Por una persona, enamórate de una ciudad!



Al atardecer, el Sr. Hartley y Robin regresaron inesperadamente a Talwandi, ya que la fuerza del primero no fue igual a la fatiga de la vida en el campo. El viejo misionero apenas había podido mantener la silla.

¡Vaya, Alicia, debes haber estado enferma! ¿Qué has estado haciendo mientras estábamos fuera? “, fue la primera exclamación de Robins, mientras tomaba la mano de su hermana y miraba con afecto su rostro pálido y su aspecto caído.

“Alicia ha sido un poco imprudente”, dijo Harold.

“Y ha pagado caro su imprudencia”, agregó Alicia con una sonrisa forzada.

Luego siguió la historia de la invasión de las hormigas blancas, y un relato de los medios tomados para evitar su repetición.

“El alquitrán no es suficiente para mantener fuera a los dimaks”, dijo Robin; “Son los pequeños trabajadores más perseverantes del mundo. Cazarlos desde un rincón, y ahora ves sus túneles marrones en otro; Los persiguen del piso, y están arriba en las vigas. No hay un arma para luchar contra las hormigas blancas para compararse con una buena pala robusta. Tomaré la mía y saldré temprano a la mañana siguiente para ver si puedo encontrar el rastro de una colonia cerca. Si lo hago, entonces vendrá el trabajo de saqueo y minería. Debemos seguir al enemigo hasta su fortaleza subterránea y, si es posible, capturar a su reina.

“Nunca vi hormigas blancas en Lahore”, dijo Alicia.

“Ellos tienen gustos rurales como yo: prefieren el país a la ciudad, como los gentry cuya música ahora se rompe en el oído”.

“Oh, ¿qué son esos gritos y aullidos espantosos?”, Exclamó Alicia alarmada. “¡Espero, confío, que este lugar jungly no esté infestado por lobos!”

“Simplemente chacales”, dijo Harold en voz baja.

“¿Pero los chacales no cazan en manadas? ¿No podrían atacar a uno? “, preguntó Alicia con ansiedad, a medida que los gritos salvajes se acercaban más y más.

“Los chacales son los brutos más cobardes del mundo”, exclamó Robin; “No tienen nada de la audacia del dimak. Dudo si los chacales atacarían a algún ser humano, excepto, por supuesto, a un bebé. Incluso tú, Alicia, podrías enfrentarte a un chacal.

“¡Prefiero no encontrarme con uno en la oscuridad, para no hablar de una manada!”, Gritó la dama. “Nunca antes había escuchado un sonido tan horrible como sus gritos”.

“Te acostumbrarás a ello”, observó Harold.

A la mañana siguiente, Robin comenzó con su pala y no regresó durante horas. Harold fue a su trabajo, y Alicia se quedó con su suegro, que era demasiado pobre para salir de la casa. El Sr. Hartley estuvo ocupado durante algún tiempo con la traducción, mientras Alicia, sentada cerca de él, sacó de algunos de sus libros escogidos, hasta donde pudo, rastros de los estragos de las hormigas húmedas y blancas. Los dos estaban estudiando la veranda, la única sala de estar en el bungalow de la misión estaba incómodamente atestada por el equipaje de Alicia, que había sido retirado por el momento de su casa húmeda.

Después de escribir durante un tiempo, el Sr. Hartley levantó la vista de su escritorio y sus ojos se encontraron con los de Alicia, que también se había detenido en su ocupación, después de dejar un volumen de poemas tristemente empañados.

“Me pregunto por qué se crearon las hormigas blancas”, murmuró ella; “No hacen más que hacer daño en el mundo”.

“Probablemente son, como los briers y las espinas, una parte de la maldición”, observó el Sr. Hartley, guardando su pluma. “Pero como todas las cosas funcionan para bien a los siervos del Señor, incluso las hormigas blancas pueden tener su misión”.

“No puedo imaginar lo que posiblemente pueda ser”, dijo Alicia.

“Nuestras pequeñas preocupaciones, en esta vida de probación, hija mía, pueden ser tan efectivas como los grandes problemas para disciplinar la mente y evitar que el alma descanse demasiado en las cosas de la tierra. ¿No has aprendido nada de la decepción de ayer?

Alicia no respondió la pregunta directamente, pero, después de una pausa, dijo con un poco de amargura:

“¿Estaba mal que yo quisiera que la casa de mi esposo se viera bonita?”

“No, hija mía”, dijo el misionero muy gentilmente; “Su objeto no estaba en sí mismo mal, pero tal vez no fue perseguido de manera correcta”.

“No entiendo”, dijo Alicia.

“Intentaré explicarme mejor. “¿Mi hija no se dio cuenta de que estaba arriesgando la pérdida de su salud trabajando muchas horas en un lugar extremadamente húmedo?”

“Uno no puede estar siempre pensando en la salud”, dijo Alicia, con el más mínimo toque de impaciencia en su tono.

“¿No crees que nuestros marcos mortales pertenecen tanto al Señor como a nuestros poderes intelectuales? ¿Tenemos derecho a lesionar el instrumento que se nos dio para trabajar en este trabajo?

“Oh, querido señor Hartley, ¡creo que apenas eres tú quien puede reprender este tema!”, Gritó Alicia, mirando la forma desperdiciada junto a ella.

“Debido a que mi conciencia me reprende por ser un defensor, soy más capaz de señalar a los demás los lugares donde mi propio pie se ha resbalado”, fue la dócil réplica. “Vine a la India, Alicia, un hombre vigoroso y ágil, tan fuerte como lo es ahora tu Harold; Me ves, a la edad de poco más de cincuenta años, un anciano, envuelto en enfermedades, que, ¡ay! obstaculizar mi trabajo “.

“Pero has agotado tu salud en el servicio del Señor, querido padre”, dijo Alicia.

“De ninguna manera en absoluto, mi hijo. Estaba orgulloso de mi agilidad y fuerza; Me gustaba mostrar mis poderes y mi atrevimiento; Despreciaba lo que pensaba como precauciones femeninas; lo que acabas de decir a menudo estaba en mis labios: “No siempre se puede pensar en la salud”. Ahora, con algo como el arrepentimiento, miro hacia atrás en esfuerzos inútiles, tal vez maravillosos, por los cuales desperdicié la fuerza dada por Dios. Esa fuerza, aunque solo se emplee en la obra de Dios, podría haberme convertido en un trabajador vigoroso ”.

“Se dice, es mejor desgastarse que oxidar “, observó Alicia.

“Ese proverbio es perfectamente cierto, pero no tiene nada que ver con el tema que tenemos ante nosotros”, fue la silenciosa respuesta. “La elección no es entre el uso y la oxidación, sino entre el descuido, la negligencia voluntaria de las precauciones comunes (tal vez en la búsqueda de la diversión), y una reserva consciente de la fuerza de uno para los deberes diarios. Conozco a un misionero que le había dado una insolación, porque no podía resistir el placer de recoger flores en el calor del día, y no podía sostener una sombrilla mientras empuñaba las tijeras del jardín. Otro sintió que la sociedad le hacía bien al refrescar su espíritu después de un arduo trabajo. “Sentarse tarde no significa levantarse tarde”, observó. Así que mi amiga se sentó noche tras noche hasta después de las once, y luego valientemente fue a su trabajo a las seis. La naturaleza no podía soportar la doble tensión,

“Sí, veo que uno debe asistir al cuidado de la salud por el bien de los demás”, dijo Alicia, recordando la ansiedad que su pequeño ataque de fiebre le había costado a su esposo.

“Y si no estás cansado de la conversación de un anciano”, continuó su padre, “me gustaría preguntarte si, al continuar tu trabajo con tanto entusiasmo, no tenías idea de que estabas haciendo lo que Harold, si lo hubiera sabido, habría ¿prohibido?”

Alicia se ruborizó, y asintió con el silencio. Después de un tiempo, sin embargo, observó: “Mi esposo nunca había hablado sobre el tema”.

“El afecto no necesita el comando hablado; adivina la voluntad y la obedece “.

“Eres bastante duro conmigo, padre”, dijo Alicia. “Me temo que a menudo me culparás si observas cosas tan pequeñas”.

“Estas pequeñas cosas me parecen simbolizadas por el dimak”, observó el Sr. Hartley. “Los pequeños errores no asustan a la conciencia como lo hacen los pecados más evidentes, que, como los chacales, dan una fuerte advertencia de su enfoque. Podemos estar en poco peligro de estafar, mentir u odiar; pero las pequeñas fallas se arrastran sin ruido sobre nosotros, trabajando, por así decirlo, bajo tierra, pero gradualmente estropeando la belleza del carácter y dañando la paz mental “.

“¿A qué faltas especiales alude?” Preguntó Alicia.

“Falta de consideración por los demás, palabras insensatas, exageración y descontento; A lo que debo agregar otro, a lo que, lamento decirlo, con demasiada frecuencia cedo. Esto es la irritabilidad del temperamento, la mayoría impropia en un cristiano “.

“Nunca te he visto mostrar irritabilidad, querido padre, excepto, quizás, una o dos veces con los sirvientes”.

“A veces, en los bazares, la blasfemia de los infieles o la insolencia de los musulmanes me hace hablar con calor sin vigilancia”.

“Seguramente, tal ira es legal en un misionero que defiende la causa de su Maestro”, dijo Alicia.

“Hija mía, no se gana ninguna causa si su defensor pierde la paciencia. Me he arrepentido amargamente de las palabras pronunciadas en un momento de irritación “.

Aquí, la conversación fue repentinamente interrumpida por la explosión de Robin en la galería, una pala en una mano, y en la otra un platillo de barro, que él agitó triunfantemente.

“Después de cuatro horas de trabajo, ¡mira el botín de la victoria!”, Gritó, y le entregó el platillo a Alicia.

“¿Qué son estas horribles criaturas blancas y gordas?”, Exclamó, mirando con disgusto las tres enormes larvas, cada una del tamaño de su dedo meñique.

“Estas son las madres-reinas del dimak”, dijo Robin alegremente, “que los nativos, con un desprecio sublime por las reglas gramaticales sobre el género, llaman badshahs (reyes). Ya sean reyes o reinas, son la fuente de todas las travesuras hechas por las hormigas blancas; y como estos están ‘en cautiverio’, podemos deshacernos de sus temas problemáticos “.

“¿Qué voy a hacer con las horribles criaturas?”, Dijo Alicia.

Póngalos en espíritu y guárdelos como curiosidades o trofeos, si le gusta la palabra. Ahora, debo irme, porque tengo otro trabajo que hacer además de cavar ”, y con un paso rápido Robin salió de la veranda.

“Robin cavó profundo”, observó el Sr. Hartley después de una pausa; “Así que llegó a la raíz de la travesura”.

“Estoy seguro de que estás pensando en algo además de las hormigas blancas”, dijo Alicia. “Tal vez sugieras que si profundizamos lo suficiente en nuestras conciencias podemos descubrir la fuente de nuestros llamados pequeños pecados”.

“¿No puedes adivinarlos?” Dijo el Sr. Hartley. “Hay muchos; pero para preservar nuestra analogía, desenterremos solo tres: egoísmo, justicia propia y voluntad propia. He rastreado la mayoría de mis errores a uno u otro de estos “.

La conversación no fue continuada. Alicia se llevó a las criaturas antiestéticas y su padre reanudó su traducción. El señor Hartley se detuvo, sin embargo, antes de que hubiera escrito media página. “¿Fui demasiado duro con el niño querido?”, Se dijo a sí mismo.

Alicia arrojó lejos a las reinas; A ella no le importaba preservarlos. Se sintió humilde y un poco angustiada por la conversación que acababa de tener lugar. Era algo nuevo para ella que sus faltas fueran tratadas tan de cerca, ya que su padre amable y despreocupado nunca había sido consciente de que ella tenía alguna; y Harold, aunque menos ciego, era igual de indulgente. La breve conversación con un cristiano experimentado había abierto los ojos de Alicia al hecho de que tenía mucho que aprender, y mucha disciplina, tal vez, de someterse, antes de que su propia voluntad fuera desentendida, y debería ser digna de serlo. Llamó a la esposa de un misionero.

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