Industria de la energía nuclear de Japón

Como Hitachi, Ltd., de Japón, anunció oficialmente la congelación del proyecto de energía nuclear del Reino Unido, casi todas las inversiones de energía nuclear clave en el extranjero de casi todas las empresas japonesas han finalizado.

Aunque el gobierno japonés lo ha estado promoviendo activamente, la comunidad empresarial ha encontrado grandes dificultades en su operación práctica. Las exportaciones de energía nuclear de Japón han sufrido reveses.

Después del accidente nuclear de Fukushima en Japón, la voz antinuclear en el mercado nacional sigue siendo la corriente principal, y también es difícil reiniciar el proyecto de la planta de energía nuclear.

La frustración en los mercados de ultramar
Hitachi, Ltd. dijo que debido al aumento sustancial en los costos de seguridad, el costo total de los proyectos de energía nuclear en el Reino Unido ha aumentado significativamente, alcanzando los 3 billones de yenes (aproximadamente 185.8 mil millones de yuanes), 1.5 veces la estimación original. Hitachi espera compartir el riesgo del proyecto y reducir la relación de contribución de capital del 100% anterior al 30%, e invita a otras compañías como Tokyo Electric Power Co., Ltd. a participar en las acciones, pero no ha tenido éxito.

Hitachi ha invertido cerca de 300 mil millones de yenes (unos 18,6 mil millones de yuanes) en el período actual. Para recuperar el costo de la inversión, la tarifa en la red debe mejorarse en gran medida después de la finalización. En la actualidad, debido a que la perspectiva de Brexit es desconocida, el fuerte aumento en los precios de la electricidad es casi imposible. Congelar el proyecto y detener la pérdida en el tiempo es una opción realista para Hitachi.

El gobierno japonés siempre ha considerado las exportaciones de energía nuclear como una parte importante de la inversión extranjera en infraestructura. El primer ministro japonés, conocido como el “vendedor número uno” de la energía nuclear, habló con los jefes de estado sobre la cooperación en materia de energía nuclear. Sin embargo, las empresas japonesas han sufrido contratiempos en niveles operativos específicos.

En diciembre de 2018, Mitsubishi Heavy Industries planea abandonar el proyecto de energía nuclear de Turquía y todavía está en difíciles negociaciones con el gobierno turco. El proyecto de energía nuclear de Turquía es un proyecto histórico para la exportación de energía nuclear en Japón. Para lograr una cooperación con el gobierno turco, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, visitó Turquía dos veces en el primer semestre de 2013 y finalmente llegó a un acuerdo de cooperación con Turquía.

Reiniciar

La reanudación del funcionamiento de las centrales nucleares en Japón no se ha llevado a cabo según lo programado. En los últimos ocho años, solo nueve reactores nucleares se han reiniciado. Las antiguas unidades de energía nuclear que se han dado de baja aumentan año tras año, y es muy difícil lograr el objetivo.

El proyecto de energía nuclear de Turquía se encuentra en Sinop, una ciudad a lo largo del Mar Negro. Originalmente, se planeó construir cuatro unidades de energía nuclear, que fueron construidas conjuntamente por un consorcio de Mitsubishi Heavy Industries japonés y Framatome de Francia. Originalmente, se planificó su puesta en servicio en 2023, pero aún no se ha iniciado.

Similar a la razón por la que Hitachi ha congelado el proyecto de energía nuclear del Reino Unido, la principal razón de la dificultad en el progreso del proyecto de Turquía de Mitsubishi Heavy Industries es el aumento sustancial en el costo total del proyecto. Para garantizar la seguridad nuclear, el costo total de construcción se duplicó, alcanzando los 5 billones de yenes (unos 309.700 millones de yuanes). La fuerte depreciación de la lira turca el año pasado también condujo a un aumento de los costos. La cotización de construcción propuesta por las compañías japonesas y el precio de venta después de la finalización de la construcción del gobierno turco han expresado que es inaceptable, el progreso del proyecto está estancado.

El proyecto de energía nuclear del Reino Unido y el proyecto de energía nuclear de Turquía son las “caras” de las exportaciones de energía nuclear de Japón. Antes de esto, Lituania y Vietnam también vetaron la construcción de plantas de energía nuclear en las que participaban compañías japonesas, y las compañías japonesas de energía nuclear casi no tenían ingresos en los mercados extranjeros.

El reinicio doméstico es muy difícil
En el contexto de la energía nuclear antinuclear en Japón, es casi imposible construir una nueva planta de energía nuclear. También es difícil reiniciar un reactor nuclear que se había cerrado previamente. El desarrollo insatisfactorio de la energía nuclear doméstica es una de las principales preocupaciones de otros países para introducir la energía nuclear japonesa, y también expone a las compañías de energía nuclear doméstica a enormes presiones operativas.

Después del accidente en la central nuclear de Fukushima Daiichi, los reactores nucleares en todo Japón dejaron de funcionar. Hasta ahora, solo 9 de estos reactores nucleares se han reiniciado. La aplicación de reinicio de 12 asientos aún está bajo revisión. Hay 23 planes para el funcionamiento del horno de desechos, 6 solicitudes de cambio de licencia de seguridad y otros 10 no han presentado una solicitud de reinicio.

Por un lado, el reinicio de la energía nuclear ha sido opuesto por los gobiernos locales y el público, y el proceso de aprobación es complicado. Por otro lado, el reinicio de los proyectos de energía nuclear requiere una actualización segura del equipo existente, y el costo es extremadamente alto. Algunas plantas de energía nuclear están directamente afectadas por consideraciones económicas. Los reactores nucleares viejos se utilizan para operaciones de descarga de desechos.

El 15 de enero, el presidente de la Asociación Económica de Japón y el presidente de Hitachi Production Co., Ltd. pidieron a Japón que promueva activamente la reanudación de la energía nuclear y la adición de nuevas plantas de energía nuclear. La seguridad de muchas plantas de energía nuclear se ha demostrado plenamente, pero la oposición del gobierno local y los residentes locales ha provocado que el problema de la energía nuclear en Japón se retrase. Esta declaración fue criticada de inmediato por la opinión pública, y el concepto antinuclear sigue siendo la corriente principal de la opinión pública japonesa.

Sala de control central de la central nuclear de Xuanhai en el condado de Saga, suroeste de Japón.

El gobernante Partido Liberal Democrático de Japón y la industria se han comprometido a promover la reanudación de la energía nuclear, pero las dificultades no son pequeñas. En la última versión del “Plan Nacional Básico de Energía” en 2018, el Partido Demócrata Liberal y la industria originalmente esperaban escribir nuevas plantas de energía nuclear y actualizar las plantas de energía nuclear originales, que fueron forzadas por la presión de la opinión pública y finalmente fracasaron.

El nuevo Plan Nacional Básico de Energía propone que para 2030 la energía nuclear alcance el 20% al 22%. Algunos expertos predicen que para lograr este objetivo, se pondrán en funcionamiento unos 30 reactores nucleares. Sin embargo, de hecho, el reinicio de las centrales nucleares en Japón no avanzó según lo programado. En los últimos ocho años, solo se han reiniciado nueve reactores. Las antiguas unidades de energía nuclear que se han dado de baja aumentan año tras año, y es muy difícil lograr el objetivo.

En la actualidad, cada vez que se reinicia una planta de energía nuclear en Japón es muy difícil: el gobierno central, los gobiernos locales, la gente local y las empresas de energía nuclear tienen un juego multipartidista. Desde el punto de vista legal, depende completamente del propietario de la energía nuclear decidir si reiniciar o no la unidad después de la revisión. Pero, de hecho, el reinicio de la central nuclear también firmará un acuerdo de seguridad de energía atómica con el gobierno local, y la licencia se pondrá en funcionamiento normal.

Incluso después de la reanudación, las compañías de energía nuclear pueden enfrentar procesos judiciales. Los gobiernos locales y las personas pueden acudir a los tribunales para procesar a las centrales nucleares y exigir que se cierren. Por ejemplo, el Tribunal de Distrito de Otsu suspendió la operación de las unidades 3 y 4 de la central nuclear de Gaochun por motivos de seguridad. Aunque el Tribunal Superior de Osaka rechazó los requisitos del tribunal local, todavía causó grandes pérdidas económicas a las compañías de energía nuclear. En el futuro, puede convertirse en la norma para que los gobiernos locales y las personas bloqueen los reinicios de la energía nuclear a través de un litigio.

La fuerza técnica es difícil de transmitir.
Bajo esta situación, las compañías japonesas de energía nuclear enfrentan presiones internas y externas, y muchas empresas, especialmente las empresas de apoyo relacionadas que están más abajo de la cadena industrial, enfrentan dificultades para sobrevivir.

Las principales empresas comenzaron a reducir y reorganizar su negocio de energía nuclear. Por ejemplo, Eastern Electric Power, Central Electric Power, Hitachi y Toshiba han cooperado para integrar negocios relacionados en el mantenimiento de reactores de agua en ebullición. Bajo la enorme presión operativa, muchas pequeñas y medianas empresas de apoyo simplemente cerraron la fábrica y la integridad de la cadena industrial de la industria de la energía nuclear japonesa también resultó dañada.

La adquisición por parte del gigante de la energía nuclear de Japón, Toshiba, del negocio de energía nuclear de Westinghouse planeaba expandir su presencia en el sector de la energía nuclear. Sin embargo, los proyectos de energía nuclear en el país y en el extranjero se han estancado, y la pérdida en el año fiscal 2016 superó el billón de yenes (unos 61,94 mil millones de yuanes). Las acciones casi se retiraron de la bolsa de Tokio. En 2017, Westinghouse Electric anunció la bancarrota y la reestructuración, y Toshiba básicamente se retiró del mercado de energía nuclear en el extranjero.

Otro dilema al que se enfrentan las compañías de energía nuclear doméstica en Japón es la reducción interanual de profesionales. De hecho, retener talento es una razón importante por la cual el gobierno japonés promueve activamente la energía nuclear en el extranjero. Los mercados de ultramar han sufrido contratiempos y las empresas japonesas solo pueden centrarse en el mercado interno. Sin embargo, actualmente no hay nuevos proyectos de energía nuclear en Japón. Los proyectos existentes se basan en el reinicio de los reactores nucleares y las operaciones de descarga de desechos. Esto ha llevado a que cada vez menos talentos puedan emprender la tarea de construir nuevas plantas de energía nuclear. A medida que las empresas japonesas y las empresas nacionales y extranjeras han sufrido repetidas veces reveses, la pérdida de talentos de la energía nuclear se ha vuelto cada vez más grave.

Dongyuan Minzhao, presidente de Hitachi, cree que la herencia de la tecnología de la energía nuclear y el cultivo de talentos son los mayores problemas que enfrentan actualmente. Es necesario que las compañías de energía nuclear doméstica en Japón cooperen en la capacitación del personal. También insinuó que no se descartará la posibilidad de una reestructuración a gran escala de empresas relacionadas con la energía nuclear en Japón.

En una encuesta realizada por la Asociación de la Industria de Energía Atómica de Japón, el 58% de los encuestados dijo que el mantenimiento y la herencia de la fortaleza tecnológica es el mayor impacto negativo desde el apagón nuclear en Japón. Algunas compañías de energía nuclear dijeron que incluso si ahora pueden tomar pedidos en el extranjero, los talentos que pueden estar solos en el sitio de construcción enfrentarán una grave escasez. La capacitación de trabajadores y técnicos calificados requiere mucho tiempo para acumular experiencia. La escasez de talentos también tendrá grandes peligros ocultos para el futuro mantenimiento del reactor doméstico y la operación segura.

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