Se giró y comenzó a caminar de regreso a donde esperaban los demás

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“Los pollos salieron de la cooperativa y se fueron trescientos años atrás”, dijo Barwell. “Ahora están llegando a casa a descansar”.

Él tiene hipo. Su dedo se tambaleó hacia el dial y apagó otro whisky. La máquina reflexionó sobre el asunto y mostró un signo de disculpa: por favor, deposite su dinero .

“Oh, maldita sea”, dijo Barwell. “Estoy en bancarrota”.

Radek se encogió de hombros y le dio a la ranura una pieza de dos créditos. Deslizó el whisky en una bandeja con su cambio. Metió las monedas en su bolsa y tomó otro sorbo de cerveza con cuidado.

Barwell agarró el vaso de whisky como un hombre que se ahoga. Él iba a ahogar, pensó Radek, si se derramó mucho más en su estómago.

Hubo un gemido asiático a la música que pasaba por las cortinas de la cabina. Radek podía escuchar la conversación y la risa lo suficientemente bien como para captar sus ruidos estridentes. Alguien juró que los dados sonaban mal por él. Alguien más gritó buenos deseos cuando su amigo llevó a una azafata arriba.

Se preguntó por qué el vicio siempre era tan triste cuando entraste en un lugar y pagabas por él.

“Me voy a emborrachar esta noche”, anunció Barwell. “Voy a llegar tan alto en el cielo pedregoso que necesitarás un radar para encontrarme. Entonces, levantaré la bandera roja de la revolución”.

“¿Y mañana?” preguntó Radek en voz baja.

Barwell hizo una mueca. “No me preguntes por el mañana. Mañana estaré entre la gran clase de ocio, al diablo con eufemismos, los desempleados. Nada de lo que pueda hacer que una maldita máquina no pueda hacer más rápido y mejor. Así que un estado benevolente me alimentará”. Me visten, me alojan y me dan un poco de dinero para divertirme. Esto se conoce como el crédito de los ciudadanos. Solían llamarlo un paro. Mañana tendré que ser más sistemático sobre la revolución: unirme a la Liga o algo así. . ”

“El problema con usted”, le dijo Radek, “es que no puede adaptarse. La tecnología ha hecho que el trabajo de la mayoría de las personas, excepto el genio creativo de primer rango, sea innecesario. Esto deja a la mayoría con un vacío de años para llenar de alguna manera, una sensación de desarraigo y autoestima perdida, que es bastante horrible. Y en cualquier caso, no les gusta pensar en términos científicos … no es algo natural para el hombre promedio “.

Barwell le dirigió una mirada turbia a un rostro enrojecido y hundido. “Supongo que eres uno de los genios”, dijo. “Tienes trabajo”.

“Soy adaptable”, dijo Radek. Era un hombre delgado y joven con cabello oscuro y rasgos afilados. “No tengo mucho talento, pero encontré un nicho para mí mismo. Newsman. Hago el trabajo de ley para un comentarista importante. Entre veces, estoy escribiendo un libro, mi propio análisis de las tendencias históricas contemporáneas. No será nada”. sorprendente, pero puede ayudar a algunas personas a pensar con mayor claridad y adaptarse “.

“¿Y entonces te gusta esta podrida Unión Solar?” El tono de Barwell se volvió agresivo.

“No todo sobre eso no. Así que hay una ola de reacción anticientífica en toda la Tierra. La ciencia se está convirtiendo en el chivo expiatorio de todos nuestros problemas. Pero nos guste o no, ustedes tendrán que aceptar el hecho de que hay demasiados Personas y muy pocos recursos para sobrevivir sin tecnología “.

“Un poco de tecnología, seguro”, admitió Barwell. Tomó un trago feroz de su copa. “No con estas cosas nacidas del infierno con las que hemos estado jugando. Te digo que las gallinas finalmente han llegado a casa para descansar”.

Radek estaba intrigado por la expresión arcaica. Barwell no era un imbécil: había sido un empleado correlativo en el Instituto durante varios años, no un puesto para tontos. Había leído, leído libros y había pensado en ellos.

Y hoy había sido despedido. Radek lo encontró bebiendo un vasto resentimiento y se ató como una lamprea inversa, comprando la mayor parte del licor. Puede haber una historia en alguna parte. Podría haber una pista sobre lo que estaba haciendo el Instituto.

Radek no era anticientífico, pero tampoco hizo dioses de personas con títulos técnicos. El Instituto debe estar haciendo algo desagradable … de lo contrario, ¿por qué todo el misterio? Si los hechos no se hubieran descubierto a tiempo, si algo de lo que estaban elaborando llegaba a un punto crítico, podría desencadenar la última convulsión de la ley de linchamiento.

Barwell se inclinó hacia delante, meneando el dedo. “Trescientos años. Creo que han pasado trescientos años desde que llegaron los rayos X. Malditos científicos, jugando con rayos X, energía atómica, radioactivos … niveles seguros, seguros, tolerancias establecidas, pero ¿qué pasa con el tiempo? ¿Los efectos de rango? ¿Qué pasa con los efectos genéticos acumulativos? Esos pollos por fin están llegando a casa “.

“No sirve de nada culpar a nuestros antepasados”, dijo Radek. “No tienen sentido ir a bailar en sus tumbas, ¿no?”

Barwell se acercó a Radek. Su aliento era poderoso con el whisky. “¿Pero están en esas tumbas?” él susurró.

“Eh?”

“Mire. Se sabe desde hace mucho tiempo, desde el primer trabajo de energía atómica … las dosis elevadas pero no letales de radiación acortan la vida útil. Usted envejece más rápido si recibe una dosis fuerte. ¿Por qué piensa con todos nuestros medicamentos? ¿No tienen doscientos o trescientos años? El recuento de antecedentes ha aumentado, por eso! Radiactivos en el aire, en el mar, enterrados bajo tierra. Rayos gamma, no completamente absorbidos por el blindaje. Claro, claro, nos dicen que el nivel es sigue siendo inofensivo. Pero es más que el nivel en la naturaleza por un factor importante: dos o tres “.

Radek dio un sorbo a su cerveza. Había estado bebiendo lentamente, y la cerveza se había puesto más caliente de lo que le gustaba, pero necesitaba una cabeza clara. “Eso es de conocimiento común”, afirmó. “La vida útil tampoco se ha acortado”.

“Debido a más medicamentos … más formas de ayudar a las células a reparar el daño de la radiación. Todas, pero la peor enfermedad de la radiación ha sido curable durante mucho tiempo”. Barwell agitó su mano expansivamente. “Lo sabían, incluso en aquel entonces”, murmuró. “Si la radiación acorta la vida, la enfermedad de la radiación debe prolongarla. ¿Eh? ¿Es razonable? Sólo los malditos científicos … el problema de la población … el estancamiento social si alguien alguna vez vivió durante siglos … lo mantuvo en secreto. Fácil ‘Cambie su nombre y enfréntese’ diez, veinte y tres años, manténgase al tanto, no haga amigos entre los de corta duración, podría verlos envejecer y morir, podría comenzar a sentirse lo siento por ellos y eso nunca lo haría, ¿lo haría …?

La frialdad hormigueaba a lo largo de la columna vertebral de Radek. Levantó su jarra y fingió beber. Por encima del borde, sus ojos se quedaron en Barwell.

“Es por eso que me despidieron. Lo sé. Lo sé. Tengo oídos. Escuché cosas. Leí … notas que no estaban destinadas a mí. Me despidieron. Es sorprendente que no me hayan asesinado”. Barwell se estremeció y miró las cortinas, como si tratara de mirarlas. “O dices, tal vez …”

“No”, dijo Radek. “No. Vamos a atenernos a los hechos. Supongo que encontró mención de trabajo en, digamos, que aumenta la vida útil. Tal vez una mención de los éxitos con ratas y conejillos de indias. ¿Cierto? Entonces, ¿qué hay de malo en eso? no querría anunciar nada hasta que estuvieran seguros, o la histeria …

Barwell sonrió con un aire irritante de omnisciencia. “Más que eso, amigo. Más que eso. Mucho más”.

“¿Bien que?”

Barwell miró a su alrededor con exagerada precaución. “Una cosa que encontré en los archivos … los planes de toda la casa es un gran ‘gran, gran gran habitación, muchas habitaciones, muy subterráneo. Secreto. Sólo la cocina estaba haciendo la comida y’ enviándola ‘allí comida para la gente que nunca vi, gente que nunca se acercó … “Barwell hundió el rostro en sus manos. “No te sientas tan bien. Girando”

Radek apoyó la cabeza en la mesa. Fuera como un crédito gastado. El periodista salió de la cabina y se dirigió a un portero. “Chap allí lo ha tenido”.

“Uh-huh. ¿Quieres que te ayude a llevarlo a tu bote?”

“No. Apenas lo conozco”. Un proyecto de ley cambió de manos. “Ponlo en tu habitación para que se lo duerma y dale el desayuno con mis felicitaciones. Voy a tomar un poco de aire fresco”.

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