Se giró y comenzó a caminar de regreso a donde esperaban los demás

La casa de recreación estaba en un acantilado de Minnesota, con vista al río Mississippi. Más allá de su raqueta y su resplandor multicolor, había oscuridad y silencio boscoso. Aquí y allá brillaban las luces de unas pocas casas aisladas. El río se deslizaba, hablando, agitado por la luz de la luna. Luna estaba casi llena; escudriñando su cara fría y pálida, Radek solo podía ver la pequeña chispa de una ciudad. Las estrellas fueron esparcidas descuidadamente sobre el cielo, reconoció la brasa que era Marte.

Quizás debería emigrar. Marte, Venus, incluso la Luna … había más esperanza para ellos que la Tierra. Alegría mecánica no empaquetada: la gente tenía trabajo que hacer, y en su tiempo libre hicieron sus propios placeres. Ninguna civilización se agrieta en las costuras porque no puede asimilar la tecnología que debe tener; en el espacio, los hombres sabían muy bien que la ciencia los había llevado a sus hogares e hizo que esos hogares fueran adecuados para habitarlos.

Radek caminó por el estacionamiento y encontró su bote de aire. Se detuvo por su lágrima iridiscente para encender un cigarrillo.

Supongamos que el Instituto de Biología Humana es más de lo que dice ser, más que un conjunto de hogares y laboratorios donde mentes agradables podrían vivir e investigar. Publicó descubrimientos de valor, pero ¿cuánto no publicó? Su personal se mantuvo bastante alejado del resto del mundo, no antinatural en este día de creciente distanciamiento entre la ciencia y el público … ¿pero tenían una razón más profunda que esa?

Supongamos que mantuvieran inmortales en esas habitaciones subterráneas.

Un científico no era un buen técnico político. Pero podría pensar que podría ser. Podría reaccionar emocionalmente contra un público que comienza a tirar piedras a su casa y considerar tomar las riendas … por el bien de la gente, por supuesto. Mucha miseria había causado a la raza humana por su propio bien alegado.

O si el científico supiera cómo vivir para siempre, tal vez no piense que Joe Smith o Carlos Ibáñez o Wang Yuan o Johannes Umfanduma sean lo suficientemente buenos como para compartir la inmortalidad con él.

Radek respiró hondo. El aire de la noche se sentía fresco y vivo en sus pulmones tras la insensibilidad de la taberna.

Actualmente no estaba casado, pero había una chica con la que estaba pensando seriamente en hacer un contrato permanente. Tenía amigos, no mentes de afeitar lucentes pero personas decentes, sencillas y amables, valientes con la vieja y tranquila valentía del hombre ante la muerte y la ruina y las pequeñas tragedias de todos los días. Le gustaban la cerveza y las carnes, la pesca y el tenis, la buena música y un buen libro y la estimulante tensión de su trabajo. Le gustaba vivir.

Tal vez un sistema para volverse inmortal, o al menos vivir muchos siglos, no era deseable para la raza. Pero solo toda la raza tenía autoridad para tomar esa decisión.

Radek se sonrió torcido, tiró el cigarrillo y se metió en el bote. Su motor murmuró, chupando ‘el poder fundido; las luces de montar se encendieron automáticamente y se elevó hacia el cielo. No tenía mucha ventaja, pero era lo mejor que podía conseguir.

Puso el piloto automático para el suroeste de Colorado y abrió los chorros de ancho. La noche silbaba oscuramente alrededor de su camarote. Contra las estrellas pálidas, distinguió las lámparas de otros barcos, revoloteando por todo el mundo e intensificando de alguna manera la soledad.

Trabajo por hacer. Llamó a la oficina principal en la Unidad de Dallas y grabó una declaración de lo que sabía y lo que había planeado. Luego marcó la biblioteca más cercana y le pidió información al robot sobre el Instituto de Biología Humana.

No tenía mucho valor para él. Había existido durante aproximadamente 250 años, más o menos simultáneamente con el Instituto Psicotécnico y durante bastante tiempo afiliado a esa organización. Durante los problemas humanistas, cuando los Psychotechs fueron expulsados ​​del gobierno en la Tierra y sus archivos saqueados, se disociaron de ellos y continuaron discretamente. (¿Cuántos de sus registros secretos se habían llevado?) Desde la Restauración, había crecido, atrayendo a muchos investigadores prominentes y haciendo descubrimientos de gran valor para la medicina y la bioingeniería. El director actual era el Dr. Marcus Lang, anteriormente de New Harvard, la Universidad de la Luna, y … No importa. Llevaba ocho años dirigiendo el espectáculo, después de la muerte de su predecesor.

¿O había muerto realmente Tokogama?

No podía ser idéntico a Lang; había sido japonés corto y Lang era un negro alto, un salto demasiado grande para cualquier cirujano. Sin mencionar sus carreras simultáneas. Pero, ¿a qué distancia podría usted rastrear a Lang antes de que se convirtiera en registros fakables de nacimiento y escolaridad? ¿Qué joven llamado Yamatsu u Hideki estaba ahora puliendo vidrio en los laboratorios y programado para convertirse en el próximo director?

¿Qué tan fantástico podría obtener en la poca evidencia?

Radek dejó que el texto desapareciera de la pantalla y se sentó a fumar otro cigarrillo. Pasó un tiempo antes de que exigiera referencias sobre la biología del proceso de envejecimiento.

Eso fue duro en trineo. No podía seguir las matemáticas o la química muy lejos. No hubo buenas popularizaciones disponibles. Pero un periodista tiene la capacidad de adivinar lo que aprendió. Radek no tenía que tomar notas, había estado en un curso de entrenamiento mental; después de aproximadamente una hora, se recostó y repasó lo que había recibido.

El organismo viviente era una pequeña isla de baja entropía en un universo que tiende constantemente hacia un desorden gigantesco. Se mantuvo a través de un complejo conjunto de mecanismos hemostáticos. La grave interrupción de cualquiera de estos detuvo los procesos de la vida. Choque, enfermedad, la bala en los pulmones o el hacha en el cerebro: la muerte.

Pero cientos de miles de autopsias nunca dieron un veredicto honesto de “muerte desde la vejez”. Siempre fue otra cosa, cáncer, insuficiencia cardíaca, enfermedad, accidente cerebrovascular … la edad fue, como mucho, una causa que contribuyó, disminuyendo la resistencia a las lesiones y el poder para recuperarse de ella.

Una por una, las causas individuales habían sido superadas. Bacterias y protozoos y virus fueron sacrificados en el cuerpo. Los cánceres fueron envenenados selectivamente. El colesterol se disolvió fuera de las arterias. La cirugía reparó los órganos dañados y las nuevas técnicas de regeneración reemplazaron lo que se había perdido … incluso el tejido nervioso. A primera vista, no había más razones para morir, a menos que te encontraras con un asesinato o un accidente.

Pero la gente todavía envejecía. El proceso no fue tan horrible como lo había sido. No necesitas barajar con debilidad artrítica. Tu mente estaba clara, tu piel arrugada lentamente. Los centenarios no eran infrecuentes en estos días. Pero muy pocos llegaron a 150. Nadie llegó a 200. Imperceptiblemente, los fuegos se quemaron … la vitalidad disminuyó, la fuerza se desvaneció, el cabello se blanqueó, los ojos se apagaron. El cuerpo respondió cada vez menos al tratamiento regenerativo. Finalmente no respondió en absoluto. Se debilitó tanto que una pequeña cosa de la que usted y su médico podrían haberse reído en su juventud, lo llevaron lejos.

Todavía te hiciste viejo. Y porque te hiciste viejo, todavía moriste.

El organismo unicelular no envejeció. Pero “edad” era una palabra sin sentido en ese caso particular. Un hombre podría ser inmortal a través de sus células germinales. El microorganismo también podría, pero dio la única célula que tenía. La inmortalidad personal fue negada tanto al hombre como al microbio.

¿Podría ser el desgaste mecánico el motivo del declive conocido como vejez? Probablemente no. Los poderes regenerativos naturales de la vida eran mejores que eso. Y las observaciones realizadas en caída libre, donde se minimizó la tensión, indicaron que si bien la gravedad nula tenía un efecto de alivio, no era la clave para vivir para siempre.

Algo en la química y física de las propias células, entonces. Tendían a acumular agua pesada, que se conocía desde hacía mucho tiempo. Es difícil ver cómo eso podría matarte … el porcentaje de aumento en la vida fue muy pequeño. Podría ser una respuesta parcial. Es posible que envejezcas más lentamente si bebieras solo agua hecha de isótopos puros. Pero no serías inmortal.

Radek se encogió de hombros. Estaba llegando al final de su viaje. Que la gente del Instituto responda a sus preguntas.

El país de las Cuatro Esquinas se llama así porque cuatro de los antiguos estados americanos se reunieron allí, cuando aún eran unidades políticas importantes. Durante un tiempo, en el siglo XX, fue invadido por cazadores de uranio, que causaron una pequeña impresión en su vacío inclinado. Todavía era una zona de vacaciones favorita, y los complejos se perdieron en ese gran grupo de montañas y desierto. Usted podría tener mucha privacidad aquí.

Radek se deslizó por el parabrisas y se deslizó por las ruinas del Pueblo, fantasmagóricas de la luna, en Mesa Verde. Ahí adelante. Las luces brillaban alrededor de las paredes, repartidas en media mesa. Dentro de ellos había un paisaje de árboles, césped, jardines, cenadores, unidades de casas de campo … el Instituto albergaba bien a su gente. Había cuatro edificios grandes en el centro, y Radek notó con gratitud que aún brillaban varias ventanas. No es que tuviera reparos en sacar al gran Dr. Lang de la cama, pero …

Ignoró el campo público de aterrizaje fuera de las murallas y dejó su bote en el patio pavimentado.

Mientras salía, media docena de guardias llegaron corriendo. Eran hombres husky con uniformes azules, armados con aturdidores, y la tenue luz mostraba rostros insinuando que no lamentarían darle un rayo. Radek se dejó caer al suelo, se cruzó de brazos y esperó. El aliento de su nariz estaba helado bajo la luna.

“¿Qué demonios quieres?”

El guardia más cercano se detuvo frente a él y puso una mano en su pistola de choque. “¿Quién diablos eres? ¿No sabes que esto es propiedad privada? ¿Cuál es la gran idea, de todos modos?”

“Tómalo con calma”, aconsejó Radek. “Tengo que ver al Dr. Lang de inmediato. Emergencia”.

“No llamaste para una cita, ¿verdad?”

“No, no lo hice”.

“De acuerdo entonces-”

“No pensé que le importaría que me diera mis razones por la radio. Esto es confidencial y urgente”.

Los hombres dudaron, inciertos ante una violación tan escandalosa de todos los cánones civilizados. “No lo sé, amigo … está ocupado … si quiere ver al Dr. McCormick …”

“Dr. Lang. Pregúntele si puedo. Dígale que tengo noticias sobre su proceso de longevidad”.

“¿Su qué?”

Radek lo explicó y observó al hombre irse. Otro hizo un comentario desagradable y lo registró con una ostentación innecesaria. Un tercero era más urbano: “Lamento hacer esto, pero entiendes que tenemos un trabajo importante en marcha. No puedo permitir que nadie se acerque”.

“Claro, eso está bien”. Radek se estremeció en el aire frío y delgado y se ajustó la capa sobre él.

“Virus y otras cosas. Si algo de eso se soltara, entiendes”.

Bueno, no fue un mal encubrimiento. Ninguno de estos tipos se veía muy brillante. Los tratamientos de CI solo podían hacer mucho, después de eso usted llegó a las limitaciones de la microestructura cerebral básica e inalterable. E incluso entre los trabajadores más intelectuales … ¿cuántos Barwell estaban allí, manejando tareas semi-rutinarias pero sin permiso para saber qué sucedía realmente bajo sus pies? Radek tenía un breve deseo irracional de haber usado botas en lugar de sandalias.

El primer guardia volvió. “Te verá”, gruñó. “Y será mejor que lo hagas bien, porque es un doctor loco”.

Radek asintió y siguió a dos de los hombres. El más cercano de los grandes edificios cuadrados parecía entregado a las oficinas. Fue conducido al interior, a lo largo de un corto pasillo iluminado, y se detuvo mientras el escáner en una puerta marcada, LANG, DIRECTOR lo observó.

“Está limpio, jefe”, dijo uno de los escoltas.

“Está bien”, dijo el anunciador. “Déjalo entrar. Pero ustedes dos se quedan afuera”.

Era una oficina espaciosa, pero amueblada de forma austera. Un telewindow reflejaba alerces verdes y una cascada salpicada por el sol, en algún lugar al otro lado del planeta. Lang se sentó solo detrás del escritorio, sus manos ocupadas con algunos papeles que parecían informes técnicos. Era un hombre grande y de hombros gruesos, con el pelo canoso, la cara de chocolate de mediana edad y cansado.

Él no se levantó. “¿Bien?” él chasqueó.

“Mi nombre es Arnold Radek. Soy un operador de servicios de noticias … aquí está mi tarjeta, si desea verla”.

“El Faraón lo tuvo fácil”, dijo Lang con voz fría. “Moisés solo llamó las siete plagas sobre él. Tengo que lidiar con tu tipo”.

Radek puso sus dedos sobre el escritorio y se inclinó hacia delante. Encontró inesperadamente difícil no ser mirado por el otro. “Sé muy bien que me he abierto a una demanda entrando como lo hice”, afirmó. “Posiblemente, cuando termine, estaré abierto al asesinato”.

“¿Te sientes bien?” Había más desprecio que preocupación en el tono profundo.

“Permítanme decir antes que nada, creo que tengo información sobre un determinado proyecto tuyo. Uno que realmente deseas mantener en secreto. He grabado en mi oficina un registro de lo que sé y de dónde voy. Si No regrese antes de las 1000 horas, hora central, y borre esa cinta, la secretaria lo escuchará “.

Lang respiró exasperado. Sus uñas se blanquearon en las sábanas que aún sostenía. “¿Honestamente crees que seríamos tan … no diré sin escrúpulos … tan estúpidos como para usar la violencia?”

“No”, dijo Radek. “Por supuesto que no. Todo lo que quiero son algunas respuestas directas. Sé que es capaz de guiarme por el sendero del jardín, alimentarme un poco de papilla y apresurarme a salir de nuevo, pero no lo permitiré”. Mencioné mi cinta solo para convencerte de que estoy en serio “.

“No estás borracho”, murmuró Lang. “Pero hay mucha gente que corre en un hospital psiquiátrico”.

“Lo sé.” Radek se sentó sin esperar una invitación. “Fanáticos anticientíficos. No soy uno de ellos. ¿Conoces los comentarios de las noticias de Darrell Burkhardt? Suministro muchos de sus datos e interpretaciones. Es uno de los principales amigos de la ciencia genuina, uno de los pocos que te quedan”. Radek hizo un gesto hacia la tarjeta en el escritorio. “Léelo, allí mismo”.

Lang recogió la tarjeta, miró las letras y la arrojó hacia atrás. “Muy bien. Todavía no hay excusa para entrar así. Tú—”

“No puedo esperar”, interrumpió Radek. “Hay muchas vidas en juego. Cada minuto que nos sentamos aquí, quizás hay un millón de personas muriendo, tal vez más; no tengo las cifras. Y todos los demás están muriendo todo el tiempo, milímetro por milímetro, estamos todos muriendo. Cada minuto que retienes la cura para la vejez, matas a un millón de seres humanos “.

“Este es el más fantástico—”

“¡Déjame terminar! Me muevo. Y estoy entrenado para mirar un poco más de cerca los hechos que todos sabemos, los hechos comunes y corrientes que damos por sentado y nunca pensamos en preguntar porque son tan comunes. He Me pregunté por el Instituto durante mucho tiempo. Esta noche hablé largamente con un tipo llamado Barwell … ¿lo recuerdas? Un empleado aquí. Lo despediste esta mañana por ser demasiado entrometido. Tenía mucho que decir “.

“Hm” Lang se sentó en silencio por un rato. No se estremecía con facilidad, no podía dejarse intimidar por una conversación rápida y agresiva. Mientras Radek escupía las pistas que tenía, Lang buscó con calma en un cajón y sacó una antigua pipa de brezo, la rellenó y la encendió.

“¿Entonces qué quieres?” Preguntó cuando Radek hizo una pausa para respirar.

“La verdad, maldita sea!”

“Hay leyes de privacidad. Hace mucho tiempo que se estableció que un ciudadano tiene derecho a la privacidad si no hace nada contra el bienestar común”

“¡Y lo eres! Eres como un hombre que está en una orilla del río y tiene un salvavidas y no se lo arrojará a un hombre que se ahoga en el río”.

Lang suspiró. “No voy a negar que estamos trabajando en la longevidad”, respondió. “Obviamente, lo somos. El problema interesa a los biólogos de todo el Sistema Solar. Pero no estamos publicitando nuestros hallazgos todavía por una muy buena razón. Ya sabes cómo la gente saca conclusiones. ¿Te imaginas la histeria que surgiría en este ya inestable? ¿Cultura, si parece que hay incluso una perspectiva de inmortalidad? Usted mismo es un caso primordial … sobre la base más tenue del rumor y la hipótesis, ha decidido que hemos encontrado una vacuna contra la vejez y la estamos acaparando. “Entra aquí en medio de la noche, exigiendo que te hagan inmortal de inmediato, si no antes. Y eres comparativamente civilizado … hay suficientes lunáticos que vinieron aquí con armas y comenzaron a disparar contra el lugar”.

Radek sonrió tristemente. “Por supuesto. Lo sé. Y debería saber que el equipo para el que trabajo es de buena reputación. Si tiene una buena ventaja sobre el problema, pero aún no lo ha resuelto, puede confiar en que no haremos público ese hecho. ”

“Todo bien.” Lang reunió una sonrisa de respuesta, extrañamente cálida y encantadora. “No me importa decirles, entonces, que tenemos algunos resultados preliminares prometedores, pero, y esta es la cuestión, estimamos que llevará al menos un siglo llegar a cualquier parte. La bioquímica es un tema inconcebiblemente complejo”.

“¿Qué tipo de resultados son?”

“Es muy técnico. Tiene que ver con las enzimas. Es posible que sepa que las enzimas son el principal dispositivo a través del cual los genes gobiernan el organismo durante toda la vida. En cierto punto, por ejemplo, los genes ordenan al cuerpo que pase por los cambios involucrados En la pubertad. En otro momento, ordenan que la degradación gradual que conocemos como envejecimiento “.

“En otras palabras”, dijo Radek lentamente, “¿el cuerpo tiene un mecanismo de suicidio incorporado?”

“Bueno … si quieres ponerlo de esa manera—”

“No creo ni una palabra de eso. Tiene mucho más sentido imaginar que hay algo que causa la ruptura (un virus, tal vez) y el cuerpo lo combate todo el tiempo que sea posible, pero al final es el líder. “Toda la clave de la evolución es la necesidad de sobrevivir. No puedo ver que la vida desarrolle su propio factor anti-supervivencia”.

“Pero a la naturaleza no le importa el individuo, amigo Radek. Sólo sobre la especie. Y la especie con un rápido recambio de individuos puede evolucionar más rápido, volverse más efectiva …”

“Entonces, ¿por qué el hombre, el metazoario que evoluciona más rápido de todos, tiene una de las vidas más largas? Él lo hace, ya sabes … entre los mamíferos, al menos. Me parece que nuestros cuerpos deben estar por todos lados mejor que el promedio, Es más capaz de combatir el virus de la muerte. Los peces viven más tiempo, seguro, y tal vez en el agua no están tan expuestos a la enfermedad. Las moscas pueden tener una vida corta, ¿simplemente han adaptado su ciclo de vida a la existencia de ¿El virus?”

Lang frunció el ceño. “Parece que has estudiado este tema lo suficiente como para tener algunas ideas equivocadas al respecto. No puedo discutir con un hombre que insiste en proteger sus preciadas irracionalidades con verbalismos sofisticados”.

“Y parece que piensa rápido en sus pies, Dr. Lang”. Radek se rió. “Tal vez no lo suficientemente rápido. Pero no estoy siendo paranoico con esto. Puedes convencerme”.

“¿Cómo?”

“Muéstrame. Llévame a esas habitaciones subterráneas y muéstrame lo que realmente tienes”.

“Me temo que eso es imponente”

“Todo bien.” Radek se puso de pie. “Odio hacer esto, pero un hombre debe ganarse la vida o ir a la lista pública de carga … lo que no quiero hacer. Los hechos y conjeturas que ya tengo harán una historia interesante”.

Lang se levantó también, sus ojos se ensancharon. “¡No puedes probar nada!”

“Por supuesto que no puedo. Estás sentado en todas las pruebas”.

“¡Pero la reacción del público! ¡Dios en el cielo, hombre, esa gente no puede pensar !”

“No … no pueden, ¿pueden?” Se dirigió hacia la puerta. “Buenas noches.”

Los músculos de Radek estaban tensos. A pesar de todo lo que se había dicho, una persona acosada por la desesperación todavía podía cometer un asesinato.

Hubo una gran tranquilidad cuando se acercó a la puerta. Entonces Lang habló. La voz fue derrotada, y cuando Radek miró hacia atrás, era un anciano que estaba detrás del escritorio.

“Tú ganas. Ven conmigo.”

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