propriedade que havia sido jogada na confusão foi temporariamente perdida. Durante o resto do curto e escuro dia, os bravos avançaram por esta ravina e por aquele vale, mas Foi quando retornaram que um cão arranhou por baixo de uma corrente uma carteira de pele rígida e vermelha. O descobridor dessa relíquia sombria levou-o ao velho chefe de boa fé. O mais velho olhou, cheirou, rosnou: “Tolo! – isso não é sangue, mas suco de fruta!” por onde Gow-Loo, um jovem selvagem de cabeça um pouco chata, saiu correndo xingando a garota perdida e desejando ao urso uma boa refeição dela. Mais tarde ele a amaldiçoou ainda mais amargamente.

Um acampamento apressado foi montado, mal aquecido, mal iluminado. As garras se amontoaram em meio a seus filhos estremecidos, os homens nunca abaixaram os braços a noite toda. Um urso canibal era o mais terrível inimigo conhecido da tribo; um gosto pela carne humana uma vez adquirida, e o medo do homem uma vez superado, não havia como saber até que ponto tal animal poderia ir. ‘Twas opinou haver nenhum urso marrom também, mas um urso pardo, ou pior, um monstro da caverna, um do tipo que até mesmo os leões temido, um bruto que pairava em torno do rebanho mamute em sua marcha, e ocasião aliado cortou um bezerro. Ninguém dormia, e havia apenas um tópico de conversa, o destino de Dêh-Yan.

Um menino, de fato, o menino que ela havia espancado no dia anterior, insistiu para que ela o tivesse fugido enquanto se preparava para o acampamento, passou por ele correndo silenciosamente e correndo, mas nenhum acreditava nele, pois ele não era um garoto sincero, Tampouco sua história conseguiu um momento de crédito pelo fato de que na manhã seguinte faltavam certos azerais, machados e peles. Tais perdas são incidentais a um pânico quando mulheres e meninas correm e choram e derrubam coisas; eles seriam encontrados, se e quando a neve derreter. Mas a neve não derreteu.

Então, um dia depois, os Little Moons seguiram para perto de seus aposentos de inverno, deixando seu acampamento de verão sob um manto de neve nova. O destino da Primeira Governanta acrescentou uma deliciosa picadice aos tremores noturnos das crianças que ela havia chicoteado. As mulheres lamentou, resmungou e especulou sem dúvida, mas uma dúvida permaneceu na mente de um certo jovem valente, que duvido que ele mais tarde transmitido a par de seus companheiros, que virou-o silenciosamente em suas mentes.

O homem com a perna quebrada havia feito uma noite ruim. Ele havia terminado a carne de cervo e estava faminto, enjoativamente, terrivelmente faminto e muito desesperadamente frio. Ele estivera dizendo a si mesmo a noite toda, entre as breves sestas permitidas pelas várias dores, cãibras e roedores que o assaltavam, que essa garota não podia voltar, mas, apesar de tudo, alguma coisa dentro dele manteve acesa a centelha da esperança. Uma manhã escura, espessa e demorada, com flocos avermelhados do tamanho de folhas de faia, apagou aquela faísca. Tal clima que ele sabia iria acabar com o acampamento de verão de uma só vez. A menina, que, sob outras circunstâncias, poderia ter lhe pago uma única visita secreta, estaria ligada a ela .carga e para a linha de marcha; cada hora aumentaria a distância entre eles. Não, foi tudo … ele deve morrer … e esta morte foi um trabalho muito lento … e abominavelmente doloroso … Ele desejou que os bravos de sua tribo o tivessem encontrado … Ele teria mostrado aquelas Luas Pequenas sujas, como um homem do Disco Solar poderia suportar fogo. Ugh! – ele foi um tolo por ter dado à criatura um segundo pensamento – uma mera mulher da Lua Pequena, útil talvez quando devidamente treinada, mas uma de uma tribo atrasada que comeu cobra (pense, cobra!) E plumasse seus machados com corujas. penas.

O desprezo e o ódio sentidos por um selvagem por um homem de outro totem e hábitos são quase inconcebivelmente amargos, quase tão ferozes e irracionais quanto a aversão recebida por um homem de laranja por um papista, ou um pouquinho livre por um soldado.

Então, o homem sate e quebrado pernas estremeceu involuntariamente, pois ele era fiel ao estoque, e não fez mais gemido sobre sua condição e perspectivas do que um lobo preso. Ele tinha superado suas chances e avaliado e colocado o último deles – inútil! Mas havia uma que ele não pensara – a força ardente da primeira paixão de uma mulher.

” Cara, eu vim. ”

Seus olhos escuros se abriram muito devagar. Não era um sonho, ela estava lá, escura, vermelho-bronze, com esforço e exalando calor. Ela também estava sobrecarregada; Ele se maravilhou como ela tinha conseguido um tal pacote naquela face de pedra. Um manto de bisão foi puxado sob ele, outro colocado sobre ele: ele foi alimentado novamente, e novamente ele reviveu, mas mais lentamente, pois desta vez ele estava longe com frio e exaustão. Ele não havia falado. Ela se foi. Ele se perguntou. Então a boca da caverna foi novamente escurecida, e ela estava de volta com alguma coisa, um pequeno feixe de azálea, dois machados e uma dúzia de facas. A segunda ausência e um segundo retorno revelou-la em outro personagem, para lá colocar seus fogo-varas, e raspadores, sim, e mais peles, um serviço de limpeza!

Os olhos do homem estavam claros a essa altura. “O que as pequenas luas vão dizer sobre isso?” ele perguntou, sua bochecha marrom cheia de comida.

A garota franziu a testa e puxou o cabelo de seu kilt. “Eu estou morto. Um urso me pegou em nosso primeiro acampamento. Oh, eu fiz isso bem! Estávamos fora de madeira; a neve estava caindo espessa; Eu coloquei um rastro de minhas coisas até um vale lateral, luvas, carteira e um velho kaross, então eu chorei Bear e corri de volta para o acampamento, peguei essas coisas (nenhuma das minhas – nenhum cheiro para o bando – eu sou uma criança?) e dobrei em nossa trilha através do espaço aberto onde as pegadas eram muitas. um cão de caça abre na minha linha e vão chicoteá-lo para correr o calcanhar! – Mas não houve nenhum enchimento depois do primeiro minuto – a neve fez isso! ” Ela sorriu. “Nem rastro nem perfume! – E enquanto eles estão avançando em uma linha falsa, eu estou aqui, com você! ”Seus olhos brilharam, sua voz, dura e caçadora a princípio, caiu suavemente e quase timidamente no final.

Aqui novamente, como na primeira entrevista, a inteligência do homem seguiu o discurso da menina lentamente. Seu povo e o dele foram separados por muitas gerações por desconfiança mútua e montanhas. O comércio intertribal não existia, nem a comunicação pacífica, mas o roubo de esposas tinha mantido vivo um glossário comum. Quando ela passou para outro assunto, ele lembrou algo estranho em sua história: “a matilha”, ela dissera, ela se referia a “um cão” (“lobo bom” era sua palavra – Pŭl-Yūn conhecia apenas lobos maus). Ele não interrompeu sua refeição e seu recital na época com perguntas, mas soube mais tarde que o pessoal da Mestra, mais atrasado do que o dele em muitos aspectos, recentemente havia domesticado filhotes de lobo.

O homem tocou as peles melancolicamente, ele mal entendia ainda.

“Mas um urso não comeria túnicas de bisão e machados. Quando você voltar para o acampamento”, ele começou, sentindo o caminho em direção ao incrível.

“Eu não vou voltar para o acampamento”, disse Dêh-Yan, em um sussurro. “Este é o meu acampamento.”

O homem de pernas quebradas sugou os dois lábios e olhou, mas seus olhos se acenderam e sorriram. “Parece que vou pegar minha esposa, afinal”, ele disse suavemente.

A mestra-garota chegou ao ponto – o ponto pelo qual ela estivera planejando e trabalhando para o último dia e a noite, já era uma mulher moderna o suficiente para cobrir a boca com a mão e estremecer. Afinal, ela pertenceria a esse homem, não a ele; seu cativo a pegou, e assim em breve! – Bem, era para ser, ela não tinha nenhum retiro aberto para ela e – e – ele era gloriosamente lindo, e – e – tão gentil! Ela concordou com a cabeça, a mão ainda sobre a boca. Os olhos dos jovens se encontraram. Isso significava casamento.

“Está tudo bem”, disse o homem. “Nós viveremos!” – seus olhos brilhavam – “por algum tempo, talvez. Mas, quem sabe? Os Deuses de suas colinas podem ser gentis conosco. Eles têm sido gentis conosco até agora, e cobriram meu esconderijo. Coloque e seus rastros com as penas do ptarmigan Vamos louvá-los Eu não sei seus nomes Quanto ao Deus da minha tribo, Ela está escondida Ela deve esperar Eu vou cumprimentá-la quando próximo Ela me mostra seu rosto Enquanto isso, seja nosso tempo juntos, longo ou curto, eu irei cantar minha canção de casamento “.

Ele sentou-se tão ereto quanto pôde, permanecendo sobre as palmas das mãos e, enchendo o peito, começou a entoar com trombeta o hino de seu povo, reservado para tais ocasiões. Seus termos exatos são, talvez felizmente, irrecuperáveis. Era mesmo então de uma antiguidade imemorial (nada muda mais lentamente do que o costume de casamento de um povo primitivo), esta era uma sobrevivência arcaica, sancionada pelo uso e costume e idade; havia palavras e expressões idiomáticas que eram completamente estranhas para a garota – fragmentos embutidos do tagarelice dos homens do rio à deriva, línguas de língua guturais de sapo e a amígdala misturada com um discurso mais novo e mais nobre, vocais verdadeiramente humanos e musicais. . A garota escutou, ofegou e brilhou, formigando até a ponta dos dedos dos pés. Esta era a vida! – Vida! – Se, por acaso, ela fosse rastreada, arrastada e arrastada de volta à sua tribo para sofrer a terrível pena reservada a uma garota que até agora se esqueceu de “roubar seu homem” – como seu discurso tinha (uma frase ainda usada pelo nosso campesinato) – bem, ela iria sorrir para o último. Ela havia vivido!

Como devemos imaginar os jovens? Eles eram bonitos? De acordo com os cânones modernos – não. Alta na bochecha, estreita e baixa na testa, e algo pesado na mandíbula, um fantasias; esboços fortemente delineados da corrida para vir depois. Suficientemente gratos, nos olhos um do outro – oh (um detalhe isso, mas vale a pena preservar), extremamente forte – ele tem uns bons dois metros de altura pela nossa medida, e a Mestra de seis pés e três.

De repente, no meio do canto, os olhos do cantor rolaram para dentro, o lábio foi arrancado dos dentes e ele estava afundando de volta. Ela pegou e acariciou-o para aquecer e consolar. Ele era esplendidamente corajoso, mas fraco.

Então passou o primeiro dia de arrumação desses jovens. A garota pegou um pouco de fogo antes que a luz fosse acesa e fez fogo, e observou a noite ao lado de seu paciente adormecido. A primeira enfermeira. Antes do amanhecer, ela se reconheceu e se prostrou para a lua crescente, seu totem, a quem ela dava crédito por sua fuga bem-sucedida, e para cuja misericórdia ela cometeu seu marido e ela mesma.

No dia seguinte ele estava melhor. Dêh-Yan encontrou-se capaz de deixar seu novo tesouro. Era difícil, mas negócios são negócios, e a garota era tão prática quanto entusiasmada.

“Parou. Eu vou caçar – para nós.”

“A queda é muito jovem”, objetou ele. “Nada vai estar em andamento ainda – nenhum rastro.”

“Você deve ver”, disse a garota. “Pelo menos eu posso estar pegando mais madeira.”

Na beira do esconderijo, sob o rosto de Dêh-Yan, movendo-se devagar e com os olhos ao redor, viu uma coisa minúscula e negra movendo-se sobre a brancura, a ponta do rabo de um arminho em sua pelagem de inverno. Franzindo os lábios, ela soltou um guincho agudo e estridente de dificuldades, e estava olhando para o rosto do pequeno ladrão ansioso que havia corrido para sua isca. Seu bastão de arremesso quebrou suas costas. Dêh-Yan não gostava de arminho, ninguém é, mas carne é carne; ela cortou a glândula e o embolsou. Observando que seu focinho Estava sangrando, ela trabalhou sua linha para calcanhar, e encontrando o buraco que acabara de deixar, cavou para uma festa familiar de ouriços guardados para o seu sono de inverno em folhas de faia, cada um com a gordura da manteiga, e apenas um deles era uma droga. . Aqui, com economia, havia carne por três dias em uma pitada. Ela voltou para a caverna silenciosamente satisfeita consigo mesma para encontrar a aprovação silenciosa de seu homem.

Pelo resto do dia, ela acumulou lenha. Seu homem deveria estar quente.

À noite, Pŭl-Yūn, enquanto ele lhe ordenava que o chamasse, gemeu de sono. À luz do dia, sua esposa examinaria sua mágoa. O membro foi suficientemente desperdiçado para mostrar a sobreposição dos ossos. Era uma simples fratura da fíbula, e o músculo estava enfraquecido o suficiente para tentá-la a pôr em prática o conhecimento da mulher que conhecia da chefe dos chefes.

“Segure na rocha – duro – eu vou puxar.” Ele se preparou, ela empatou com o poder lento e sentiu o membro dar, então, ventilação respiração reprimida, relaxado e ouviu as extremidades quebradas do cluck osso vizinhança como eles chegaram a uma compreensão renovada.

“Agora, deite-se no seu lado sadio, e a perna manterá sua forma.”

O homem respirou fundo, pois a operação o machucou abominavelmente, embora ele não tivesse deixado o menor gemido. “Ó mulher, que conversa é essa? – É uma questão de lua e meia antes que a perna quebrada se dobre fortemente; como posso mantê-la em uma forma por tanto tempo? – quando estou dormindo, digamos “Wah! Você é muito inteligente, mas vou quebrá-lo novamente antes do amanhecer.”

A garota pensou muito, sentando-se à entrada da caverna e estudando a curva da jovem lua visível, flutuando no azul escuro, no totem de seu povo e no seu objeto favorito entre a hoste celestial. “O Moon, Little Moon, me ensine a medicina meu homem!” ela murmurou. “Aqui não são as coisas que as suas pessoas usam em tal caso. Este caverna andar é hard rock, eu não posso dirigir pequenos pinos para manter o membro no lugar, nem quando esta geada detém posso cavar argila fazer um molde para mantê-lo firme. O que devo fazer por ele, ó pequena lua? ”

E eis que veio, um pensamento, um expediente, brilhante e maravilhosamente simples, e perfeitamente novo e praticável. Surgindo sem dizer uma palavra, ela pegou seis varinhas de avelã direitas e, depois de enrolar o galho com cuidado no couro de veado, amarrou-o dentro de um berço de talas. Era uma prática nova, ela nunca tinha visto nem ouvido falar de tal trabalho antes, nem teve seu homem, mas ele a deixou seguir seu caminho com ele, pois ele não era apenas muito fraco e cansado, mas o sujeito viu que ele havia caído as mãos de uma mulher sábia. Nós, também, reconhecemos que aqui estava aquela criatura rara e inestimável, um inventor nato. Tais são de valor totalmente incalculável para a raça. E, pense bem, como raramente eles aparecem. Nossa idade, em verdade uma era de milagres, é completamente ex cepcional; nunca em todo o curso da história do homem houve tal tempo. Vagamente se descobre um período, a chamada Segunda Dinastia, quando o cérebro egípcio, então jovem e novo e plástico, cintilava uma vez em um século, invenções admiráveis, a cunha, a alavanca, o plano inclinado, a roda e o eixo. Mas quem inventou alguma coisa desde até o nosso próprio dia? – A mácula e a impressão, o arco e o aço, a bússola do marinheiro, você me lembrará, e o que mais, no curso de seis mil anos? Dentro da memória dos homens vivos, se um Oxford quisesse apressadamente a luz, recorria a sílex, aço e uma lâmpada a óleo. Se ele queria chegar a Londres às pressas, um bom cavalo era seu melhor servo. Ramsés, o Grande, não teria feito nada em caso de emergência. A maior parte da terra Os maiores homens abrigaram um preconceito inexplicável contra os inventores, os filósofos gregos, por exemplo; até mesmo os maiores generais da história não confiariam em nada novo, Alexandre, Aníbal, Marlborough conquistou com as armas comuns do seu dia; Wellington desconfiava do foguete e preferia Brown Bess ao rifle, Napoleão (felizmente para a Liberdade e a Inglaterra), zombava das invenções e tinha um apelido para os inventores.

Não, não apenas a prática da invenção, mas a própria teoria dela é moderna: a mera idéia de que há algo que pode ser descoberto (sem pecado mortal) é de ontem. Seu antigo inventor investigou com o risco de sua vida e publicou sua invenção em terror. Por mais óbvio e útil que pudesse ser, se isso despertasse algum interesse, ou ofendesse um padre, o homem seria queimado por ter entrado em confronto com o diabo.

Então, com os mais baixos selvagens; não os mais imundos de seus alimentos, o mais desagradável dos seus costumes, ou a mais ridícula e desajeitada de suas ferramentas ou armas, mas está ligado de alguma forma com sua religião, e protegido de inovação pelo seu sanc ções. Será que o Mumbo Jumbo não lhes deu o bastão de lançamento nos dias anteriores à Lua começar a perseguir sua irmã, o Sol? – Quem tão presunçoso a ponto de sugerir alguma melhoria sobre o bastão de arremesso, o bastão de lançamento divinamente inspirado? Deixe-o ser esfolado vivo e comido, diz Mumbo Jumbo, e deixe que a melhor e mais tenra das suas costeletas seja a minha parte, Rum Tum, o Sumo Sacerdote de Mumbo Jumbo.

Assim prejudicada, a inteligência do homem se move lentamente e o avanço racial não foi precipitado na Coreia, digamos, ou na Espanha. Entre as Little Moons, a própria possibilidade de inventar qualquer coisa havia sido esquecida há muito tempo. Desde a infância até a morte, cada membro da tribo se movia numa teia de rotina e fazia o que fazia nos horários indicados, porque era o costume da comunidade. Nunca houve qualquer mudança, a melhoria era impossível, para o corpus da lei que regulava sua vida e amarrou-o de pés e mãos, residia na memória retentiva dos mais antigos e mais porco-dirigido de seu povo, eles próprios trouxeram em um ambiente semelhante e mentalmente incapaz de romper com isso em qualquer particular menor.

Por isso, essa partida da prática na questão de tratar uma perna quebrada encheu o peito do homem com uma maravilha profunda demais para as palavras. Ele encontrou-se sobrecarregado com novos sentimentos, sentimentos pelos quais ele não tinha vocabulário adequado. Quando um jovem corajoso saía em busca de uma esposa, não se supunha que ele devesse respeitar ou reverenciar o cativo desanimado e mal-humorado a quem dirigia para casa antes dele. Para que, no decorrer dos anos, suas relações mútuas pudessem melhorar, para que alguns cuidassem da mãe de seus filhos, alguma admiração, mesmo que sua capacidade e julgamento pudessem surgir, era possível, mas no princípio o seu destino era deplorável; ela representava a prova da força, coragem e endereço do seu captor; seu escravo, não mais.

Mas, Dêh-Yān não representou nada do tipo. E o que ela fez por Pŭl-Yūn não sabia explicar para si mesmo. Não tendo nada para fazer, ele a observou sobre a caverna e se maravilhou com ela – também em si mesmo e em algo que estava acontecendo dentro dele.

E nela, embora ele não soubesse. A primeira passagem de seus olhos havia começado, mas muito acontecera desde então. Ela o tocou. Ela havia lidado com ele, levantado, apoiado – dando-lhe uma dor deliciosa (como ela sabia por intuição), alimentando-o, esfregando seus membros duros e frios de volta ao calor e à maleabilidade. Desnecessário dizer que essa moça nunca teve ocasião de lidar com uma criatura humana da sua idade até então. O que ela tinha feito, ela tinha feito com uma mão firme e decidida, mas agora estava tudo acabado, ela se viu tremendo como se fosse do frio. No entanto, ela não estava com frio. O que foi? – Dêh-Yan não conseguiu dar nome a essa nova experiência, e enquanto ela pensava sobre isso, sentou-se tão longe de sua paciente quanto os limites da caverna permitiram (pois o ataque repulsivo estava sobre ela) ela se apossou dela com uma clareza horrível, o quão perto ela estava de entregar a essa adorável, problemática, linda, desamparada, desconcertantemente estranha criatura-camarada dela para os bravos de sua tribo. Com um vislumbre momentâneo de insight, ela o viu como ele poderia estar na fogueira. A visão torceu o coração dela. “Ooh!” – ela gemeu e colocou a mão sobre a boca. Então, com um segundo vislumbre de presciência, ela se viu em uma situação parecida – como ainda pode ser o seu destino – e riu!

“Do que você está rindo?” seu homem estava perguntando fracamente.

“Eu estava pensando que devo chegar à minha caça – não podemos viver muito tempo sobre um arminho e uma carteira de ouriços. Também estou pensando que devemos ter peles para leggings e luvas”, sorriu a menina, mentindo para esconder sentimentos de que ela estava meio envergonhada.

A geada não havia cedido e a vida selvagem, cortada pela fome, estava superando o primeiro medo paralisante de fazer rastros. O grande jogo, os elefantes e os bisontes, teriam se movido a jusante para o inverno, e Leão os teria seguido e suportado para dormir com sua gordura. Ela sabia disso. A borda do esconderijo estava impressa densamente com fenda de lebre, texugo, raposa e marta. Ela podia ver que a camurça e o fiapo de pedra tinham caído, mas a camurça e a pedra-boi eram gado bovino. Havia as largas almofadas de um grande lince-tom. A moça olhou-os de perto e os conhecia de lobo pelo sinal de cabelos nas solas dos pés. Ela temia lince, mas carne ela deve ter. Entre o emaranhado de pinheiros rastejantes (o Pinus pumulusque torna tão difícil ir) foi a corrida bem batida de tetraz. DEH-Yan seguiu para o matagal, tanto quanto um abeto caído e conjunto que log com vinte springes de cervos-tendão, então, buscar um círculo, ela bateu o secretas com alguns pequenos protestos de volta para seus laços, e com resultados. O patrão, um grande tirano de barba negra, duas vezes maior do que suas esposas, teve problemas em uma perna peluda, mas se afastou, mas não antes de seis galos e galinhas, apressando-se em socorro do lorde, terem sido enlaçados.

“Boa!” disse o homem quando a caçadora ofegou o penhasco carregando um colar de pássaros pesadelos que quase estrangulava, “nós temos comida por dias. Dá um descanso secreto, Dêh-Yan. Também tenho outra razão. Ouça. Sonhei com uma lebre enquanto você estava fora. O perigo está próximo “.

Sem uma palavra, cansada como estava, a moça saiu da caverna e subiu a face da rocha, subindo devagar e com muito cuidado, mantendo-se exposta a não ser que deixasse um sinal incriminador e se abrigando em um arbusto de zimbro, espiando por muito tempo. sobre a extensão branca.

O sonho já se tornou realidade. Ali, abaixo dela e a mais de seis quilômetros de distância, pela nossa medida, três minúsculos pontos negros moviam-se lentamente através de um campo de neve entre dois cinturões escuros de madeira.

A moça observava com a boca endurecida, curvando-se sobre as manchas negras que rastejavam, os olhos maravilhosos e de longa visão de um selvagem. Mais perto eles chegaram e mais perto, ela fez e nomeou cada um. Havia Low-Mah, havia Pongu e, pior de tudo, havia o detestado Gow-Loo, um valente de quem ela mais particularmente não gostava, e com os bens que ela havia libertado ao sair da tribo.

Claramente, o homem havia perdido seus machados e lanças, revisitado o acampamento onde haviam sido vistos pela última vez e não os encontrado. Pongu, da mesma maneira, perdera suas vestes de bisão, e Low-Mah certas peles de veado, propriedades que, se fossem jogadas longe por garotas em uma corrida apavorada, teriam permanecido onde caíssem. Cada um tinha o seu cão com ele, e tendo falhado em encontrar o que procuravam no local da neve-campo, lançavam-se o vale com um certo ar de firme determinação que o observador não gostou.

Eles haviam raciocinado sobre o assunto e haviam deixado de acreditar naquele urso, embora apenas o que induziu uma garota solteira a romper com sua tribo e fazer uma caçada de inverno própria estivesse além deles. Era uma questão que precisava ser esclarecida.

Não deve haver fogo para o homem dela naquele dia, nem no dia seguinte, nem por um punhado de dias. Dêh-Yan viu seu arbusto, seu paciente de sua caverna e uma vez ouviu os três caçadores passarem abaixo dele. Uma pitada de neve fresca havia coberto os rastros da garota, ou essa história nunca teria sido escrita, mas eles haviam se acendido em uma das suas mangas e estavam justamente escandalizados. Seu motivo para fugir ainda era um mistério, mas tal conduta era ultrajante. Eles iriam ver o assunto e estavam curiosos em planejar punições para os que faltavam.

Mas no dia seguinte, a menina viu-os em pleno voo no vale diante de um urso raivoso.

Isso era trocar um perigo por outro. Pode bem ser que o sonho tenha prenunciado isso. Os lobos, os moradores da caverna, não temiam, pois nenhum lobo podia escalar um rosto tão íngreme, mas, onde quer que um homem possa continuar, um urso pardo pode ir.

Dêh-Yan contou-lhe o medo ao marido, que ordenou que a boca da caverna ficasse com grandes pedras e deixasse uma lança sempre ao lado dele. Defesa fraca, mas melhor que nenhuma; seus braços estavam recuperando a carne.

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