La vida perezosa también puede ser incómoda.



” ¿Qué es esto? No es un fanático en el trabajo; El lugar una camada de ladrillos y polvo; Los pilares de la veranda ni un pie de alto! En lugar de crecer hacia arriba, parecen crecer hacia abajo, como velas encendidas. Los ladrillos también son buenos para nada: astillado, roto, katcha [solo secado al sol], cuando di órdenes estrictas para pakka [horneado]. ¿No puede faltar un compañero por una semana sin encontrar todo desatendido, todo estancado? ¡Nabi Bakhsh! ¡Nabi Bakhsh! ”

La llamada fue bastante enojada, y fue obedecida por un hombre oscuro y barbudo con un turbante turbante grande, que le hizo un obsequioso salám a Robin Hartley, después de salir de un rincón donde este supervisor del edificio había estado fumando plácidamente su narguile.

“¿Qué ha sido de los coolies? ¿Se han ido todos a dormir? ”, gritó el joven Hartley, en urdu con más fluidez que la correcta. “El trabajo parece estar en un punto muerto, y me prometiste que encontraría la veranda terminada a mi regreso. ¿Crees que debemos pagarte solo por mirar basura como esta? ”Robin golpeó uno de los ladrillos con el talón y lo rompió en pedazos.

Las excusas de Nabi Bakhsh no necesitan ser detalladas, como había habido una fiesta religiosa y, por supuesto, los hombres no podían trabajar; luego murió la abuela de Karim y, por supuesto, todos habían ido al funeral.

“¡Creo que ella fue la cuarta abuela que murió!”, Exclamó Robin, enojada, pero juguetonamente, porque su ira rara vez duraba más de un minuto. “Fiestas, ayunos y funerales, retrasos y excusas, un chiflado no hace nada y otro lo ayuda a hacerlo, es difícil terminar el trabajo en la India. Pero llama a los hombres ahora, y déjalos recuperar el tiempo perdido. Mi hermano y la Mem [señora] estarán aquí en unos pocos días, y ¿qué le dirán a una masa de confusión como esta?

Nabi Bakhsh fue a llamar a los trabajadores. Robin, aunque solo después de una caminata de veinte millas, se quitó la chaqueta y se puso a trabajar con todo el vigor que la juventud, la salud y los espíritus ligeros pueden dar. El joven hablaba consigo mismo mientras trabajaba, siendo aficionado a la soliloquización cuando no había nadie cerca con quien conversar.

“¡Solo un mes para construir una casa, y solo mil rupias [menos de cien libras] con las que pagar por los ladrillos, el mortero y el trabajo! Es bueno que el lugar sea pequeño; pero grande o pequeño no estará listo para la novia de Harold. Es difícil para una joven con delicada crianza que la lleve a un bungalow como el nuestro: dos habitaciones, una sala de estar y un lugar para la madera, con tres misioneros que comparten con ella el alojamiento limitado. Además, Alicia no tiene fin de equipaje. No puedo imaginar dónde lo guardaremos. Supongo que Harold tenía razón al casarse tan pronto, querido viejo, él siempre tiene razón, pero no puedo dejar de desear que el Coronel Graham no hubiera empezado en Inglaterra hasta abril, por lo que la boda de su hija podría haberse retrasado hasta que tuviéramos un rincón para ponerla en.

Robin se detuvo, se secó la frente acalorada y miró la pequeña casa en la que había gastado una gran cantidad de trabajo personal, así como la de incitar a los fanáticos y albañiles, quienes, cada vez que daban la espalda, se sentaban por un humo Robin hizo con sus propias manos todas las puertas, insertando en cada uno de los cuatro paneles de vidrio que hacían que sirviera de ventana. Robin había construido los párpados de madera, como él los llamaba, para evitar la entrada del sol a las roshandáns (ventanas superiores), que para un novato que estaba afuera podría dar la falsa impresión de que el bungalow tenía un piso superior. Robin había pisoteado en algo como la solidez de la capa de barro en el techo, que tenía la intención de moderar el calor y evitar la lluvia. Los azulejos y las pizarras eran cosas desconocidas en Talwandi. El joven estaba un poco orgulloso de su trabajo, sin embargo,

“Los ladrillos y el barro no tienen afinidad natural con la belleza”, dijo, “ni siquiera con la calidad de la imagen. En cuanto a la comodidad, incluso si pudiéramos subir la veranda y las colchonetas, el lugar sería demasiado húmedo para vivir. La pobre Alicia debe contentarse con meterse en nuestra locura: el padre y yo en una habitación, ella en la habitación. otra, mientras que la única sala de estar, con respaldo, o más bien frontal, por la galería, debe servir como sala de estar, comedor, estudio, recepción y sala de clases, y cualquier otra cosa que se requiera. Bueno, felizmente no es probable que peleemos más que los núcleos dobles en una sola tuerca “.

Robin miró hacia el camino polvoriento, bordeado por cactus harapientos, que conducía a la pequeña ciudad nativa de Talwandi, que era la sede de esta rama de la misión. Era una ciudad con cierta dignidad propia, ya que contaba con no solo dos pequeñas mezquitas con cúpulas y un gran templo hindú con aguja, sino una casa de cierta altura y pretensiones, dominando algunos cientos de casas bajas construidas de barro. .

“Me gustaría que el padre viniera a casa”, se dijo Robin a sí mismo. Pero no esperaba que me devolviera tan pronto, con el apetito de media docena de chacales. El padre no había pedido nada para sí mismo excepto dál [una especie de arveja seca] y chapatties [tortas de harina al horno]; Pero quería una mejor tarifa. Tan pronto como llegué pronuncié la sentencia de muerte de la gallina más gorda del complejo, así habrá algo adecuado para la cena ”. Robin reanudó su trabajo, todavía soliloquizado. “Querido padre no es digno de tener cargo de su propia comodidad; Siempre está pensando en las almas de las personas, y tiene poca consideración por los cuerpos. Harold y yo acordamos que nunca lo dejaríamos sin un hijo junto a él, ya que treinta años de arduo trabajo lo están contando; ¿Pero cómo podríamos ayudar a estar ausentes en una ocasión como esta? El propio padre no quiso saber que no asistía a la boda de Harold, y Harold … “Robin se interrumpió en medio de su frase con la exclamación:” ¡Por fin, aquí está mi padre!

El señor Hartley avanzaba por el camino bordeado de cactus, con una bolsa pesada en una mano, un paraguas abierto que sostenía la otra y un grueso sombrero hecho de médula en la cabeza. El misionero era pálido, delgado y algo inclinado, con muchas líneas en su rostro; pero su suave rostro se iluminó de placer al ver a su hijo. Robin arrojó su colchón y, saltando hacia adelante, el joven saludó a sus padres con un abrazo poco convencional, que fue tan calurosamente aunque más silenciosamente regresó. El afecto impetuoso de Robin era más el del niño que el de un joven con los labios bajos. Se había dicho a menudo que Robin, con su cabeza rizada, su espíritu alegre y su absoluta libertad de la astucia, nunca, si viviera hasta la edad de un patriarca, sería algo más que un niño.

Mientras, riendo y charlando, Robin acompaña a su padre a la pequeña casa, la posición de la familia Hartley en el momento en que comienza mi historia puede describirse brevemente. El círculo estaba formado por el veterano misionero y sus dos hijos. Harold, el anciano, al recibir las órdenes de los diáconos, comenzó a reunirse con su padre en el campo de misión en el Panjab. Robin, que era varios años más joven que su hermano, había acompañado a Harold, como dijo el joven mismo, “como una especie de ayudante general, un Jack de todos los oficios: carpintero, herrero, constructor, sastre, zapatero, y qué no además; ”un sirviente no pagado pero valioso de la misión. En vano, se había instado al muchacho a completar su educación en la universidad. Robin quizás subestimó sus propios poderes como estudiante. Se comparó a sí mismo con una áspera rama anudada que podría ser lo suficientemente buena para un garrote. pero de ninguna manera se podría formar y planear en una mesa de la biblioteca. Sería un palo en la mano de Harold, y tal vez lo ayudaría en partes del camino, o lo ayudara a derribar algunas dificultades en su camino. El señor Hartley no hizo ninguna objeción a los planes de Robin, porque anhelaba tener a sus dos hijos bajo su techo; y Harold se regocijó secretamente de que su propio consejo no había sido tomado, y de que no debía ser obligado a dejar atrás a un hermano al que tanto había echado de menos.

Después de un año de trabajo preparatorio en Talwandi, Harold había ido a la ciudad de Lahore para aprobar un examen doble: aquello que deben cumplir los agentes de la misión y el que precede la admisión a las órdenes de los sacerdotes. Ambos exámenes habían sido aprobados por el joven clérigo con el mayor crédito. El efecto del éxito de Harold se vio de inmediato al ser presionado urgentemente para que actuara como capellán temporal de una gran congregación inglesa durante la enfermedad muy grave de aquel a quien pertenecía el cargo. Harold había dudado en aceptar el puesto, no estando dispuesto, ni siquiera por unas pocas semanas, a abandonar su propio trabajo misionero; pero sabía que durante esas pocas semanas de servicio, el gobierno le pagaría generosamente, y se necesitaba con urgencia dinero para comenzar una escuela en Talwandi. “Ni una sola pieza será apropiada para mi propio uso, “Harold había reflexionado. “Mi tiempo pertenece a la misión; pero al procurar ayuda para la escuela puedo estar sirviendo a mi sociedad incluso más eficazmente que con mis esfuerzos personales “. Así que Harold aceptó actuar como capellán.

La enfermedad del reverendo Sr. Cunningham duró más de lo esperado; Las semanas se prolongaron en meses. Durante este período, los deberes clericales de Harold lo llevaron a mantener relaciones cercanas y amistosas con aquellos sobre cuyos intereses espirituales tenía cargos temporales. El joven misionero fue recibido en casi todas partes, pero especialmente en la casa del Coronel Graham, un oficial a punto de retirarse del servicio indio. El coronel tenía una hija justa, y Harold, al principio casi inconscientemente, descubrió que sus visitas a Graham Lodge le hacían muy agradable su residencia en la ciudad. No hay necesidad de describir cómo estas visitas se hicieron más frecuentes, y cómo Harold sintió cada vez más que la vida sería un vacío sin Alicia. La joven doncella, por su parte, pensó que vio en Harold Hartley todo lo necesario para que su vida futura fuera perfectamente feliz. Alicia, de manera lúdica, tenía profundas convicciones religiosas. Ella amaba a Harold principalmente porque pensaba que él era el más alto tipo de cristiano con el que se había encontrado. Sus sermones refrescaron su alma y parecieron elevarla a una atmósfera más alta y más pura que la que ella había respirado hasta entonces. Alicia no era una niña mundana. Ella sintió que preferiría compartir el lote más humilde con Harold que el rango y la riqueza con cualquier otro. Ambiente más puro que el que hasta entonces había respirado. Alicia no era una niña mundana. Ella sintió que preferiría compartir el lote más humilde con Harold que el rango y la riqueza con cualquier otro. Ambiente más puro que el que hasta entonces había respirado. Alicia no era una niña mundana. Ella sintió que preferiría compartir el lote más humilde con Harold que el rango y la riqueza con cualquier otro.

El señor Hartley y Robin no se sorprendieron un poco un día con una carta de Harold pidiéndole a sus padres que dieran su consentimiento para que lo demandaran por la mano de Alicia Graham. Como escribió, ya había hecho que la dama se diera cuenta de que sus medios eran delgados. Su padre conocía su posición; no había habido un ocultamiento de sus circunstancias, ningún intento de ocultar el hecho de que no solo el trabajo sino también las dificultades pueden ser parte de la vida misionera. La señorita Graham había dicho que no temía el trabajo ni las dificultades.

“Creo que Harold ya debe haber hecho el cortejo”, observó Robin, “antes de pedir su consentimiento para la demanda”.

Había algo como una sonrisa en los labios del muchacho mientras hablaba, pero nada de la alegría habitual en sus ojos. Robin fue tomado por sorpresa. Nunca había contemplado que Harold buscara una esposa. Tal vez había un toque de dolor en la idea de que alguien se parara en una relación más cercana y querida con su hermano casi adorado que él mismo. Pero la naturaleza franca y generosa de Robin no era para albergar malos celos.

“Debido a que estaba satisfecho con su compañía, no había ninguna razón para suponer que Harold estaría satisfecho con el mío”, pensó Robin. “Debería alegrarme de que una chica de corazón verdadero valore a mi hermano como debe ser valorado”.

El señor Hartley no habló durante varios minutos. Como era habitual en él, cualquier emoción que lo agitase profundamente tomó la forma de una oración silenciosa. Luego volvió a leer lentamente la carta de Harold, deteniéndose en cada oración como si quisiera sopesar su significado. El viejo misionero luego dobló sus delgadas manos y dijo, como si se hablara a sí mismo antes que a Robin.

“Si el que eligió a Rebeca por su siervo Isaac y la hizo querer compartir su tienda, ha elegido a esta doncella para mi hijo, la unión debe y será bendecida”.

Así que la demanda siguió al cortejo, y ambos tuvieron éxito, el compromiso fue debidamente anunciado al mundo. Un día temprano se fijó para la boda, debido a la aproximación de la partida del Coronel Graham. El Sr. Hartley y Robin, por supuesto, solicitaron estar presentes en el matrimonio. El anciano misionero no solo no estaba dispuesto a dejar su puesto sin un trabajador, sino que también sentía su propia fuerza y ​​su espíritu desiguales ante una repentina inmersión en la sociedad después de años de aislamiento. Robin, dijo, debería ser su representante en la feliz ocasión.

Las semanas que pasaron antes de que Robin se fuera a Lahore fueron muy ocupadas para los jóvenes. Era evidente que una residencia separada sería absolutamente necesaria para Harold y su novia. El Coronel Graham había dado un cheque de £ 100 como una pequeña contribución al fondo de la construcción, sin pensar en qué tan lejos se haría la suma insignificante para ir. El señor Hartley fue generoso casi en su totalidad, y en ese momento se había quedado sin apenas una rupia en la mano. El primer peso de la dificultad pecuniaria cayó sobre Robin, que trabajó temprano y tarde, pero que no pudo, con toda su energía, hacer que una rupia hiciera el trabajo de cinco. Robin, sin embargo, trabajó alegremente, y se realizaron maravillas mientras permaneció en el lugar; pero su ausencia, como hemos visto, causó una repentina suspensión del parto.

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