Se giró y comenzó a caminar de regreso a donde esperaban los demás

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Se encontraron a medio camino; tres hombres de la Tierra con sus uniformes azules y plateados, sus cabezas bien afeitadas, sus botas lustradas como si estuvieran hechas de metal … y Angelo, pulgadas más cortas que ellas, mucho más grandes en circunferencia que ellas, con sus pies en la piel Sandalias, y su largo cabello blanco cayendo libremente para fusionarse con los pliegues de su sola prenda.

El hombre en medio del trío uniformado habló; El líder obvio.

“Esta es la … la colonia de artistas, el planeta de Ste. ¿Catherine?” El pesado sonido de su voz pareció rechazar las palabras un poco. “Usted es su líder?”

“Soy Angelo, Decano de Maestros aquí”, respondió Angelo. “No dirijo, sino guía, en cambio. Estoy a su servicio, señores de la Tierra”.

“Pareces seguro de de dónde somos.”

“Pero claro, ¿no reconozco inmediatamente y hablo tu lengua?”

“Lo harías, por supuesto”, dijo el líder, y Angelo no se perdió la insinuación de reconocimiento a regañadientes en su voz cuando lo dijo. A primera vista, era un poco diferente a los otros dos, aunque quizás uno o dos años más. Pero para todos los propósitos prácticos eran lo mismo: las frentes altas, los ojos azules demasiado separados, los rasgos afilados y disciplinados, la falta de un carácter genuino en absoluto. Eran tanto del mismo rollo de tela como los uniformes que llevaban.

“Por supuesto,” sonrió angelo. “Nuestros recuerdos aquí en Ste. Catherine son afortunadamente largos, y nuestras bibliotecas están bien llenas, ¡y bien usadas! Y, por supuesto, te hemos estado esperando”.

” Esperándonos ?”

“Naturalmente”, y de nuevo Angelo sonrió. “Después de todo, es una verdad filosófica: el hombre es una criatura social por naturaleza, y como tal, debe buscar continuamente la compañía de su propia especie. Y, por supuesto,” y hubo la insinuación de un brillo reprimido en los ojos del anciano. , “la gente de la Tierra siempre ha sabido, y nunca ha olvidado dónde nos encontramos en Santa Catalina”.

El líder se enrojeció y pareció estar a punto de hablar de forma explosiva, y los músculos de su mandíbula se endurecieron mientras controlaba su impulso. Angelo esperó.

“Usted es, por supuesto, correcto”, dijo después de un momento de pausa. “Y tal vez sea mejor para todos que nos entendamos claramente desde el principio. Venimos a ti con cierta vergüenza, te pedimos un favor”. La última palabra que el líder pronunció con un disgusto que lo mejor de su autodisciplina no pudo controlar, y Angelo se rió entre dientes. Un favor, ¿verdad? Avergonzado, ¿verdad? ¡Podía imaginarlo!

“Tal vez”, dijo Angelo, “sería más cómodo discutir tu misión en mi estudio. ¿Me seguirán, caballeros, por favor?”

Se giró y comenzó a caminar de regreso a donde esperaban los demás, y los tres hombres de la Tierra lo siguieron. Al principio se resistieron por un breve momento, pero lo siguieron.

El estudio de Angelo, Decano de Maestros, estaba abierto al cielo como su patio, ya que esta era la temporada justa en Ste. Catherine en esta latitud, y aún no ha llegado el momento de dibujar el tragaluz de lona transparente a través de las cimas de las paredes del estudio. Angelo se había sentado cerca del centro de la habitación magníficamente amurallada, en uno de los cojines bajos y coloridos que tanto se preferían en la colonia al mobiliario más formal que aún se encontraba, hasta cierto punto, en las tiendas y hogares de Los artesanos. Los artistas a su manera, por supuesto, y algunos trabajos prácticos tuvieron que ser soportados para satisfacer los requisitos más mundanos de la existencia. Siempre que se enorgullecieran de la belleza de su trabajo, los artesanos siempre serían bienvenidos como miembros de la colonia, también, por supuesto, según sea necesario.

Y sentados en un semicírculo detrás de Angelo estaban los otros Ancianos, y dos o tres Estudiantes avanzados para atender cualquier necesidad que pudiera surgir durante la conferencia. ¡No habría aprendices aquí! Antes de que Angelo, llevándose a sus almohadones con bastante torpeza (su barba, afortunadamente, era lo suficientemente lujoso como para ocultar la pequeña sonrisa de satisfacción en sus labios), estaban los tres terrícolas; Su líder, por supuesto, en el centro y frente a Angelo directamente.

“Podemos comenzar en cualquier momento”, dijo Angelo en su forma más cortés. Los que estaban detrás de él asintieron: Tharn, por una vez, un poco distraído, porque se había visto involucrado en un boceto de línea bastante difícil en la tableta que le proporcionaba para tomar notas. No aprobaba a estos extraños, pero había cosas más importantes que los visitantes interestelares, especialmente porque eran solo terrícolas, y Angelo insistía en hacerse cargo de todo. Él, Tharn, fue a través de la discusión. Caminando tablas de multiplicar! Pah! Angelo podría tenerlos, entonces!

“Es posible que no sepan, aquí en Ste. Catherine”, el líder comenzó con el más mínimo matiz de sarcasmo, “que en la Tierra hay, en la actualidad, una diferencia bastante lamentable de pensamiento sobre la política”.

“Otra matanza política, eso es,” Angelo respondió no muy a la ligera por la alusión obvia a Ste. La completa falta de Catalina de cualquier tipo de comunicación eléctrica o electrónica. “Una guerra importante, en otras palabras”.

El líder se sonrojó ligeramente. “Bueno, sí. De hecho, se ha salido de control”. Sus dientes estaban casi apretados cuando hizo la admisión, y Angelo sintió fácilmente el dolor en el hombre por tener que llegar a los Artistas de Ste. Catalina, de todas las personas en el universo. “Fuera de control”, continuó el líder, “hasta el punto en que, de hecho, y de acuerdo con los hallazgos irreprochables de nuestras computadoras actuariales, la vida humana en la Tierra está amenazada de extinción completa”. El líder vaciló, interpretó las miradas de los hombres a los que se enfrentaba y se encontró incapaz de encontrarlos con los suyos. Pero continuó; Mejor decirlo de una vez por todas.

“Ahora estamos, por supuesto, muy conscientes de que las predicciones que alguna vez se pensaron como meras maniobras de alarmistas, religiosos y filosóficos, eran trágicamente exactas. Ambas partes están perfectamente relacionadas desde el punto de vista tecnológico, por supuesto. “La ciencia no puede mantenerse” en secreto “en absoluto, al menos no por los hombres. Existen en todas partes del universo, para que cualquier hombre los busque y los explote cuando lo considere oportuno”. Hizo una pausa, por fin encontró la temeridad de encontrarse con las miradas de los demás.

“Vamos,” dijo Angelo.

“Ambos bandos han llegado a un punto muerto absoluto. Pero, lamentablemente, no es el tipo de punto muerto que significa el cese de la actividad. En un conflicto a muerte, el punto muerto simplemente significa batalla sin victoria; batalla hasta que ningún lado tenga un hombre vivo para luchar.

“Entonces, en resumen, estamos desesperados. Debe haber un vencedor, o la Tierra se perderá por completo. Un ataque masivo de strato con L-bombas y … Bueno, al menos, debe hacerlo, como puede fácilmente. entienda, sea un vencedor, y pronto. Obviamente, los Otros deben ser derrotados “.

Sí, por supuesto , pensó Maler, el filósofo. Son los Otros, siempre, quienes deben ser derrotados …

“Y así lo hemos hecho”, decía el líder, “acudir a usted en busca de ayuda”.

Entonces dejó de hablar, por un momento, esperando la respuesta de Angelo. Esperando simplemente por él para preguntar “¿qué tipo de ayuda podrían nosotros los artistas posiblemente dará usted ….” – a la espera de, y preparado para asumir resueltamente, la burla abrasador que no podía dejar de estar en la pregunta … “-usted ¿Quién puede volar barcos a través del Espacio, quién tiene en su computadora consejos sobre los milagros de la ciencia y la ingeniería ganados con tanto esfuerzo? Pero sin palabras, el líder esperó.

Y en el breve momento antes de que él hablara, la historia de todo esto pasó por la mente de Angelo; La historia que comenzó con la revuelta. Hace tres siglos, con los Ancestros de todos ellos en Ste. Catalina Los artistas, los filósofos, los escritores, los oradores, los dramaturgos, los poetas, todos ellos que, cuando por fin ya no pudieron soportar la detenida adolescencia de su civilización y su negativa a ser destetados de sus juguetes electrónicos y atómicos, Recordó la primera Ley Fundamental de Orden en el arte y la puso en uso devastador. Unidad.

En la Unidad, se rebelaron.

Advirtieron, en primer lugar, con justicia. Se esforzaron por señalar cuidadosamente que es un signo saludable que el niño en desarrollo se sienta intrigado por el movimiento, el sonido y el color, que era normal que un niño pasara horas observando, examinando, operando e incluso construyendo un nuevo juguete mecánico. . Pero cuando sus nuevos libros acumularon polvo y cayeron en desuso, cuando pudo citar a todo Faraday y a Swinburne, cuando esto sucedió, su desarrollo como ser humano de profundidad y amplitud llegó a su fin.

Cuando fue hipnotizado por sus juguetes …

Cuando el movimiento y la fuerza se convirtieron en una obsesión

Cuando los medios se convirtieron en un fin en sí mismo; cuando la herramienta se convirtió en la razón de ser , en lugar de la estructura que había sido diseñada solo para ayudar a construir, entonces el punto de la civilización se había perdido irremediablemente, y los hombres pensantes tenían solo una alternativa: irse y comenzar de nuevo.

Y así, agrupados, se habían ido.

No había sido tan difícil. Para los Ancestros, una herramienta siempre fue eso y nada más. No podían construir naves espaciales, pero podían comprarlas, y así lo hicieron.

No podían navegar por el Espacio ni pilotar su nave, por lo que contrataron a los técnicos e ingenieros que podían.

Y cuando los Ancestros llegaron a un planeta de su elección (los científicos se sintieron debidamente orgullosos de su logro superior al poder encontrar ese planeta, y por supuesto se les pagó más que a los ingenieros y técnicos) los Ancestros les dieron todo bonificaciones considerables y los envió empacando de regreso a la Tierra donde había tantas cosas buenas en las que gastar su dinero.

Los Ancestros, por supuesto, habían sido llamados soñadores, torres de marfil, alarmistas, tontos. Habían sido llamados locos que vivían en el pasado no ilustrado, creyentes en una tontería llamada integridad artística; Esquizoides que tenían miedo de enfrentar la realidad. Posh, polaco y buen viaje murmuraron a los sanos sobre sus gráficos y osciloscopios cuando la última de las naves de los Ancestros despegó de la Tierra. Murmuró, por supuesto, porque no había, de alguna manera, una vaga conciencia de que la cultura-buitres no se había ido con el temor de las máquinas brillantes y rápidos, pero en bueno, que dijo, en el asco !

Buen viaje a la basura infantil.

Pero ahora, aparentemente, los hombres de la Tierra se habían metido en algo tan peculiarmente imposible que estaban lo suficientemente desesperados como para enfrentar el ingenio de los artistas de fondo gordo en Ste. Catherine, que no podría decir “Te lo dije” de una manera directa y práctica, y dejarlo así. Oh no. Pero sería mejor que sus malditas lenguas articuladas te destrozen en lugar de un campo-S.

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